Thursday, November 13, 2008

Uno que se va a las antípodas

Excelente el debate que suscitó el último artículo de mi análisis. Defenderé mi tésis recordando lo que algunos parecen haber olvidado, sin ánimo de ofender faltaría más. Lebron, y no los Cavs, estuvo a un solo partido de dejar a la cuneta al equipo que a la postre se coronaría campeón, y que le debe el banderín que finalmente se ganó ante los Lakers a su capitán, Paul Pierce.

Puede que sea pronto para Lebron, no tengo ninguna duda de que si lo es para los Cavs. ¿Y para Lebron? Como dice Wilt en el artículo que presenta su último vídeo (lo he mirado pero no tenía tiempo para firmar) Lebron es, como Chamberlain, un físico sin parangón en su época. Si hay un jugador que solo pueda colocar a su equipo en las finales es él, y lo ha demostrado. ¿Y ganarlas? Bueno, visto el nivel mostrado por los Lakers hasta el momento quizás cambiaría mi apuesta...

En fin, sea como sea no quería despedirme de todos vosotros sin un post como dios manda, nada de un breve comentario en mi propio análisis. Estos días he tenido mucho trabajo porqué lo que todo el mundo hace en un mes yo he debido hacerlo en pocas semanas. Me voy a Australia y Nueva Zelanda de vacaciones, a ver si a mi vuelta y con un ritmo de estudio normal puedo retomar este blog que en su tercer año de vida he tenido algo abandonado...

¡Un abrazo jefes!

Sunday, October 26, 2008

Preview 08-09: Play-Offs

Termino mi análisis de lo que nos depara esta temporada 2008-09 según mi predicción con el gran escenario, el momento más esperado del año en que los líderes deben hacer valer su categoría y los secundarios dar un paso enfrente para superar la frontera que separa el ganador del perdedor, la que Nowitzki no supo cruzar en su día...

PRIMERA RONDA ESTE

1- Boston Celtics vs 8- Indiana Pacers:
El vigente campeón de la NBA ante un proyecto en el que pocos confían como equipo de postemporada. Del duelo destacará el enfrentamiento entre el Bird General Manager y su ex-equipo, y la reválida de unos Celtics que deberán compensar el sufrimiento de sus aficionados en la última serie de primera ronda ante los Hawks. Mi pronóstico, en este duelo, es de 4-1 a favor de los Celtics, con unos Pacers salvando el honor en uno de los duelos en el Conseco Field House.

4- Orlando Magic vs 5- Toronto Raptors: Repetición de un duelo de antaño, con Bosh y O'neal ante el reto de parar a Dwight Howard, miembro del quinteto ideal de la temporada y uno de los jugadores más dominantes de la misma. A pesar de poner todo su empeño, un Turkoglu en último año de contrato y un Rashard Lewis justificando su contrato pondrán el resto para que los Magic acaben (otra vez) con el sueño de los de Ontario, en un decisivo séptimo partido.

3- Detroit Pistons vs 6- Philadelphia 76ers: Duelo típico donde los haya, pues la última serie de Play-Offs de Iverson y la de antaño de los Sixers fue ante los Pistons. En mi opinión el Big Three formado por Brand, Iguodala y Miller acabará con la dictadura de seis años de los de Detroit en la final del este, y lo hará en primera ronda. Por 4-2 o 4-3 los de Pennsylvania vencerán a uno de sus grandes cocos y se colarán, con el factor cancha en contra, en segunda ronda, como Brand lo hizo en su estreno en Play-Offs con los Clippers en 2006.

2- Cleveland Cavaliers vs 7- Miami Heat: El gran choque individual de la primera ronda, con dos de los mejores jugadores de la liga (MVP James y Dwyane Wade) enfrentándose. La madurez, nivel defensivo y presencia del mejor jugador de la liga serán las bazas que harán que los Cavs se impongan a los de Miami, por más que Marion y el rookie del año (Beasley) den de sí al lado de Wade. 4-2 para los Cavaliers en el primer duelo de primera ronda de Lebron sin los Wizards enfrente.

PRIMERA RONDA OESTE

1- Los Angeles Lakers vs 8- Phoenix Suns:
Repetición del choque vivido ya en 2006 o 2007, dulce venganza para Kobe Bryant al lado del mejor equipo de la liga. Amare a un nivel sublime, Nash dejando destellos de su pasada gloria y O'neal intentando mostrarle a Bynum quién es él no serán argumento suficiente para que los de Phil Jackson se unan a Sonics, Heat y Mavericks en el club en el que ningún líder de conferencia quiere tomar partido. 4-1 para los Lakers y a otra cosa mariposa.

4- Utah Jazz vs 5- Portland Trail Blazers: Dura prueba la de los jóvenes Blazers ante los Jazz, equipo muy fuerte en casa y que es igualmente peligroso fuera de ella. Estreno del casillero de victorias en Play-Offs para Roy, Aldridge y Oden, que poco pueden hacer para evitar que Deron y los suyos pasen de ronda. En cualquier caso, temporada de lujo para los de Nate McMillan.

3- New Orleans Hornets vs 6- San Antonio Spurs: Como mi teoría del fracaso americano manda los Spurs fuera en primera ronda, contradiciendo la más simple versión que habla de triunfo en años impares. Chris Paul confirmando el relevo de los grandes de Wake Forest en la liga, además de su condición de mejor base de la liga. Los Spurs, por su parte, pendientes de con que rodear a Parker, Ginobili y Duncan en verano, para mantener con vida una dinastía con claros síntomas de decadencia. Por cierto, 4-2 para los Hornets.

2- Houston Rockets vs 7- Dallas Mavericks: Duelo tejano y último cartucho de Mark Cuban para seguir confiando en el mismo proyecto. Artest amargando la fiesta a Nowitzki y Ming comiéndose a Erica Dampier en la zona. McGrady, por su parte, demostrando que sigue mereciendo un hueco entre la élite de la liga, ganándose por fin (4-1) su billete para la segunda ronda.

SEGUNDA RONDA ESTE

1- Boston Celtics vs 4- Orlando Magic:
Gran reto para Dwight Howard para demostrar que está preparado para dar un paso adelante en su carrera. Los veteranos Celtics, por su parte, a sentar cátedra ante el jovencito pívot, con Garnett, Pierce y Allen plenamente conscientes que en la valle céltica un anillo queda en mera anécdota, nada comparado a las dinastías de Russell o Bird (aunque no ganara nunca anillos de forma consecutiva). Finalmente, por 4-2 o 4-3, los Celtics abarán imponiendo su ley.

2- Cleveland Cavaliers vs 6- Philadelphia 76ers: Ben Wallace a intentar parar a Elton Brand y Lebron vs Iguodala como duelo en los highlights. The Choosen One no tendrá intención de ser un MVP más que en su año de reinado no logra el anillo, algo que viene ocurriendo desde que el año 2003 Tim Duncan se hiciera con ambos logros. Al final 4-2 para los Cavs, y muy buenas sensaciones en el bando 76er para seguir sentando las bases de su proyecto.

SEGUNDA RONDA OESTE

1- Los Angeles Lakers vs 4- Utah Jazz:
Mismo duelo que el año pasado, con los Lakers sin posibilidad para parar a Boozer y Deron, especialmente este último. Mucho desgaste para Bryant defendiendo al segundo mejor base de la liga en discordia, mientras Pau "el tipo duro" lidia con Carlos Boozer. Al final termina mandando el factor cancha, y los Lakers se quitan de encima a un rival muy molesto por 4-3.

2- Houston Rockets vs 3- New Orleans Hornets: No hablaría de relajación, pero si de cierto respiro por parte de McGrady y Ming por haber pasado por fin de primera ronda. Por contra, tras superar ya este obstáculo el año anterior en los Hornets existirá cierta necesidad de ir a más, algo que con Paul, West, Chandler y la brillante dirección de Byron Scott (más el amuleto Posey y algún apaño en febrero) creo que estarán en condiciones de conseguir. 4-2 para los de New Orleans, que se aseguran con su presencia en la final del oeste el firmar la mejor campaña de su historia.

FINAL CONFERENCIA ESTE

1- Boston Celtics vs 2- Cleveland Cavaliers:
El uno para todos y el todos para uno frentes a la fortuna céltica, la espada contra el trébol, el elegido contra el Big Three. Tras el 4-3 de la pasada temporada, y contando con la mejora del conjunto de Ohio, no vería para nada descabellado una victoria por 4-2 o 4-3 por parte de los de Lebron. Y es que todos tenemos claro que si lo logran será porqué el de Akron dará el máximo de sí, si es que tiene techo alguno y está ya preparado para mostrarlo. En cualquier caso, segunda final para él, y ya preparado para el reto.

FINAL CONFERENCIA OESTE

1- Los Angeles Lakers vs 3- New Orleans Hornets:
Duelo entre un equipo que es todo ambición pero que ya ha cumplido ante otro que viene de sufrir ante los Jazz y que tiene más que perder que a ganar, pues ni siquiera meterse en la final les vale para estar satisfechos. En este sentido tranquilidad para los de New Orleans, un proyecto en crecimiento y que aún no debe dar su máximo. Finalmente, sufriendo mucho otra vez, victoria para unos Lakers que se meten en su segunda final de forma consecutiva.

FINAL NBA

1- Los Angeles Lakers vs 2- Cleveland Cavaliers:
Duelo de MVP's, de nuevos Jordan, de los dos mejores jugadores de la liga. Batalla entre los dos últimos equipos que han perdido en la final, en ambos casos con mala imagen (4-0 y último partido en el Garden). Olimpo para uno e infierno para el otro, y si debo mojarme lo hago por la sorpresa, aunque muy relativa. Empieza el reinado de Lebron, por mal que me sepa por la segunda final perdida por parte de Kobe como líder...

APUESTA CUADRO PLAY-OFFS 2008-09

ESTE

Boston vs Indiana 4-1
Orlando vs Toronto 4-3
Detroit vs Philadelphia 2-4
Cleveland vs Miami 4-2

Boston vs Orlando 4-3
Cleveland vs Philadelphia 4-2

Boston vs Cleveland 2-4

OESTE

LA Lakers vs Phoenix 4-1
Utah vs Portland 4-1
New Orleans vs San Antonio 4-2
Houston vs Dallas 4-1

LA Lakers vs Utah 4-3
Houston vs New Orleans 2-4

LA Lakers vs New Orleans 4-3

FINAL NBA

LA Lakers vs Cleveland 2-4

CAMPEÓN: Cleveland Cavaliers
MVP Final: Lebron James

Wednesday, October 22, 2008

Preview 08-09: Regular Season

Penúltimo capítulo de mi análisis de la próxima temporada, se acerca un final de una serie en la que he hecho mucho más de lo que mi tiempo me permitía, y con esto aprovecho para disculpar mi larga ausencia de blogger, y sobretodo de algunos blogs que a día de hoy visito mucho menos de lo que querría. A todos vosotros, gracias por vuestra fidelidad y perdón por no haberosla compensado últimamente.

Dicho esto trataré en este punto básicamente dos apartados, analizando el All-Star que tendrá lugar en Phoenix y los premios de temporada. Volveré a poner las clasificaciones para repasar el tema, aunque ya en su día dejé claro cuál era mi visión al respecto y, de momento, no veo porqué cambiarla...

ALL-STAR 2009 PHOENIX

La ciudad más importante de Arizona albergará el sexto All-Star consecutivo en la costa oeste, con el del 2010 aún en el aire, siendo Boston y Dallas los más férreos competidores para quedarse con el evento (también Orlando, Toronto y Milwaukee). ¿Podrá Steve Nash mantener en casa su condición de All-Star? ¿Será definitivamente Las Vegas el último show de O'neal?

CONFERENCIA ESTE

Guards:
Es un puesto que en el oeste está excesivamente cubierto y en el este echas en falta jugadores merecedores de la titularidad, Dwyane Wade aparte. Contanto que el de Miami se quedará una de las plazas en esta posición, el otro puesto de titular podría estar entre Joe Johnson, Vince Carter Andre Iguodala o Gilbert Arenas. Para mi alguno de estos será el elegido como compañero de Flash, y es que no veo a Ray Allen, Maurice Williams, Chauncey Billups, Rip Hamilton, TJ Ford, Michael Redd, Devin Harris o José Manuel Calderón siendo votados de inicio por el público, a lo máximo Big Ray por su condición de reciente campeón.

Forwards: Quizás Stern baraje sus cartas como el año que movió a McGrady al puesto de alero para que a la gente no le quedara otra que elegir a Nash y Bryant como titulares. Nadie duda que Lebron James será el alero más votado para el público, y saldrá de inicio con Garnett a su lado. Pierce y Bosh, mal que me sepa, se conformarán con salir con los suplentes, junto a alguno de los Gerald Wallace, Luol Deng, Danny Granger, Shawn Marion, Richard Jefferson, Rashard Lewis, Hedo Turkoglu, Elton Brand, Caron Butler y Antawn Jamison de turno.

Centers: No cabe duda que Dwight Howard se llevará por goleada el puesto de pívot titular de la conferencia con lo cuál, a no ser que cuelen un alapívot como hombre grande, los entrenadores deberán elegir al que le sustituirá. A no ser que sea Bosh su suplente el juego debería estar entre Horford, Okafor, Ilgauskas, Bogut, Dalembert o Jermaine (siendo extremadamente generoso en todos los casos mencionados).

Conclusión: Que Wade, James, Garnett y Howard serán los más votados de inicio nadie lo duda, con lo cuál falta por cubrir el puesto de compañero de Dwyane. Teniendo en cuenta que el año pasado fue Kidd se dará otro caso de premiado por falta de competencia, o por poca calidad de esta. Con Arenas lesionado, Carter a años luz de su mejor versión, Johnson con poco tirón y Allen, Billups y Calderón sin nombre suficiente me mojo por Andre Iguodala, que si es listo empezará la temporada a toda máquina para colar su nombre en el partido y entrar a lo grande, debutando como titular. En cuanto al resto del reparto pienso que Johnson y Billups estarán seguro, así como Brand, Butler, Pierce, Granger y Bosh. Esta es, en definitiva, mi apuesta en el este, en un partido que verá debutar a Iguodala y Granger, y en el que solo Philadelphia y Boston aportarán dos jugadores.

Titulares: 12-Dwight Howard, 5- Kevin Garnett, 23- Lebron James, 9- Andre Iguodala, 3-Dwyane Wade.
Suplentes: 4- Chris Bosh, 42- Elton Brand, 3- Caron Butler, 33- Danny Granger, 34- Paul Pierce, 2- Joe Johnson, 1- Chauncey Billups.

CONFERENCIA OESTE

Guards:
Habrá infinitas batallas para colarse, pues en ningún puesto es más difícil hacerse con un hueco en el partido de las estrellas. Con Bryant y Paul como olímpicos y seguros titulares, entre tres y cuatro (máximo posible) jugadores de los siguientes andará el juego para meterse. Jason Kidd, Allen Iverson, Tracy McGrady, Baron Davis, Steve Nash, Brandon Roy, Kevin Martin, Tony Parker y Deron Williams, pasado y presente que darán de sí un debate intenso y en el que beneficiados y perjudicados tendrán parte de razón. Descartaría seguro a Martin y a Kidd de las anteriores, como dejo a un lado a Ginobili la lesión restará puntos a Baron Davis y, dios no lo quiera, quizás también a Deron.

Forwards: Sin faltar al respeto de los grandes jugadores que se disputarán la plaza en estas posiciones, a años luz del talento y el nombre que chocará entre sí en la anterior que hemos visto. En este caso las dos plazas de titulares estarán entre Nowitzki, Anthony, Gasol, West, Durant, Stoudemire, Duncan y Boozer, y pocas opciones tendrán Josh Howard, Corey Maggette, Rudy Gay o LaMarcus Aldridge de arrebatarles la suplencia a los que se caigan del cinco inicial.

Centers: Es indudable que el país más grande del mundo seguirá governando con puño de hierro esta votación, sin discutir la merecida titularidad de Yao Ming en los últimos tiempos, pero una cosa no quita la otra. Desde hace ya muchos años hablamos de los suplentes del chino, que de no ser finalmente un alapívot el elegido caerá del lado de Chris Kaman, Andrew Bynum, Al Jefferson, Tyson Chandler, Shaquille O'neal o Greg Oden.

Conclusión: Con Paul, Bryant y Yao con su puesto asegurado, dónde hay más dudas es en los de alero y alapívot. Tras muchos años pienso que Duncan caerá de su pedestal, y a sabiendas de la condición de alemán (además de su poca popularidad) de Dirk Nowitzki me mojo finalmente por Stoudemire y Anthony, confirmando la presencia de la nueva generación en estos puestos. Tanto el de San Antonio como el de Dallas estarán seguro en el partido, y es de suponer que Boozer acabará colándose. Creo que, como en el este, ningún pívot merecerá suficientemente estar en la pomada, y yendo aún más allá aventurándome a pronosticar que algún entrenador votará a McGrady como alero habrá hueco también para Nash, Roy y Deron, el único debutante.

Titulares: 11- Yao Ming, 1- Amare Stoudemire, 15- Carmelo Anthony, 24- Kobe Bryant, 3- Chris Paul.
Suplentes: 21- Tim Duncan, 5- Carlos Boozer, 41- Dirk Nowitzki, 1- Tracy McGrady, 7- Brandon Roy, 8- Deron Williams, 13- Steve Nash.

PREMIOS INDIVIDUALES

Most Valuable Player:
Bryant, Paul y James parten de inicio como los actores con rol principal en la carrera que Maurice Brooks analiza una semana tras otra en la página oficial de la liga. Las monstruosas estadísticas que conseguirán perfilarán a Stoudemire, Wade y Howard en la disputa, mientras que la actuación de su equipo será la gran baza que tengan a su favor Garnett, Pierce, McGrady, Yao, Boozer o Deron. Finalmente, a modo de pie de página, no puedo arriesgarme a olvidar en mi apuesta gente como Nowitzki, Nash o Duncan, aunque sea en modo homenaje y como muestra de respeto.
Mi apuesta: Por más bien clasificados que queden Hornets o Lakers, me uno a la corriente mayoritária que apuestan por una gran temporada de Cleveland y Lebron James en sus habituales (y brutales) números. Si los Cavs superan las cincuenta victorias y flirtean con el número 55 no tengo ninguna duda que el premio será sí o sí para Lebron, y no como tributo a una deuda histórica sino ganado con todas las de la ley.

Rookie of the Year: Muchos descartan a Derrick Rose y su adicción a los caramelos de la carrera al premio al mejor novato. No me pondré a su lado, más que nada porqué hay que dar un margen de confianza al número uno del Draft. En cualquier caso, todo apunta a que el impacto de Mayo y Beasley será mucho mayor que el del base de Memphis, tanto a nivel de protagonismo como por su facilidad para sumar estadísticas. También Kevin Love puede oponer resistencia, e incluso Eric Gordon de disponer de minutos. Por cierto, un tal Greg Oden que no jugó el año pasado también cuenta como novato, y para mí es de los tres candidatos más claros, sin olvidarme de Rudy y Marc.
Mi apuesta: Por más que me gustaria apostar por él, la cifra de minutos que creo que va a tener Rudy no me lo aconsejan, no al menos habiendo candidatos como su compañero Oden, Beasley o Mayo. Mi corazón me dice Oden, pero la verdad es que Beasley es un monstruo, y pienso que a poco que haga llevará el primer premio a novato del año a Miami.

Defensive Player of the Year: Pienso que Garnett tiene muchos números para repetir premio, y que en el quinteto ideal estarán algunos de los hombres clave en este aspecto de los equipos de arriba, como Duncan, Paul, Artest o Bryant. Me gustaría apostar por Kobe ganando el premio que según él tanto desea, pero me inclino más por un interior siendo premiado, ya sea Garnett o Duncan. Además, si Artest cumple las expectativas depositadas en él, sería un más que posible candidato.
Mi apuesta: Me encantaría apostar por mi ídolo Kobe, pero creo que Garnett repetirá premio si un año más los Celtics están arriba. Pienso además que la tendencia del galardón debe ir en esta dirección, pues por bien que defienda Marcus Camby su impacto es mucho más individual que colectivo, aspecto en el que Garnett destaca como el que más.

6th Man of the Year: Imprevisible como pocos, son tantos los candidatos, y tan largo el período de recuperación de Manu, que apostar sobre seguro es complicado. Battier o Odom puede que partan desde el banco, nada me gustaría más que el primero ganándolo, el segundo no lo será porqué si finalmente es carne de banquillo daría por seguro que no acabará la temporada en Los Angeles. Queda Barbosa como apuesta segura y Lou Williams en la recámara, siendo plenamente consciente que Manu tras la lesión puede acomular suficientes méritos para hacerse merecedor de ello.
Mi apuesta: Apuesto por Leandrinho repitiendo un premio que ya ganó en su día, si bien la opción Lou Williams que defendían Sixers y Bias también me atrae bastante. El tercero en discordia, más por admiración que otra cosa, es Shane Battier, mi no-superestrella favorita y que espero que pase a la historia con algún trofeo antes de retirarse.

Most Improved Player: El premio al más mejorado es también imprevisible, pero uno puede aventurarse mojándose por uno u otro en función de los minutos que parece que van a tener y factores similares. Me mojo por alguno de la promoción del 2006 que aún no haya explotado, sin confiar nada en Bargnani y Morrison. Pienso más en hombres del perfil de Randy Foye o Ronnie Brewer, sin descartar a Charlie Villanueva o Marvin Williams, de los que se espera mucho más de lo que han ofrecido.
Mi apuesta: El año pasado fallé apostando por Danny Granger, en este me decanto por Randy Foye más por deseo que por convicción. Si bien creo que hará una buena campaña no creo que la liga ponga su ojo en la progresión de un jugador de los Wolves, equipo que por otra parte confío que mejorará muchísimo la imagen dada y crecerá entorno este bloque de jóvenes que Foye lidera junto a Al Jefferson.

Best Head Coach: De los técnicos que presumiblemente llevarán sus equipos arriba Rivers, Jackson, y Scott ya lo tienen. Mike Brown, Michael Curry o Stan Van Gundy puede que no tengan nombre suficiente para hacer frente a Adelman o Sloan, otros que llevarán a sus equipos a un buen número de victorias y que deberían aspirar a ganar su primer galardón a técnico del año, cuyo criterio temporada tras temporada aún no he logrado entender.
Mi apuesta: Me mojo por Rick Adelman como lo hice también antaño. Porqué en esta ocasión ya no hay excusas, este equipo debe estar más cerca de las sesenta victorias que de las cincuenta y la primera ronda debería ser un trámite. Ha llegado el momento de verdad, y Adelman debe acumular méritos ya de inicio para que este no sea el primer tren que deja escapar él y su equipo.

EQUIPOS IDEALES

Primer equipo ideal:
Chris Paul-Kobe Bryant-Lebron James-Amare Stoudemire- Dwight Howard.
Segundo equipo ideal: Deron Williams-Dwyane Wade-Dirk Nowitzki-Kevin Garnett-Yao Ming.
Tercer equipo ideal: Brandon Roy-Tracy McGrady-Paul Pierce-Chris Bosh-Tim Duncan

Primer equipo defensivo: Chris Paul-Kobe Bryant-Ron Artest-Kevin Garnett-Tim Duncan

Segundo equipo defensivo: Chauncey Billups-Stephen Jackson-Andrei Kirilenko-Shawn Marion-Tyson Chandler

Primer equipo rookie: Derrick Rose-OJ Mayo-Michael Beasley-Kevin Love-Marc Gasol

Segundo equipo rookie: Russell Westbrook-Rudy Fernández-Eric Gordon-Joe Alexander-Roy Hibbert

CLASIFICACIONES

CONFERENCIA ESTE

1- Boston Celtics
2- Cleveland Cavaliers
3- Detroit Pistons
4- Orlando Magic
5- Toronto Raptors
6- Philadelphia 76ers
7- Miami Heat
8- Indiana Pacers
9- Washington Wizards
10- Milwaukee Bucks
11- Atlanta Hawks
12- Charlotte Bobcats
13- Chicago Bulls
14- New York Knicks
15- New Jersey Nets

CONFERENCIA OESTE

1- Los Angeles Lakers
2- Houston Rockets
3- New Orleans Hornets
4- Utah Jazz
5- Portland Trail Blazers
6- San Antonio Spurs
7- Dallas Mavericks
8- Phoenix Suns
9- Denver Nuggets
10- Golden State Warriors
11- Los Angeles Clippers
12- Minnesota Timberwolves
13- Memphis Grizzlies
14- Sacramento Kings
15- Oklahoma City Thunder

El último análisis será el de las series de Play-Offs en este y oeste, una vez hecho el repaso equipo por equipo, el del All-Star y el de los premios. ¿Que equipo se llevará el gato al agua?¿Se repetirá una final Lakers-Celtics? Darán Rockets y Cavaliers la "sorpresa? ¿Serán capaces Pistons, Spurs, Mavs y Suns, los viejos dominadores, de seguir dando guerra?

Monday, October 20, 2008

Preview 08-09: Pacific

Última división antes del artículo correspondiente a la temporada regular (y All-Star) y el definitivo que dedicaré a los Play-Offs. A ver si con suerte lo termino antes del tip-off, luego tengo un proyecto pendiente de empezar con estrecha relación con la saga Lemmeis-Wilton, ya lo iréis viendo...

Turno hoy par la costa oeste, donde no tardaré en poner los pies, aunque solo sea de paso. El 15 de noviembre me voy a Australia y estaré una semana allí y tres en Nueva Zelanda. Los Angeles será mi escala, por suerte ya he estado pero una vez en el aeropuerto la tentación de correr hacia el Staples puede que sea inaguantable.

GOLDEN STATE WARRIORS

Opinión:
Fueron el equipo de todos en los Play-Offs de 2007, con Baron Davis a un nivel sublime y condenando a Dirk Nowitzki a una eternidad en el infierno. Tras aquella exhibición y el mate en la cara de Kirilenko cerraron otra buena campaña antaño, aunque de nada les sirvió flirtear con las cincuenta victorias. En un oeste más salvaje que nunca no les bastó para entrar en la postemporada...

En abril Baron habría jugado su último partido con los Warriors y Monta Ellis se perfilaba como el futuro jugador franquícia, con Stephen Jackson como alma del equipo y Maggette, Harrington y Biedrins complementando un quinteto de lujo. Cinco inicial que cualquier técnico vería con buen ojo, pero que quizás esté sobrado de centímetros en la opinión de Don Nelson.
El Run&Gun puro seguirá electrizando las noches en el Oracle, que disfrutará de una mezcla de jóvenes de gran calidad sin una referencia y un orden demasiado claros. Por suerte para ellos quedó ya atrás el récord de años sin entrar en Play-Offs, pues difícil lo tiene este proyecto para ser nada más que el bonito recuerdo de la primavera del 2007...

Plantilla: Con su líder Monta Ellis apartado por lesión y sanción durante treinta partidos Jackson seguirá siendo el jefe en cancha. La intensidad de Stephen en ambos lados de la cancha le convierten en el jugador clave, por más rebotes y tapones que sume Biedrins o por más que aporte un recién llegado Maggette.

Al Harrington seguirá siendo carne de traspaso y motivo de la frase "lo que podría haber sido". Podría darse el caso que partiera como suplente, pues quizás Nelson prefiera a Maggette de cuatro al lado de Biedrins. Esto podría dar cabida a Marcus Williams como base titular mientras no esté Monta, con Azubuike y Bellinelli contando con oportunidades desde el banco.

También Turiaf será una pieza con pronunciada presencia en cancha, lo cuál podría ser contraproducente para la progresión de Brandan Wright, del que se hablaban maravillas en su periplo universitario. La paciencia será la mejor virtud para el sophomore y los rookies Demarcus Nelson y Anthony Randolph, ambos con un buen cartel y que tarde o temprano demostrarán merecer un hueco en la liga; ¿será este año?

Conclusión: Tienen piezas la mar de interesantes, aunque en global da la sensación de ser un conjunto de elementos anárquicos o ingredientes incapaces de mezclarse entre sí. A veces diez más diez no es veinte, y ocho más ocho, en los casos de Maggette y Harrington, está más cerca de diez que de dieciséis. Es solo un ejemplo exagerado de lo que quiero decir, con lo cuál, lesión de Monta aparte, les veo fuera de Play-Offs.

LOS ANGELES CLIPPERS

Opinión:
Tras décadas siendo el propietario más rácano de la liga y aprovechandose de la franquícia para enriquecerse el mítico Sterling tira la casa por la ventana, aunque con movimientos de dudosa necesidad. Además, ha gastado dinero en incorporaciones, pero ha dejado escapar a sus dos baluartes en los últimos años. Con lo que ha llegado, pero sin Brand y Maggette, se hace difícil esperar una gran progresión por parte de los Clippers.

Refuerza mi sensación la impresión de que Baron ha elegido su destino, dólar aparte, por estar cerca de Hollywood. A estas alturas de su carrera es consciente que ni Warriors ni Clippers le llevarán al anillo, pero el hermano pobre de la ciudad de los ángeles cuenta con un gran número de aficionados y la repercusión que su rechoncha figura puede tener allí es muy grande. Publicidad, cine, popularidad e ingresos, e aquí las cuatro motivaciones de Davis.

Él es el más destacado, pero no el único que ha llegado. Destacan también como incorporaciones mediáticas las de Marcus Camby y Ricky Davis, con el primero haciendo una extraña pareja con Kaman y el segundo saliendo desde el banquillo. Completaba un gran adorno Jason Williams, que finalmente ha optado por la retirada y nos ha privado de la mejor pareja de bases posible (en cuanto a admiración).

Plantilla: Es difícil imaginarnos a Camby y Kaman jugando juntos, aunque si mis recuerdos no me fallan Marcus jugaba de alapívot al lado de Ewing en su época en los Knicks. Soy de la opinión que pueden complementarse, no son tíos que jueguen a tres metros del aro, y un Camby especializado en tareas defensivas dejaría al "alemán" la principal responsabilidad de anotar en la zona rival. La otra opción sería jugar con un quinteto pequeño, con Camby en el banco y Tim Thomas como cuatro, aunque no creo que se dé el caso.

En las alas Al Thornton es merecedor de coger el relevo de Maggette, y el tiempo juega a favor de Eric Gordon para convertirse en su pareja. Quizás por el momento el rookie deba conformarse con la suplencia, contando con minutos de importancia para dar descanso a Mobley o Ricky, el que sea que entre en el cinco inicial. Finalmente, aunque no sé hasta que punto es necesario, cabe añadir que Baron Davis será el indiscutible base titular.

Jason Hart, DeAndre Jordan y quizás Brian Skinner son los no citados que también tendrán sus oportunidades. Al ver la plantilla me doy cuenta que el equipo no es malo, y puede sorprender a muchos si Eric Gordon y Al Thornton cumplen las más altas expectativas. Si no se da el caso puede que pese más la presencia de Cuttino Mobley y Ricky Davis en el ocaso de sus carreras, aunque doy aún un voto de confianza al segundo.

Conclusión: Como Nuggets y Warriors lucharán por la octava plaza, aunque si los ocho de arriba muestran la solidez que espero de ellos estarán de vacaciones en abril. Más que refuerzos lo incorporado en verano es un parche a la herida que supusieron las pérdidas de Maggette y Brand, con lo cuál las esperanzas no están tanto en lo que llega sino en la progresión de los jóvenes. Puede que se acerquen a las cuarenta victorias, más que eso supondría superar mis expectativas...

LOS ANGELES LAKERS

Opinión:
Kobe Bryant ha convertido a medias su objetivo, y cuatro años después de Shaq su equipo empieza la temporada como el equipo a batir. Faltaría convertirse en el equipo que toda la liga quiere batir, por el momento tal honor corresponde a los Celtics y el vigente MVP debe conformarse con ser el gran hueso en el oeste.

Puede que Pau sea el motor que llevó a los Lakers ha luchar por el título, pero así como en su día hablamos del anillo de Shaq y Kobe un próximo no será el de Kobe y Pau, fronteras nacionales aparte. Gasol podrá vivir con ello, el desea más que nadie acabar lo que empezó el pasado uno de febrero.

La temporada empezará en Boston, con un ambiente mucho más relajado que antaño en la capital de Massachussets. La antorcha de las urgencias históricas está ahora en Ohio y California, y el más grande a la sombra del más grande no quiere cargar este fuego demasiado tiempo. Se habla largo y tendido de la marcha de Lebron a Brooklyn, pero ojo con el imprevisible verano de Kobe en 2010...

Plantilla: Siguen los mismos que el año pasado y pierden un agitatoallas y luchador de lujo como es Ronny Turiaf. Andrew Bynum y Ariza a tiempo completo son las grandes incorporaciones, con Sun Yue como carta de márqueting y queriendo demostrar que los chinos bajitos también la saben meter.

Muchas dudas en el cinco inicial, pues el formato Bynum-Gasol-Odom-Bryant-Fisher pierde enteros, y es el bueno de Lamar quién más sale perdiendo. En mi opinión Radmanovic o Ariza se harán con el puesto del alero del Bronx, que cuando entre en cancha jugará como cuatro alternándose como pareja de Andrew y Pau. Además, el quinteto que cuenta es el que finaliza los partidos, y este creo que será el formado por Gasol-Odom-Bryant-Vujacic-Fisher.

Farmar seguirá siendo el base suplente, Walton jugará cuando la acusadora le permita estar centrado y Powell puede que robe algún que otro instante fugaz en cancha. Con una rotación de lujo Phil lo tiene todo para hacer un pleno en sus dos manos, hito histórico que ni el legendario Red Auerbach logró aunque todos los de Boston, incluso el de antaño, tienen mucho que ver con él y su puro...

Conclusión: La presión no es para los Celtics, o por mucho que lo sea no se acerca remotamente al nivel de exigencia que tenían el año pasado. En Los Angeles, en cambio, no sirve perder otra final, lo que convierte cualquier derrota previa en un fracaso total. Con Houston, New Orleans y Utah como alternativas serias al poder, y sin atreverme a descartar Spurs, Suns y Mavs, el Beat LA sonará con fuerza.

PHOENIX SUNS

Opinión:
La arena rojiza pronto cubrirá los restos de un sueño, el que nada más morir los Kings de Adelman nació en Arizona. La lesión de Johnson, la baja de Stoudemire por microfactura, las injustas expulsiones de Amare y Diaw, el triple de Duncan... En cada uno de los cuatro trágicos destinos de este equipo se manifiesta el pequeño detalle que separa la derrota del triunfo, la suerte del infortunio.

Se podría hablar de mala suerte e incluso de injusticia, pero a día de hoy el hecho es que Phoenix llega a la temporada 2008-09 sin haber ganado ningún anillo en los últimos años y sin muchas garantías de poder hacerlo ahora. Nash no deja de sorprendernos en positivo, pero el relevo está servido, y para su desgracia se encuentra en su misma conferencia. Por muy fresco que llegue a la postemporada Parker, Williams y Paul se le van a comer vivo.
El mismo problema tendrá Shaq, cuyo duelo con Duncan como gigante de esta década podría está cerrado, al menos por parte del gran Aristóteles. Esto deja a Amare Stoudemire como la gran baza de los Suns para aspirar a algo, y es que si el dorsal uno vuelve a su nivel de los Play-Offs del 2005, y el equipo se conjunta a su alrededor, no habría que descartarles.

Plantilla: En Telefónica y Televisión Española O'neal, Hill y Nash habrían optado por la jubilación anticipada, y Raja Bell los miraría con cara de envidia por lo poco que le queda a él. Este es, junto a Amare Stoudemire, el quinteto que presentará Terry Porter, que pondrá más hincapié en la defensa que el anterior inquilino en el banco.

Se preveen pocos cambios en un cinco que encaja a la perfección, y que tendrá como gran reto dejar de jugar a meter más y conseguir que metan menos. Más allá de esta máxima la transición supondrá el aumento de minutos de los hombres de refresco, rol cuyos máximos exponentes se apellidan Diaw y Barbosa.

Dragic será el suplente de Steve Nash si Porter no le da cuerda al brasileño en esta faceta, y Singletary aprenderá de ambos. Barnes deberá tener sus minutos, y los jóvenes Alando Tucker y Robin López puede que tengan la oportunidad de pisar una cancha NBA por primera vez, algo triste en el caso del primero porqué se encuentra en su segundo año en la liga. Singletary, el tercer rookie en discordia tras Dragin y López, huele a D-League, siempre que el balcánico cumpla...

Conclusión: Sobrados para llegar a Play-Offs y una vez allí meter miedo, pero no me dan la sensación de aspirantes, les veo pasar una ronda a lo máximo, tres me parece una osadía. Lo que si tengo claro es que a día de hoy el líder es Stoudemire, Nash sigue siendo el cerebro pero estos Suns son ahora el equipo de Amare. De Shaq ya no hay que hablar, si sigue mereciendo tal consideración soy todo ojos.

SACRAMENTO KINGS

Opinión:
Uniformes nuevos para sustituir a los que ya dejaban atrás aquella gran ola de aire fresco que supusieron los Kings de principios de milenio. Este recambio en las equipaciones no hace sino acentuar la lejanía cronológica de los que en su día elevaron el balconcesto a arte, o minimizándolo nos recordaron algo que los noventa habían enterrado.

A día de hoy se habla más del equipo en Nevada que en California, y presente y futuro no logran escapar a la sombra de un glorioso pasado. Desde el palco a la cancha, pasando por el banquillo, nada da garantías de ofrecer algo que merezca la pena. Son llantos y no aplausos lo que a día de hoy sigue situando al Arco Arena como el campo más ruidoso de la liga, si es que aún lo sigue siendo.

La marcha de Artest tranquilizará muchas madres de la capital californiana, pero quizás el padre no esté dispuesto a pagar para ver a Kevin Martin como estrella de los suyos, dirigidos por Beno Udrih y Con Francisco García, Spencer Hawes y Brad Miller como grandes compañeros. Y el niño, pobrecito, demasiado joven para recordar lo que dentro de unos años odiará haberse perdido...

Plantilla: La nostalgia me invade en ciertos momentos, hora de hacer borrón y cuenta nueva. Kevin Martin parte un año más como líder de este equipo, un jugador franquícia cuyos veinte puntos no suponen un plus para su equipo, una estadística al mismo nivel que situabamos la aportación del Zach Randolph de Portland.

Francisco García se perfila como el segunda espada de este equipo, con Udrih y Miller a un nivel inferior. Moore puede que siga como alapívot titular, pero Spencer Hawes, Shelden Williams y Jason Thompson deberían tener más importancia en un juego interior que para lo que es el bloque no está nada más. Por cierto, no creo que Brad Miller termine la temporada en Sacramento...

En cuanto a la rotación exterior John Salmons y Quincy Douby serán las grandes bazas, mientras que un Bobby Jackson de regreso será el suplente del esloveno. Esto es todo cuanto tiene Reggie Theus, en su segundo año al mando de un proyecto que ni progresa ni va a menos, simplemente se mantiene latente a la espera de una bola en el Draft o unas fichas de casino.

Conclusión: Estos Kings van a ser la cienicienta de la división, y por suerte los Thunder les salvarán de ser lo peor de la conferencia. En un artículo sobre donde podía caer Ricky Rubio ellos eran uno de los grandes candidatos, y tiene toda la pinta que aunque el verdinegro espere a los 22 para dar el salto seguirían siendo de los favoritos.

PREMIOS INDIVIDUALES

Candidatos al All-Star:
Davis, Bryant, Gasol, Stoudemire y Nash son los grandes candidatos. Sin Monta no veo a ninguno de los Warriors metiéndose, a poco que hagan los Lakers Pau va a estar, y si la temporada es excelsa puede que incluso Odom y Bynum. Shaq lo tiene más que complicado, y también Nash vistos sus rivales en el puesto de base, nada menos que Paul, Deron, Parker y Baron. Eso sí, se juega en Phoenix...

Candidatos al MVP: Kobe Bryant sigue siendo el candidato con mayúsculas, aunque muchos cuestionen su nombramiento el año pasado. Se extiende en el entorno liguero el relevo por parte de Lebron James, y también Chris Paul tendrá mucho que decir al respecto. Bastantes peldaños por debajo se encuentra Stoudemire, del que no dudo que hará una campaña brutal estadísticamente, pero el MVP exige algo más.

Candidatos al ROY: Anthony Randolph y Eric Gordon no contarán con suficientes minutos para demostrar lo que valen, aunque quizás el segundo si tenga más oportunidades y pueda aspirar al galardón. Quizás Jason Thompson si cuente con infinidad de minutos, pero su perfil actual dista mucho del que se le exige a un rookie del año, incluso del de un candidato a ello. En definitiva, no busquen aspirantes de este tipo en la Atlantic, aunque Gordon...

Candidatos al mejor defensor: Stephen Jackson es un perro de presa que ni siquiera será tenido en cuenta, mientras que por parte de Camby hablan más sus números individuales que su implicación en el beneficio global del equipo. El gran aspirante es Kobe Bryant, que en su día afirmó preferir este trofeo al MVP y que lleva innumerables años repitiendo presencia en el quinteto defensivo.

Candidatos a mejor sexto hombre: Si Al Harrington sale desde el banquillo puede ser un aspirante, aunque no al nivel de Barbosa. Con Ginobili lesionado Leandrinho puede llevarse su segundo trofeo a casa, galardón al que también podría aspirar Lamar Odom en caso que Phil Jackson acabe por cumplir su amenaza.

Candidatos a mayor progresión: Si Marcus Williams se asentara como base titular de los Warriors aspiraría a ello, aunque la veo como una posibilidad remota. Un Ariza con minutos también te la podría liar, aunque su grado de especialización en tareas defensivas y el pastel de roles ya repartidos en LA le convierten en una apuesta nada segura. ¿Spencer Hawes? Pues mucho ojo con este...

Candidatos a mejor técnico: Phil Jackson tuvo que ganar 72 partidos para que le dieran su único trofeo Red Auerbach, con lo cuál quizás no debamos contar con ello. Es el único que veo con opciones reales de llevarselo, se daría el caso si los Lakers se acercaran a las 65 victorias y no hubiera ningún factor sorpresa o técnico no premiado destacable.

CLASIFICACIÓN CONFERENCIA OESTE

Es un apartado que podría tener cabida en el próximo análisis de la temporada regular, pero como con el este lo dejé hecho así no cambiaré el formato. Esto dará con un séptimo artículo algo más breve de lo que debería, en el que me centraré básicamente en el All-Star y los premios de temporada, antes de cerrar los ocho capítulos de análisis con el de los Play-Offs, y un noveno de formato y presencia clásica en este blog.

15- Oklahoma City Thunder: Aparte de los que tienen peor imagen serán el peor equipo de la liga, con permiso de Vince Carter y Devin Harris en el oceano Atlántico. Puede que alrededor de Durant, Green y Westbrook vaya a construirse algo bonito, de momento a corto y medio plazo es de los proyectos más vírgenes de la liga.

14- Sacramento Kings: Me mojo mucho ya que por la simple baja de Artest es difícil que caigan en un pozo tan profundo, pero sea este año o el próximo no tardarán en rozar el fondo de su conferencia y de la liga. Sin suerte en el Draft este proyecto no va a ningún lado, un caso perdido consecuencia de la NBA de treinta equipos.

13- Memphis Grizzlies: Allanando el camino hacia Seattle este será otra plantilla más que seguirá sin regalar a Tennessee su primera victoria en unos Play-Offs de la NBA. Con Conley-Mayo-Gay-Warrick-Marc tienes un quinteto bonito de ver, que jugará alegre y dejará detalles de calidad que no se traducirán en victorias. Puede que haya que darles tiempo, las exigencias son nulas y estos Grizzlies venderán más que los que lideraba el barbudo.

12- Minnesota Timberwolves: No espero que se acerquen a la postemporada aún, pero si que empiecen con mejor pie que el año pasado y que este núcleo de jóvenes empiece a demostrar de lo que es capaz, en una línea parecida a la seguida por los Sixers post-Iverson. En el oeste será más complicado volver a los puestos de honor, pero de momento parece que el rumbo es bueno y que Jefferson, Love, Miller y Foye formarán una buena columna vertebral.

11- Los Angeles Clippers: Seguirán confirmando el oeste como lo que es, un infierno en el que acercarse a las cuarenta victorias no tiene porqué significar quedar fuera de la postemporada por los pelos. Será el caso del nuevo equipo de Baron Davis, que tendrá en Kaman a su gran aliado y en Al Thornton un tercer espada que seguirá evolucionando.

10- Golden State Warriors: La marcha de Davis no tiene porqué significar un paso atrás, pero está mucho más cerca de esto que de ser un paso adelante. Con Monta Ellis fuera cerca de un tercio de la temporada Jackson y Maggette serán los pilares ofensivos de este equipo, que espera encontrar garantías en sus complementos para tener opciones de postemporada cuando vuelva el escolta de Flint.

9- Denver Nuggets: Un juego interior de enfermería y un polvorín en las alas, con un solo balón para seis manos sedientas como son las de Iverson, JR Smith y Anthony. La progresión de los Blazers y su propia decadencia deberían condenarles a no jugar a finales de abril por primera vez en seis años, lo cuál podría propiciar la marcha de The Answer en febrero o el próximo verano. Por cierto, cada vez tengo menos claro que Melo sea intocable...

8- Phoenix Suns: Es todo cuanto creo que van a dar de sí Nash y Stoudemire este año, tras mucho dudar y sabiendo que me será imposible estar convencido de lo que sea que apueste. Superarán las 45 victorias, pero si llegan a cincuenta será un gran éxito. En mi opinión no tienen pólvora para ir sobrados en temporada regular, no les veo sufriendo en exceso para dejar atrás Nuggets, Clippers y Warriors pero tampoco siguiendo el ritmo de Blazers, Spurs y unos Mavs con Carlisle.

7- Dallas Mavericks: Rick Carlisle es un hombre cuyos equipos firman grandes temporadas regulares y caen antes de lo debido en Play-Offs, con lo cuál le veo a él y sus Mavs cerca de las cincuenta victorias. Si vemos al mejor Nowitzki podrían acercarse al quinto puesto, no espero mucho de Howard y será la moneda de cambio si el tema va mal. En cuanto a Kidd, su edad supone un lastre, pero aún será un gran aliado por el alemán esta campaña.

6- San Antonio Spurs: Baja sensible la de Ginobili, que unida al bajón general del proyecto obligará a Duncan y a Parker a multiplicarse más de la cuenta durante la campaña. El año impar asusta, pero mi teoría me tranquiliza con una segura derrota en primera ronda, tal y como ocurrió tras Sidney 2000. Siguen dando miedo, pero les veo lejos de los cuatro grandes.

5- Portland Trail Blazers: Para mi serán la sorpresa en positivo de esta campaña y la muestra del relevo tras unos años en que San Antonio, Dallas y Phoenix han mandado en la conferencia. Sin ser serios aspirantes, los Play-Offs son ahora un objetivo coherente para los de Oregon, y no veo la cifra de cincuenta victorias como excesiva, tras su balance de antaño y muestras de poderío como la gran racha de victorias.

4- Utah Jazz: Las dudas en el futuro de Carlos Boozer y un rendimiento menor al deseado por parte de Kirilenko y Okur evitan que les coloque más arriba, pero siguen siendo el fantasma que más me asusta. Mucho más ya que los Spurs, mi mayor miedo a día de hoy es que los Jazz confirmen la pesadilla de una final ante los Pistons (que tuve antes de los pasados Play-Offs, no es broma). Me alegraría quizás por Deron Williams, pero este jugón no puede compensar mi antipatía por los de Salt Lake City.

3- New Orleans Hornets: Les veo cortos de banquillo, sobretodo en posiciones clave como la de pívot y la de base. Quizás incorporaciones a lo Celtics el año pasado solventen sus carencias de cara a los Play-Offs. Tienen jugadores que pueden reservarse tranquilamente durante la temporada regular (Stojakovic y Posey), Chris Paul ya se encargará de llevar al resto en volandas con el oro del Larry O'brien en mente.

2- Houston Rockets: Sus 22 partidos ganados de forma consecutiva no me pasan inadvertidos, igual que la presencia de Rick Adelman en el banco y la adquisición de Ron Artest. Con todas las posiciones excelentemente cubiertas y dos superestrellas en la plantilla lo tienen todo para ser aspirantes, y solo las lesiones y el historial ganador de McGrady y Ming nos hacen dudar en exceso de ello.

1- Los Angeles Lakers: Las circunstancias y la sorpresa les colocaron como líderes de la conferencia el año pasado, así que este su situación como primeros del oeste debe ser una obligación. Con la plantilla subcampeona sin haber sufrido cambios significativos, y con la recuperación de los lesionados como grandes refuerzos, más de veinte derrotas serían un exceso.

Tuesday, October 14, 2008

Preview 08-09: Northwest

Tras unos días muy ocupado en otros menesteres retomo la serie prévia al inicio de campaña, que cada vez está más cerca. Como los que os pasáis habitualmente habréis visto el este y una división del oeste están ya analizados, quedan ya solo dos divisiones del oeste, el análisis de la campaña regular y el All-Star y, finalmente, mi apuesta en los Play-Offs.

Turno hoy para la división noroeste, en la que como se desprende de la encuesta que colgué hace no mucho nadie confía en que salga de aquí el futuro campeón de la NBA. Normal visto el poco tirón que tienen los Jazz, a priori los grandes aspirantes, y que Portland es un proyecto para un futuro próximo. ¿Y Denver?

DENVER NUGGETS

Opinión:
Sintiéndolo mucho por Allen Iverson, a quién admiro profundamente, no está en el lugar adecuado para hacerse con su anhelado anillo. Los Nuggets de hoy recuerdan más a los Jail Blazers que a un aspirante al título, por más calidad que reúnan Carmelo Anthony y JR Smith, complementos del mejor anotador de metro ochenta de la historia.

Son ya muchos años cayendo en primera ronda, a pesar de flirtear siempre con las cincuenta victorias en temporada regular. Huele a chamuscado en Colorado, el proyecto va a menos, demasiados indícios que apuntan a una fórmula agotada. Yo ya no les daría crédito con la plantilla de antaño, pero es que encima han dedicado el verano a empeorarla...

Esta es la impresión que le queda a uno al ver que se prescinde de los servicios de Marcus Camby, de lo poco aceptable a nivel defensivo y el único interior de garantías que había. Necesidad de liberar salarios supongo, allanando el camino a Allen Iverson para que abandone una causa perdida y busque el anillo en otros horizontes, en la ciudad del amor fraternal o donde sea.

Plantilla: La de Marcus Camby es la baja más significativa, aunque también en el juego interior hay que destacar la de Eduardo Nájera. Esto deja a George Karl con Kenyon Martin, Nené Hilario, Chris Andersen, Juwan Howard y Steven Hunter como interiores disponibles. ¿Álguien hablaría de interiores de garantías visto lo que a día de hoy tienen en nómina?

No es el único tema espinoso que deberá encarar con paciencia el veterano técnico, pues la renovación millonaria de JR Smith y su gran actuación en los últimos Play-Offs apuntan directo a la titularidad, o deberían. Salga de inicio o como sexto hombre será un bonito ejercicio el de adivinar a quién le toca tirar en la siguiente posesión.

Kleiza, Balkman y Atkins completarán la rotación, en un caldo de cultivo en el que por si no hubiera suficientes marrones a la vista se une la incorporación del controvertido Smush Parker. En fin, ya queda menos para despejar dudas, a ver si Karl se atreve a un small-ball con Parker de "director", Iverson, Smith, Melo y Martin. Miedo me da tal combinación de egos y mentalidad colectiva en cancha, aunque como experimento sociológico-baloncestístico tendrá su gracia.

Conclusión: Me tiro a la piscina, no solo no creo que lleguen a los Play-Offs sino que además estoy seguro que Karl no terminará la campaña, y Iverson lo dudo. Fuego nuevo en las Rocky Mountains en vistas a la campaña 2009-10, muerte a un proyecto que aparte de continuídad en la postemporada no ha dado mucho más de sí.

MINNESOTA TIMBERWOLVES

Opinión:
Rectificar es de sabios, y así como en su día afirmé que abandonaría al equipo tan pronto vistiera el nuevo uniforme hoy debo decir que, después de todo, es un paso adelante. No termina de gustarme como tampoco me gustaba el anterior, pero debo reconocer que siguiendo la misma línea es una evolución en positivo y refuerza la imagen de la franquícia. En definitiva, yo soy más de clásicos, pero en la línea "timberwolf" es una evolución perfecta.

En cuanto al equipo, también tengo esperanzas, aunque a medio plazo. Dudo que este año mejoremos en mucho el anterior, pero se he fichado bien dentro de las posibilidades, y sin bajas y con los jóvenes en crecimiento puede ser una temporada digna de seguir. Eso sí, McHale sigue en el cargo, no todo podía ser color de rosa...

De todos modos debo romper una lanza a su favor, pues ha apostado por jóvenes que habían sido apartados en otras franquícias y ha fichado un jugador que puede ser muy importante. Junto a este jugador llegó Kevin Love, un rookie que venderá menos camisetas que OJ pero que puede convertirse en la pareja ideal de nuestra estrella en el poste, Al Jefferson.

Plantilla: Profunda y joven, aunque me molesta muchísimo ver que Kevin Ollie forma parte de ella, y aún más no poder resistir la necesidad de nombrarle. En fin, a falta de las bajas de cortesía se perfila una rotación de diez hombres más que interesante, con todas las posiciones bien cubiertas quizás a excepción del puesto de base puro (¿Ricky en un próximo Draft?).

En el juego interior destaca la presencia de Al Jefferson, que como hemos comentado puede hacer pareja con Kevin Love. A caballo entre el puesto de tres y cuatro se encuentra el cumplidor Ryan Gomes, que como Craig Smith aportará minutos de calidad en cancha. Además completamos nuestro roster con un cinco puro como David Harrison, incorporación más interesante que las de Rafael Araujo y Calvin Booth y que espero que tenga más minutos que Jason Collins.

En cuanto al perímetro Randy Foye y Mike Miller deben ser los pilares del equipo, el primero porqué ya le ha llegado la hora de demostrar si de verdad es el nuevo Dwyane Wade y el segundo porqué debe ejercer de líder y escudar a los jóvenes. Telfair y McCants tendrán como antaño un rol secundario pero importante, mientras que Corey Brewer tendrá que justificar el porqué de su elección en el Draft. Por cierto, me encanta la incorporación de Rodney Carney, le deseo lo mejor en nuestro equipo.

Conclusión: He hablado de once hombres que en mi opinión deben ser los que formen la columna vertebral del equipo, si bien el caso de David Harrison no está resuelto. Con Foye, Miller y Jefferson tienes un gran triángulo, a combinar luego con Gomes, Telfair, Brewer o Love. Ocho hombres para una titularidad que parece vetada a McCants, un jugón con todas las de la ley que me gusta mucho ejerciendo de microondas. En resumen, un equipo que podría ser atractivo de ver y que debe dar buenas sensaciones, si bien no ha llegado su momento de volver a los Play-Offs.

OKLAHOMA CITY THUNDER

Opinión:
En su día dije que haría como si no existieran, así que llegados a este punto me he planteado opciones como dejarlo en blanco o escribir un soneto. Y si, no estoy tan enojado como cuando supe lo del traslado, o al menos no lo estaba hasta que vi este logo indigno de un equipo de amigos y estos uniformes que ni el peor vestido de la NBDL se los pondría.

Una vez hecha la reflexión me doy cuenta que no puedo pasar de su análisis, al fin y al cabo todo mi trabajo dejaría de ser objetivo y más que faltarles a ellos me estaría poniendo trabas a mi mismo. Luego de pensar esto he llegado a la conclusión que no sería un gran problema, pues al finl y al cabo apostaré a que quedan últimos, así que su incidencia en la clasificación del uno al catorce será nula. ¿Paso de ellos? ¿Paso de él?
Sería feo, les dedicaré un tiempo que Bennett no merece, pero al fin y al cabo ni los fans de Oklahoma (que los hay a miles siguiendo este blog), ni sus jugadores (que fijo que también lo siguent) tienen ninguna culpa. En honor a ellos este apartado del análisis, que nadie puede echarme en cara luego que no lo he completado, como en su día no completé el mastodóntico análisis equipo por equipo (me faltan solo los Wizards).

Plantilla: Russell Westbrook es la principal y arriesgada novedad en un roster en que los rookies, Joe Smith y Desmond Mason son los grandes recién llegados. Digo apuesta arriesgada porqué nadie apostaba por él en el cuarto puesto del Draft, y porqué conociendo el largo romance de los Sonics con los pívots altos (y no demasiado buenos) Brook López o Kevin Love parecían partir con más opciones que el base.

El equipo seguirá creciendo alrededor de Kevin Durant y Jeff Green, ambos en su segundo año y que tienen la responsabilidad de callar bocas a todos los analistas que colocan el equipo que lideran en el pozo de la liga. En un romance en el que Durant acapara la atención mediática Green debe enfrentarse a sus propios fantasmas, y justificar el haber sacrificado a Ray Allen a cambio de él.

Collison, Wilcox, Wilkins, Watson, Swift y los ya citados serán quienes conformen la rotación habitual de PJ Carlesimo. Tendrá las mismas exigencias que si empezara de cero, pues esto es lo que vende la nueva franquícia llegada a la liga. Año uno después de Seattle, ciudad que vista la situación en Milwaukee, Memphis y Charlotte no tardará en pasar de víctima a culpable, recuperando su viejo nombre pero dejando a otro en el olvido...

Conclusión: Kevin Durant invita a la esperanza, pero es que la plantilla es un despropósito en toda regla y es difícil pensar que hay una peor en toda la costa oeste. Con el 35 hay que ser optimistas en vistas al futuro, pero será una construcción muy larga, y dios quiera que nada provechosa económicamente para Bennett y sus secuaces.

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Opinión: Si no es este ya su momento, poco queda. La gran nave que Kevin Pritchard y la fortuna en el Draft llevan años construyendo se acerca a puerto, y si no echa el ancla en abril del año que viene no debería faltarle mucho. El futuro se presenta brillante, pero en mi opinión su presente no debería ser mucho peor.

Nate McMillan lleva desde su llegado capitaneando el sueño de Oregon, con formas muy claras y la ética de trabajo como base. Sin practicar el juego más atractivo de la liga las bases son sólidas, con grandes físicos preparados para darlo todo en defensa y mucha calidad en ataque, que se multiplica aún más tras las incorporaciones de este verano.
No hablo solo de Rudy, aunque tanto uno de mis grandes ídolos como Sergio Rodríguez son merecedores de toda mi atención. Tras un par de años a la sombra de los focos de Gasol, Calderón, Garbajosa y Navarro este parece ser el año de Sergio en cuanto a seguimiento, aunque quizás todo se deba a la Rudymanía de aquellos que no hace mucho le acusaban de teatrero. En fin, olvidaré mi cruzada contra la gran M y me centraré en el artículo en cuestión.

Plantilla: Greg Oden es el gran fichaje, el más prometedor de los rookies, sobre cuyos hombros se cimientas las esperanzas de lograr el segundo anillo en la historia de la franquícia. Junto a Roy y Aldridge formará el "Big Three" particular de estos Blazers, la sociedad que tiene desde ahora muchos años por delante para crecer y cumplir su sueño.

A partir de estos cimientos se construye el resto de la estructura, que da vida a la maqueta diseñada por Pritchard y McMillan. Webster, Outlaw, Rudy y Bayless podrían ser los secundarios de lujo que todo equipo campeón necesita, dejando a Sergio y a Blake en un rol más de "baja el balón y no mucho más". Así es como lo veo yo, estos seis más los tres ya nombrados y alguno más.

Przybilla, Frye, Diogu y Batum deberían luchar por completar la baraja de Nate, que yo creo que dará cancha a los citados anteriormente y a Joel. Diogu y Frye deberán luchar para ser el cuarto pívot siempre que Outlaw no alterne los puestos de tres y cuatro. ¿Por qué quinteto apuesto? No lo sé, pero sea el que sea Rudy y Bayless tendrán más importancia que Sergio y Blake en este equipo, estoy convencido de ello.

Conclusión: Como ya he dejado adivinar anteriormente, si este no es el año en que los Blazers vuelven a los Play-Offs será por poco, por muy poco. Rudy y Oden pueden perfectamente aspirar al premio de rookie del año, y Bayless también supone un paso adelante muy importante para las futuras esperanzas de este equipo. Empiezo a simpatizar mucho con ellos, mis mejores deseos para la presente campaña.

UTAH JAZZ

Opinión:
Con quién nunca simpatizaré es con los Jazz. Hay varios motivos por ello, pero si muchas corrientes psicológicas explican las desviaciones a partir de traumas yo puedo perfectamente justificar mi "manía", si es que mi tendencia a pasar de este equipo puede calificarse como tal.

En primer lugar viene motivado por el papel de villanos que adoptaron en mi infantil mente cuando empecé a seguir la liga. Los Bulls y Jordan eran los buenos, mientras que Malone y Stockton representaban algo que por la corriente general tendía a no gustarme. Años más tarde, en 2005, tuve la oportunidad de viajar a Estados Unidos y estar en Salt Lake City. Aburrida a más no poder, la definiría como "la secta hecha ciudad", y creo que es de lo más acertado que he dicho en mi vida.

Rompo una lanza a su favor por haberse portado tan bien con Raül López cuando este se lesionó, si bien acabó pasando por la NBA con más pena que gloria. A día de hoy, y más rápidamente de lo que cabía preveer, vuelven a ser aspirantes, el que menos cuenta de todos ellos y que por ello más deberíamos temer; nada peor que un enemigo a la sombra.

Plantilla: Sin haber jugado aún un All-Star Deron Williams es ya considerado por la corriente general como el segundo mejor base de la liga. Más allá de sus espectaculares números en los últimos tiempos y su actuación en Pekín, es su demostrada capacidad de liderazgo y el haber asumido la responsabilidad de hacer olvidar a John Stockon lo que nos lleva a todos a elevar a las nubes el juego del de Illinois.

Carlos Boozer es su Karl Malone particular, y supongo que también por estar en Utah uno de los grandes más infravalorados de la liga. El cinco inicial se completa con dos europeos con pasado All-Star, Mehmet Okur y Andrei Kirilenko, y un saltarín que defiende bien y no tira mal, Ronnie Brewer. Los dos primeros parecen estar algo lejos de su mejor momento, pero son toda una garantía cumpliendo con lo que se les pide, y el segundo debería justificar su definitivo asentamiento como el hombre de confianza de un técnico difícil de seducir como es Jerry Sloan.

Pocas novedades a destacar en el banco, en el que Kyle Korver sigue como el especialista desde la línea de tres, Matt Harpring como el luchador incombustible en ambos lados de la cancha y Paul Millsap como el pívot bajito todoterreno intenso como el que más. Habrá que ver si Brevin Knight le disputa el puesto de base suplente a Ronnie Price, los minutos que pueda tener Morris Almond y lo que pueda dar de sí Kosta Koufos en su año uno de aventura NBA.

Conclusión: Lakers, Hornets y Rockets parecen estar un peldaño por encima, y en cuanto a apuestas por el título posiblemente nos encontremos a más mojándose por Spurs, Mavs o Suns. No hay que olvidar que este equipo fue finalista del oeste hace dos años, semifinalista el año pasado y que en casa están cerca de lo imbatible. No son los máximos aspirantes, pero precisamente por esto me dan aún más miedo...

PREMIOS INDIVIDUALES

Candidatos al All-Star:
Carmelo Anthony, Allen Iverson, Al Jefferson, Kevin Durant, Brandon Roy, Carlos Boozer y Deron Williams son los grandes aspirantes. Parece muy pronto para Big Al y K-Smoove, y más sabiendo como estarán clasificados sus respectivos equipos. Denver no meterá a dos ni de coña, y este es el motivo por el que no incluyo a Aldridge entre los candidatos. ¿Boozer y Deron? Ambos son de lo mejor en su conferencia, y el segundo ya lleva dos años quedando fuera de forma más o menos discutible.

Candidatos al MVP: Anthony nunca ha demostrado ser merecedor de tal distinción, y Iverson está lejos de la mejor versión de The Answer. Deron y Boozer no tienen el perfil tampoco, lo mismo que Roy. División de mucho aspirante al tercer equipo ideal y apariciones fugaces en el Race to the MVP de NBA.com, sobretodo por parte de Boozer y Deron.

Candidatos al ROY: Westbrook apunta a titular, pero habrá jugadores de primer año que asumirán muchas más responsabilidades que él. Mismo caso el de Love, y aplicable aún de manera más justificada a Bayless y Rudy. Esto me deja una sola opción viable, y es un Greg Oden que tras todo un año lesionado se encuentra en su primera campaña como jugador de la liga.

Candidatos al mejor defensor: Para mi Camby no era mucho más que números, pero ahora ya no está. Kirilenko es un alero que defiende bien, pero este perfil nunca ha sido premiado, y antes que él están Artest, Prince, Marion... En definitiva, otro premio que muy probablemente no irá a parar al noroeste.

Candidatos a mejor sexto hombre: Si sigue saliendo desde el banco JR Smith la puede liar de lo lindo, y ser uno de los grandes candidatos. También por responsabilidades lo serían Travis Outlaw y Martell Webster, y solo su condición de rookie hace que no me atreva a pronunciarme en favor de Rudy. Y lástima que los Wolves no estarán arriba, porqué McCants es uno de mis microondas favoritos...

Candidatos a mayor progresión: Randy Foye aún nos debe algo a los que esperábamos tanto de él, y si logra satisfacernos será un más que merecedor galardonado. También Outlaw y Webster podrían tener papeletas, al igual que un Ronnie Brewer que ya se sabe titular antes de empezar la campaña, y no sería una mala forma de agradecerle a Sloan la confianza.

Candidatos a mejor técnico: En la opinión pública Nate McMillan es un tipo respetado, no nos dejemos engañar por nuestros "medios". Si logra un buen récord y confirma a Portland como una de las sensaciones del campeonato podría ganar el premio. Tampoco estaría mal que este cayera del lado de Jerry Sloan, pues es criminal que tras dos décadas en el banquillo de Utah aún no tenga ninguno.

Wednesday, October 01, 2008

Preview 08-09: Southwest

Echada mi suerte ya en el este toca el turno de cambiar de conferencia, con lo cuál nos quedan tres apasionantes análisis del universalmente conocido como hermano fuerte de la liga. Como último apunte a mi anterior análisis, destacar las dudas que ha levantado el descartar a Wizards, Bucks o Hawks en los Play-Offs, algo que provoca la inclusión, entre otros, de Heat o Pacers. Por suerte para todos aún queda mucho para ver quién tenía razón...

El este se presenta más apasionante que en los últimos años, pero esto no quiere decir que haya bajado el nivel en el oeste. Bien al contrario, a los proyectos en decadencia que aún no quieren desengancharse de la élite se les unen plantillas ilusionantes que, futuro aparte, quieren también empezar a vivir del presente. Sin más rollo por mi parte, que empiece el juego con la división suroeste

DALLAS MAVERICKS

Opinión:
Junio de 2006 y principios de mayo de 2007 son dos fechas marcadas en negro en el calendario de Mark Cuban, dos indicios de que algo iba mal en el proyecto que dirigía Avery Johnson, y que la pasada serie ante los Hornets se encargó de convertir en causas o puntos de inflexión.

Nunca sabremos si fue antes el huevo o la gallina, si el proyecto de Avery Johnson fracasó por las dictatoriales formas del técnico o estas sirvieron como excusa para justificar dos derrotas con sabor a caída del imperio romano. Fuera como fuera muchos percibimos a los Mavs de hoy en día como un equipo moribundo, a años luz de una mejor versión que fue incapaz en sus dos oportunidades de hacerse con el título.
Estoy siendo generoso, pues lo de Nowitzki y compañía fue más, mucho más, que perder simplemente el anillo cuando lo tenían a tocar. Muchos lo minimizaremos diciendo que dos series no son nada, pero en su caso son quizás la única causa que separa una dinastía entre el 2006 y el 2007 del absoluto fracaso. El tren del anillo no pasa cada día, y con las finales ante los Heat y el mejor récord el año siguiente Dirk Nowitzki quedará como uno de los pocos que con más oportunidades de las habituales no ha conseguido hacerse con el gran premio (y sin Jordan como rival, por muy cerca de dios que estuvieran Wade y Davis en su día).

Plantilla: El gran cambio en relación a campañas anteriores reside en el banquillo, pues tras completar tres ciclos enteros como director de orquestra del conjunto tejano pocos pueden aprobar la tarea de Avery Johnson. Le tocará ahora a Rick Carlisle silenciar a sus detractores, al mando de una plantilla que da la sensación que no da más de sí.

Demasiado miedo escénico por parte de Dirk Nowitzki y episodios de demencia momentanea protagonizados por Josh Howard, que cada vez se aleja más (fuera de las canchas) del perfecto escudero que todos creíamos que era. Quizás la presencia de Jason Kidd le empuje de nuevo a un papel de tercer espada, aunque con el trote que lleva el de Oakland en la liga está por ver que rol interpreta en una plantilla con la exigencia que habrá en estos Mavericks.

Stackhouse, Terry y Dampier seguirán como los secundarios más importantes, con Diop, Bass, Jones y Barea como principales candidatos para engrosar esta lista. Incógnita total la importancia que tendrá Gerald Green, jugada que de salir bien provocará la envidia de media liga. Finalmente, para cerrar brillantemente este apartado, quería dar la enhorabuena a la directiva de Dallas por renovar a Devean George, que seguro aportará sus diez kilos de más de cada año y sus habituales negativas a entrar en traspasos (recordar culebrón Kidd).

Conclusión: Nada nuevo bajo el sol, más allá de la presencia de Kidd a tiempo completo y la incorporación de Rick Carlisle y un elenco de ayudantes de lujo para el banco. La promesa de un Nowitzki a nivel MVP debe ser la única esperanza de los Cuban Boys, que de no ser así deberán conformarse con mirar atrás y ver solo a los Grizzlies, pues me incluyo en los muchos que no les ven encima de Hornets, Rockets y Spurs en su misma división.

HOUSTON ROCKETS

Opinión:
El tiempo será quién valore el fichaje de Ron Artest, pero a día de hoy no es de extrañar el optimismo de la comunidad chino-americana que es simpatizante del equipo de Houston. Son muchos los posibles peros a la operación, pero para mi hay uno que los anula a todos y que me hace romper una lanza a su favor: Adelman conoce a Ron Ron.

Avalada por nuestro adorado técnico, nada puede alejarme de ver la operación como muy positiva. Aún perjudicando el rol de mi idolatrado Battier, la llegada de Artest a Houston supone para los Rockets, salvando las distancias, lo mismo que pudo suponer para los Bulls la incorporación de Rodman el año 95. En este caso no les llevará a 72 victorias, pero a poco que represente un salto cualitativo les acercará a lo que muchos no creeremos hasta que lo veamos...

Sí, la segunda ronda, aunque lo digo con la boca pequeñita porqué la maldición Mac no invita al optimismo. Para lograr este objetivo Artest no supondrá más que el factor diferencial, la pieza que faltaba, pero también será necesario que Ming y McGrady se mantengan sanos y a un buen nivel durante la temporada regular, por supuesto.

Plantilla: Odio hablar de Big Three's, y todos tenemos claro quienes lo forman en Houston, así que pasaré de nombrarlo. En principio es de esperar que Yao, Scola, Artest, McGrady y Alston formen parte del quinteto titular. Se mantendría así el esquema utilizado la pasada temporada por Rick Adelman, con Shane Battier con el único que caería para dar cabida al dorsal 96 en el cinco inicial.

El veterano alero de Duke, y uno de mis ídolos, sería el baluarte de la segunda unidad. Dependiendo de si finalmente renuevan o no a Carl Landry Chuck Hayes tendrá más o menos protagonismo en el juego interior. También Battier puede jugar minutos como cuatro, o incluso el mismo Artest, gracias a sus capacidades multidisciplinares a la hora de defender. Así mismo seguiremos viendo a Mutombo haciendo clínics en directo cada vez que salte a cancha, y quizás de cuando en cuando Adelman nos regale una sesión del rookie Joey Dorsey.

En cuanto al juego exterior destaca la llegada de Brent Barry, que viene a aportar su experiencia a la hora de la verdad y a probar fortuna como amuleto, calificación que a día de hoy recibe James Posey. Quizás veamos más este año al sophomore Aaron Brooks, al mismo tiempo que esperamos una evolución en las prestaciones que ofrezca Luther Head en pista. Finalmente está por ver que Steve Francis nos encontramos para esta campaña, que el año pasado se acercó más a Penny Hardaway que a Grant Hill en cuanto a rendimiento.

Conclusión: El gran objetivo de los de Houston debe ser firmar una temporada regular, y demostrar el porqué este mismo equipo fue capaz el año pasado de ganar 22 partidos de forma consecutiva. Si no consiguen algo grande el hito quedará en mera anécdota, y aunque T-Mac respiraría tranquilo llegando a segunda ronda el objetivo de este equipo se encuentra más allá, mucho más allá de esto...

MEMPHIS GRIZZLIES

Opinión:
Año uno después de la era Gasol, o lo que es lo mismo, primera vez que Memphis empezará una temporada sin tener a Pau en sus filas. No así un Gasol, pues el hermano del 16, Marc, llega a Memphis después de armarla en Girona, que después de aún más años no vivirá partidos ACB cada dos fines de semana.

Su aura estará presente en cada jornada para el equipo que descanse, pero esta es otra historia. Estábamos hablando de Memphis, ciudad que en la próxima olimpiada lamentará haber desaprovechado su oportunidad y verá los partidos de los suyos, se llamen Grizzlies o Sonics, por la televisión nacional. ¿Será entonces el equipo de Conley, Mayo, Gay y Marc un aspirante a algo?
Nadie puede saberlo, lo que si sabemos del cierto es que entre las ciudades elegidas para la gloria, sin ninguna duda, no figura Memphis. Huele a tiempos de mediocridad, si es que nunca dejaron de serlo, para los Grizzlies. En cuanto al aficionado español les seguirá sufriendo, aunque ya no muchos no sientan los colores. Aquellos que fueron fieles seguidores de los ositos azules son a día de hoy más amarillos que un submarino, conocen de la pe a la pa la historia de los Lakers y critican a Fisher y a Jackson como si fueran meros Ford y Mitchell. Triste, pero así es la fauna que comenta en otros lares...

Plantilla: Rudy Gay llevará las riendas de una franquícia NBA en su tercer año en la liga, ayudado por un físico y un talento sobrados para el reto. Las dudas apuntan a su nula capacidad de liderazgo, su tendencia a terminar jugadas que ni siquiera han empezado y la sombra de un jugador al que quizás no vea como un compañero. Me refiero por supuesto a OJ Mayo, que tras caer en el infierno de Tennessee querrá compensarlo, como mínimo, herigiendose el rey de los demonios.

Mucho chupón para muy poco balón, algo que de haber llegado finalmente Randolph se hubiera agraviado aún más. Por fortuna (o no) no fue así, con lo cuál todo apunta a que Milicic, Gasol y Conley cerrarán el más que probable quinteto titular. Siendo Iavaroni un técnico de carácter pseudo-ofensivo quizás Warrick entre como cuatro de inicio, nunca se sabe y más cuando se pasa tanto de los osos como lo he hecho yo siempre, no solo ahora.

En cuanto al banquillo está por ver que uso les da el entrenador a los residuos de McHale, apedillados Jaric y Walker. Lowry, Crittenton y Arthur, cumplido el supuesto castigo que le caerá, supongo que también contarán, y vista la escasedad de pívots también el iraní Haddadi tendrá sus minutos.

Conclusión: La caída era inminente, y por mucho talento que reúnan les costará salir del pozo. A su favor juega el hecho que los mandamases de la división, el triángulo tejano, no tardará muchos años en caer, pero nadie, y menos que nadie los Grizzlies, pueden evitar el reinado de Chris Paul y sus Hornets para muchos años. Yendo al grano, los de Memphis habrán cumplido con llegar a las 30 victorias, y harían bien de hacerlo jugando bien y algo en equipo, que talento no les falta precisamente...

NEW ORLEANS HORNETS

Opinión:
Bonita historia la suya, a la que la tragedia del Katrina le añade un sabor épico. En este contexto de dificultad emergió una figura por encima de las otras, que unida al buen ojo para fichar en los últimos tiempos regaló una temporada como los Hornets y New Orleans no recordaban y nos cautivó a todos. No mintáis, todos somos un poco de Chris Paul y los Hornets...

El año pasado iban de tapados y fueron la gran sorpresa, luchando de tu a tu con los por aquel entonces vigentes campeones y cayendo con honor habiendo eliminado previamente a Dallas. Con ambos comparten división, y a nadie le extrañará que los dos (o tres) equipos tejanos quedan por debajo de ellos este año. Dudo que Chris Paul se conforme con menos que una final de conferencia...

Con uniformes nuevos y tipografía sabor New Orleans los Hornets afrontan esta campaña venidera con renovado optimismo. Hay razones para creer que el anillo es posible, más allá del amuleto James Posey. Y es que después de todo el año pasado no andaron tan lejos, y a diferencia de la mayoría de aspirantes son los únicos que no están ante una de sus últimas oportunidades.

Plantilla: La llegada de James Posey podría introduir una pequeña variante en el quinteto, pues Morris Peterson fue sin duda el que menos rindió del quinteto de antaño y no creo que a Scott le tiemble el pulso a la hora de sentarle en el banco. Posey es perfectamente capaz de emparejarse con los escoltas rápidos que Stojakovic no sea capaz de parar, y en ambos aleros Chris Paul tiene excelentes opciones de abrir el balón para que se jueguen el triple.

Sin novedades en el juego interior, donde Tyson Chandler y David West seguirán formando uno de los mejores dúos de la liga. A nivel defensivo Tyson es uno de los mejores de la liga en su posición, y pocos le echan en cara aún ser "el chico que llegó por Elton Brand". En cuanto a David seguirá siendo el aliado de Paul en el Pick&Roll, la segunda opción en ataque y el alapívot más que cumplidor en defensa.

Solo queda desgranar el banquillo, en el que si no consideramos a Sean Marks y Devin Brown novedades destacables constatamos que, realmente, no las hay. O quizás si, pues a buen seguro Morris Peterson caerá a la segunda unidad y deberá asumir un protagonismo ofensivo mayor, ya que alguien deberá cubrir la aportación de Jannero Pargo la pasada campaña. No es al único que echarán de menos, ya que Bonzi Wells sigue en la agencia libre, con lo que nos quedamos con Melvin Ely, Mike James y Julian Wright como los que quizás ganarán en importancia.

Conclusión: Es una lástima que el propietario sea reacio a superar demasiado el límite salarial, porqué si este equipo no gana un anillo en los próximos años quizás se lo escuche en un tiempo, tal y como le echan en cara a Sarver con los Suns. De momento su proyecto está a años de quedar obsoleto, pero es una tendencia que me molesta puesto que es un equipo que a poco que reforzara el banquillo podría aspirar a todo, y si consideramos que ya lo hace lo haría en condición de favorito.

SAN ANTONIO SPURS

Opinión:
Dentro de diez años podremos calibrar el impacto real que tuvo Tim Duncan en la liga y el verdadero valor de la dinastía de los Spurs. Y hablo como si ya estuvieran muertos, como si hubieran iniciado un declive irremediable y nunca más pudieran hacerme pasar miedo. Y por desgracia aún no puedo hablar así, aún hay un miedo muy dentro de mi que me dice que no les puedo dar por muertos, no aún.

El triple ante los Suns es buena prueba de ello, no es más que la enésima muestra del aura divina que rodea a Tim Duncan de cuanto merece la consideración, no solo de leyenda, sino del mejor alapívot de la historia. Con Parker y Ginobili a su lado, y con la amenaza de una total renovación el próximo verano, aún es pronto para dejar de cerrar con llave; siguen dándome miedo.
Por contra, como recordaréis los más veteranos seguidores de este blog, hay dos factores que empujan al optimismo. Uno no tiene nada que ver con algo que un servidor haya escrito anteriormente, y es la lesión de Manu Ginobili. La segunda si se apoya en una de mis más aplaudidas teorías, dejaros de año impar y tonterías. ¿Os suenan las palabras Grecia, Indianapolis, Atenas y Japón? A la conclusión, para los que no me sigáis, la respuesta.

Plantilla: Como se rumorea que hace el líder de Corea del norte, inyecciones de sangre joven cada verano sin ser capaces de asumir que la estructura básica está ya decayendo. Este año los parches serán Roger Mason Jr y Salim Stoudamire. El primero llega al Álamo tras un gran año en Washington, cuando la lesión de Arenas le concedió más oportunidades de las habituales. El primo de Stoudamire lo hace para justificar su fama de tirador e intentar encontrar en Texas su sitio en la liga, algo muy pretensioso viniendo de alguien que ni siquiera llegó a jugar en Atlanta.

Ni que decir tiene que Duncan, Parker y Ginobili seguirán siendo las grandes bazas de Greg Popovich, por mucho que el argentino salga desde el banquillo. En este sentido la lógica dicta que Michael Finley siga ocupando su lugar, y más sabiendo que el albiceleste estará cerca de dos meses de baja. El quinteto lo cerrarán, presumiblemente, Kurt Thomas y Bruce Bowen, cuyos 37 años no deberían tardar en pasarle factura.

Veremos si ha llegado ya el momento de Ime Udoka de sacarle del quinteto, aunque en tal caso Bowen se resistiría haciendo uso de todas sus artes. También Fabricio Oberto seguirá siendo pieza clave entre los suplentes, si es que nunca ha merecido este adjetivo. Finalmente, sin mucho más que hablar, habrá que ver como gestiona Popovich la entrada de su enésimo europeo, el francés Mahinmi.

Conclusión: Para los que no lo hayáis deducido ahí va la respuesta: los Spurs siempre ganan el anillo después de fracaso del "Dream Team USA". Así es amigos, True Wolf lo adelantó en exclusiva hace dos años y ahora lo vuelve a sacar a la luz para quién no estuviera entonces. ¿Podemos estar tranquilos? Como poseedor de la verdad universal yo lo estoy, y si finalmente me equivoco quedaré reducido al nivel de un científico más, poseedor de la verdad hasta que el tiempo se encarga de demostrar lo contrario...

PREMIOS INDIVIDUALES

Candidatos al All-Star:
Dirk Nowitzki, Yao Ming, Tracy McGrady, Rudy Gay, Chris Paul y Tim Duncan. Que vaya alguno de sus compañeros depende de los logros del equipo, aunque Kidd ya sería hora que dejara de ir, por ejemplo. Parker, Chandler y West dependerán por supuesto de su actuación individual y de la situación del equipo, si bien en el caso de Parker su presencia está complicada debido al overbooking de escoltas de calidad que merecerán ir en el oeste.

Candidatos al MVP: Chris Paul es el único candidato claro en su división, por lo que todos tenemos en memoria del año pasado y por lo seguros que estamos que esta campaña la volverá a liar. Los otros que podrían competir el galardón son Yao Ming, Tim Duncan y, sobretodo, Tracy McGrady. De hecho el año pasado estuve entre T-Mac y Garnett en mi apuesta, ojo si el primo dormilón de Carter se mantiene sano porqué firmará buenos números y estos Rockets van en serio...

Candidatos al ROY: Al ser una división con tantos equipos con exigencias de anillo es lógico que no haya muchos. Por suerte para este apartado Memphis también está en esta división, aún siendo un enano rodeado de gigantes. De los ositos presentan candidatura OJ Mayo y Marc Gasol, especialmente el primero, que de tener el impacto que se supone será uno de los grandes favoritos al trofeo.

Candidatos al mejor defensor: Su buen trabajo defensivo en el poste y sus cifras en rebotes y tapones hacen de Tyson Chandler un perfecto candidato, como también lo sería Chris Paul, uno de los pocos que pueden decirlo teniendo en cuenta que es base. Otra apuesta sobre seguro sería Ron Artest, y tampoco sería descabellado que tras toda su carrera en el quinteto defensivo ideal Tim Duncan recibiera por fin el premio. ¿He oído Bruce Bowen? A palabras necias...

Candidatos a mejor sexto hombre: Aunque cuando se recupere habrá empezado ya la temporada Manu Ginobili tiene muchos números para repetir. También Jerry Stackhouse estará en la pomada, y aunque no creo que lo esté nada me satisfacería más que ver a Shane Battier recoger el trofeo.

Candidatos a mayor progresión: Lo lógico es que este premio sea un Expediente X antes de empezar cada campaña, pero vistos los quintetos que presentarán todos los equipos veo difícil que el premiado sea un jugador de esta división. Si Darko Milicic muestra por fin los motivos que le llevaron al número dos arrasará en las votaciones, pero la experiencia me dice que no contemos con ello.

Candidatos a mejor técnico: Popovich, Carlisle y Scott lo han ganado recientemente, con lo cuál les descartaría de antemano. Ni que fuera con carácter de homenaje Rick Adelman debería ganarlo, pero además todo apunta a que él y sus Rockets acumularán a final de campaña suficientes méritos. Fue mi apuesta del año pasado, y aunque esto no se desvelará hasta la séptima edición de esta previa no sería descabellado que volviera a jugármela con él otra vez.

Monday, September 29, 2008

Preview 08-09: Southeast

Tras las dos divisiones clásicas llega el turno de la que nació tras la última expansión de la liga, una división sureste en la que, si nada cambia, Orlando seguirá en el trono. De todas formas, creo que es impresión general que esta es la división de las dudas. Dudo, y no creo estar solo, de la capacidad de Orlando para ser candidato a todo. Dudo, a pesar del nivel mostrado por Wade en los juegos olímpicos, de la capacidad de Miami para volver a los Play-Offs.

Sigamos con lo mismo, ya fuera de Florida. ¿O es que alguien cree ciegamente que los Wizards se meterán en Play-Offs? ¿Es más, alguien lo hubiera dado por seguro antes de la lesión de Arenas? ¿Y los Hawks? Huele a catastrofe tras estar a nada de ser la sorpresa del este, me da que cerrarán la tabla de la división, aunque con el permiso de los Bobcats. ¿Crecerán los linces al nivel que Jordan espera/desearía? Dudas, muchas dudas por resolver...

ATLANTA HAWKS

Opinión:
Muchos años de gestión pésima, elecciones equivocadas en el Draft y dirección técnica catastrófica. Aún así, merced a la caída de los Bulls y el pésimo nivel del este, los Hawks se metieron en la postemporada y fueron los que llevaron más lejos una serie ante los campeones junto a los Cavs.

Caso Childress aparte este aparente paso adelante puede volverse en su contra, pues hay muchos equipos con intención de ir a más, y a pesar de que los Hawks sean uno de ellos, en su caso, no les veo ninguna capacidad. Es decir, sin ser nada del otro mundo en cuanto a récord su campaña pasada se saldó con sobresaliente, lo que convertirá el para mi seguro bajón en un fracaso total y absoluto.

¿No hay mal que por bien no venga? En este caso sin duda, y es que si como espero la temporada de los Hawks deja mucho a desear los pésimos gestores de la franquícia no tendrán más remedio que echar a Mike Woodson, uno de los peores técnicos que he visto sentado en un banco NBA. Será eso o ver morir un proyecto que en Atlanta se recordará más por lo que podría haber sido que por lo que finalmente terminará siendo...

Plantilla: Al Horford seguirá siendo la referencia interior en el quinteto, pues el tan ansiado cinco sigue sin llegar a Georgia. A su lado capacidad atlética con Josh Smith y Marvin Williams, ambos con capacidad para jugar de tres o cuatro y aportar velocidad. Como escolta el líder, un Joe Johnson que ya ha cumplido el objetivo para el que le ficharon pero que dudo que se conforme.

En cuanto a la dirección desde el quinteto, Mike Bibby empezará esta vez de inicio. El veterano base debe tener como objetivo mejorar sus prestaciones, pues su llegada aportó frescura pero dejó que desear en ocasiones. Ya mirando al banco, pierden a cambio de muchos euros al que era su mejor baza y se conforman con Maurice Evans, Ronald Murray, Zaza Pachulia, Randolph Morris...

Dejo para último Acie Law, base que debe intentar asentarse y ofrecer buenos minutos desde el banco, pues el futuro playmaker es él y debe empezar a ganárselo desde ya. Ninguna novedad de interés vía Draft, pues su elección viajó a Phoenix poniendo punto final a la deuda por el traspaso de Joe Johnson. A destacar que los Suns emplearon esta elección en Robin López, el patito feo de los gemelos que nada mal hubiera venido en la ciudad de la Coca Cola.

Conclusión: Apuesto a que este año no se meten ni de coña, pienso que a pesar del buen rendimiento que puedan ofrecer Smith, Johnson y Horford el nivel de juego que les he visto es penoso y el rendimiento defensivo también deja mucho que desear. Quienes dirigen el barco llevan años naufragando, la dirección es de lo más pésimo que se ha visto y por desgracia mucho me temo que arrastrará este proyecto a la perdición.

CHARLOTTE BOBCATS

Opinión:
No creo que el fichaje de Larry Brown responda a la lógica de un proyecto como el suyo, basado en el seguir creciendo y construyendo algo desde la base. Con el laureado y veterano técnico el mensaje es totalmente contrario, con pretensiones de llevar a cotas más altas el equipo sin tener en cuenta si este está o no preparado.

Les pasa un poco como a Atlanta, que por nombres no tienen mala pinta pero que por A o por B no les ves muy lejos. Okafor dista mucho de ser un líder, Gerald Wallace es un gran defensor y un jugador que suma fácil en muchas facetas pero nada más. Igualmente puede discutirse la capacidad de guiar un proyecto de Jason Richardson, y a pesar de ser el immediato seguidor de Deron Williams y Chris Paul tampoco puede entregarse tal responsabilidad a Raymond Felton.
En definitiva, los Bobcats son un excelente aparador de secundones, una mezcla en la que menos quiere ser más y en la que lo que no sea Play-Offs sabe a fracaso. Y ojo, esto lo digo desde la perspectiva de Jordan, que desde su llegada a la franquícia no hace más que cagarla, algo poco común en él cuando estaba en una cancha.

Plantilla: Es de suponer que Brown no variará el perímetro, con Felton, Richardson y Wallace como caballos de batalla. Un base más puro como es DJ Augustin tendrá minutos desde el banco, pero no veo al viejo Larry dando minutos de inicio al joven rookie, que puede dar gracias a dios que Eric Snow no esté en plantilla para quitarle lo que debería ser suyo.

La pareja interior a buen seguro que será Okafor-Mohammed, intendencia y defensa pero que flojea en ataque. Cabe desear que Sean May esté por fin en condiciones de hacerse un hueco en la liga, con su calidad y oficio no dudo que será del gusto de Larry Brown, y si por suerte la salud le respeta le veremos por fin en la liga rindiendo al nivel que todos esperamos de él.

Carroll y Dudley, junto a Augustin y May, parecen que cerrarán la rotación lógica de Brown. Está por ver el protagonismo que pueda tener Morrison con el veterano técnico, pues tras un año en blanco le costará entrar, y al ser solo un anotador tengo mis dudas que tenga minutos de inicio, de hecho incluso dudo que le de una oportunidad. El tiempo dirá, pero no veo a Adam en el sitio adecuado para hacerse un hueco en la liga ahora mismo...

Conclusión: Por nombres una gran plantilla, que si funciona puede sorprender a cualquiera y meterse en los Play-Offs. De todas formas, los jugadores corren el riesgo de quedar eclipsados por el aura del entrenador, que acaparará los flashes que ni Bickerstaff o Vincent atraían. Les veo un buen porvenir, pero este año hay muchos equipos luchando para uno-dos puestos, y no sé si estos Bobcats están preparados para ello.

MIAMI HEAT

Opinión:
Tras hacer el análisis de Bobcats y Hawks me queda la impresión de que he sido demasiado duro con ellos, y la plantilla de los Heat me refuerza esta sensación. Digo esto en el sentido que nombre por nombre no pintan nada mal, y que como veréis en la conclusión de la conferencia este que tendrá este capítulo les dejo fuera de Play-Offs en beneficio, entre otros, de estos Heat.

Y eso que fallan piezas cabdales en toda plantilla como son el puesto de base y pívot, con jugadores que siendo generosos se podrían calificar de apaño, como no tardaremos en ver. Lejos queda ya el equipo que quedó campeón de la NBA, algo que con el tiempo, más que asentarse, sorprende aún más.

Hay una sola luz que marca el camino a seguir, que da esperanzas a los seguidores del equipo de Florida y a los fans de la NBA en general. Dwyane Wade, jugador que nos encandiló a todos el pasado verano en China y que se perfila como el motor y motivo que llevará a los Heat a los Play-Offs. ¿Está solo? Según como se mire, quizás más que nunca...

Plantilla: Como ya he dicho el vacío en los puestos de base y pívot es immenso, y en la plantilla hay muchos jugadores que más que complementarse lo que hacen es anularse. Veo en este sentido los casos de Marion y Beasley, jugadores para mi gusto demasiado parecidos y que a la postre te aportarán lo mismo. Al rookie no le conozco demasiado, pero en mi opinión Shawn hace tiempo que dejó de ser alero en la liga, al menos capaz de serlo a tiempo completo.

Ambos deberán aprender a convivir en un small-ball que no debería prescindir del trabajo y capacidad de sacrificio de Haslem, lo que convertiría a Udonis en el hipotético pívot titular. No veo a Mark Blount digno de tal rol, casi que mejor que le den minutos desde el banco y una vez en cancha aporte lo único que puede: puntos. Todo esto pendientes aún de Mourning, aunque para mi gusto el quinteto no debería cambiar. De todos modos, si alguien podría variarlo este es Alonzo, pues Jamaal Magloire no debería quitarse el chandal (o el traje ya puestos) en toda la temporada.

Dejo para el último párrafo el puesto de base, pues aquí trataré sobre jugadores que de normal aparecerían al final, en el apartado dedicado a los suplentes o los muy suplentes. Sigo sin entender como un Chris Quinn de la vida está entre los mejores bases del mundo (por supuesto hipotéticamente), no veo tampoco a Marcus Banks como titular y este rol tampoco lo merece Marcus "servicio de habitaciones" Chalmers. Lo dejo en el aire, con Miami pendiente de Marbury y cerrando añadiendo los nombres de Wright, Jones y Cook en la rotación.

Conclusión: No empezaré con el si no estuviese Wade porqué es demasiado tópico, pero si diré que si en vez de Wade estuviese Brandon Roy no les daría siquiera crédito para llegar a las treinta victorias. Pienso que es un equipo descompensado y muy falto de piezas, pero como los Lakers del 2006 y el 2007 tienen a un solo jugador que puede levantarlo. Y no es por despreciar a Marion y Beasley, pero como ya he dicho no les veo complementarios y funcionando juntos a pleno rendimiento, con lo cuál su presencia ya no es tan rendible como por nombres debería.

ORLANDO MAGIC

Opinión:
Nadie duda ya que a día de hoy Dwight Howard es el mejor pívot de la liga, lo que para su equipo supone la presión de saberse aspirantes a todo. No ha llegado aún el momento en que el título se convierta en un deber para los Magic, pero si que se acerca el de confirmar el progresivo ascenso hacia el olimpo.

Cavaliers, Celtics y, si me apuras, Pistons, parecen estar por encima, pero contra quién los Magic no pueden ceder es contra cualquiera de sus rivales de división o a costa de Raptors o Sixers, por poner un par de ejemplos que creo que también van a estar arriba. Las semifinales de conferencia son el mínimo exigible, ya a partir de allí todo lo que se consiga será superar las expectativas, las mías como mínimo...

Más les vale aprovechar este año, pues el contrato aún no justificado de Rashard pesa mucho y el año que viene pueden ver como Turkoglu abandona Florida, ya sea a cambio de euros o dólares. Si esto ocurre no se podrá hablar de reconstrucción, pero si que limitará la condición de aspirantes de estos Magic, que no lo son este año y mucho menos lo serán el siguiente. Lo vimos todos en su día, Lewis sí pero no por este pastizal.

Plantilla: La baja de Maurice Evans entrega la titularidad en bandeja a Keith Bogans. El resto del esquema se mantendrá intacto, ya que Pietrus no jugará de escolta y su fichaje se justifica para ver como ejerce de sexto hombre y como futuro parche si se va Turkoglu y no llega nadie en su puesto.

Como es de suponer, Nelson, Turkoglu, Lewis y Howard seguirán formando parte del quinteto titular que conformará Stan Van Gundy noche tras noche. Se espera un paso adelante del joven director de juego, al igual que más protagonismo de Rashard Lewis. De Howard y sus números nada que decir, aunque si me preguntan por quién fue el líder de los Magic el año pasado me decantaré, a regañadientes, por Hedo Turkoglu.

No se trata de números, lo digo en el sentido de ser decisivo para su equipo. Howard era el motor, el brazo impulsor, pero el que representó un plus para su equipo fue Turkoglu. Será clave pues que el turco mantenga su gran nivel en la que se presenta como su última campaña en Orlando, que de sufrir bajas lo pasará mal con un corto banquillo en que destacan (por decir algo) Battie, Cook, Pietrus, Anthony Johnson... Caso aparte el del inédito JJ Reddick, del que cada vez menos esperamos algo de él en la liga.

Conclusión: A poco que sigan la línea del año pasado quedarán cuartos del este, y deberían tener como objetivo disponer además del factor campo en los Play-Offs. Como ya avanzaba, esta versión 1.1 del proyecto se encuentra en su último año, pues al marchar Turkoglu tendrán que redefinir piezas alrededor de Dwight y Rashard. Veremos como terminan, o mucho me equivoco o les veo cayendo en segunda ronda (que no es poco).

WASHINGTON WIZARDS

Opinión:
De la serie de treinta artículos que hice el año pasado me falta uno solo, el de los de la capital precisamente. Trataré de remediarlo tarde o temprano, pues será que no hay tela por cortar con el flamante contrato de Arenas o los merecidos halagos al infravalorado Caron Butler, algo que también podría decirse de Antawn Jamison.

En fin, llega el turno de un equipo que parece estar en punto muerto, anclados en el tiempo. Parece que fue ayer aquella serie de 2005 en que dejaron fuera de las eliminatorias por el título a los Baby Bulls y se colaban en segunda ronda más de dos décadas después que los Bullets lo lograran por última vez. Perdonadme por el tópico, pero mucho ha llovido desde entonces...
Hablo de un equipo atrapado en el tiempo en el sentido que nada ha cambiado. Llegan unos, se van otros, pero la columna vertebral, Eddie Jordan incluído, sigue siendo la misma. No son estas las únicas bazas para reforzar mi afirmación, pues con las lesiones de Arenas, las series perdidas ante los Cavs o su ininterrumpida presencia en los Play-Offs en los últimos años nos hacen vivir en un deja vú constante.

Plantilla: Con Arenas, Butler y Jamison como triángulo básico no puede hablarse de fin de ciclo si no más bien, como ya he argumentado, de un ciclo que no da más de sí pero que tampoco invita a la reconstrucción. Se trata de un equipo en un punto muerto, a la espera de que para bien (Young) o para mal (fuera de Play-Offs) aparezca algún elemento que les salve de este constante estado de stand by.

Cito a Nick Young porqué en mi opinión puede ser cabdal para añadir un nuevo elemento a tener en cuenta al archiconocido triángulo. A pesar de que por jerarquía y exigencias defensivas Deshawn Stevenson ocupe un sitio en el quinteto, Nick Young debe aspirar a un rol de mayor importancia y a convertirse, si como me intuyo se da el caso, en un sexto hombre de lujo.

Nada nuevo bajo el sol con Arenas-Stevenson-Butler-Jamison-Haywood formando de inicio, cinco inicial inalterable a excepción de la presencia de Daniels en el lugar de un Arenas perseguido por la maldición NBA Live. Songaila, Blatche y un recuperado Ethan Thomas cerrarán una más que correcta rotación de diez hombres, en la que quizás también haya un hueco para un Dee Brown recién fichado de Utah.

Conclusión: Los semifinalistas de antaño (Boston, Detroit, Orlando y Cleveland) siguen muy por encima. Los refuerzos de otros (Philadelphia y Toronto) les obligan a mirar más abajo. Finalmente, y por si fuera poco, ningún rival de división (Miami, Atlanta y Charlotte) les va a regalar nada. Yo ya no contaba con ellos en postemporada a pesar de Arenas, y aunque está por ver hasta que punto esta baja es perjudicial nada me invita a ser optimista con ellos.

PREMIOS INDIVIDUALES

Candidatos al All-Star:
Joe Johnson, Josh Smith, Dwyane Wade, Dwight Howard y Caron Butler son los candidatos que veo más seguros. Gente como Marion, Lewis, Turkoglu o Jamison no se calificarían de sorpresa, pero por nombre, competencia o sensaciones no les veo más allá de la carrera para lograrlo. Lo mismo me pasa con los de Charlotte, que a pesar de que alguno estará cerca (Richardson, Wallace o Okafor) no les veo vistiendo de corto en Phoenix.

Candidatos al MVP: Dwight Howard será un candidato muy serio por números, situación del equipo y condición de mejor pívot del campeonato. Esto en mi opinión le garantizará un puesto en el quinteto ideal, pero debe ser más decisivo y líder para aspirar al máximo galardón. No hay otro candidato más allá de él, pues no dudo que Wade hará una temporada soberbia si la salud le respeta, pero como el Bryant de 2006 sus Heat no acompañarán.

Candidatos al ROY: Michael Beasley será el único hombre indiscutible en su equipo, o si no lo es si será como mínimo el tercero en importancia en tareas ofensivas. Este factor, unido a su poderío físico y no demasiada competencia de calidad en su misma generación le convierte en uno de los favoritos o el favorito absoluto.

Candidatos al mejor defensor: Este es un premio habitualmente reservado a pívots, que cuenta además con el agravante de que la mayoría de los periodistas votan a los que habitualmente están en los quintetos ideales (premio que Bowen quizás no mereciera el año pasado, pero la costumbre manda). Dicho esto, y con Okafor como futuro candidato al galardón, Josh Smith y Shawn Marion podrían ser grandes aspirantes al trofeo, con Dwight Howard también en las quinielas.

Candidatos a mejor sexto hombre: Ni Josh Childress (Olimpiakos) ni Adam Morrison (Larry Brown) se perfilan como apuestas con fundamento. Sí para mi sería el caso de un Mourning suplente o del Young que yo pronostico en Washington. Premio impredecible donde los haya, en las manos de Gregg Popovich está el convertirlo en una apuesta segura.

Candidatos a mayor progresión: Se espera mucho de Marvin Williams en Atlanta, aunque da la sensación que seguirá siendo el quinto miembro del cinco inicial. En Charlotte hay muchos que tienen ante sí la opción de hacerse con el premio, destacando sobretodo las figuras de Felton y Morrison. Finalmente, para mantener el protagonista de este análisis, no puedo terminar este apartado sin acordarme de Nick Young.

Candidatos a mejor técnico: Solo contemplo opciones de verlo caer en Florida, ya sea para Stan "quiero estar con mi família" Van Gundy o Erik "hola, soy el nuevo" Spoelstra. Siendo como ya analicé en su día este un premio de ruleta no le doy más importancia de la que tiene, que a día de hoy es cero y caería en dígitos negativos si llega a manos del inepto de Mike Woodson.

CLASIFICACIÓN CONFERENCIA ESTE

Prescindo del apartado "clasificación división" porqué no tenía más interés que la mera anécdota, alargaba innecesariamente los artículos y requería una inversión de mi tiempo que ni mucho menos merecía. Por si alguien la recuerda con cariño y la busca en las anteriores actualizaciones la he quitado, con el fin de uniformizar los análisis más que nada...

Lo que si toca ahora, como lo haré también en su día con el oeste, es repasar como quedará, siempre según mi predicción, la clasificación en una conferencia en particular. Además, tras este, haré un último artículo refiriéndome a los premios en particular, apartado en que incluiré mi clásica apuesta sobre los que disputarán el All-Star de Phoenix. Bueno, penúltimo artículo mejor dicho, el octavo y último se centrará exclusivamente en los Play-Offs.

Antes de presentaros la clasificación debo constatar lo difícil que me ha resultado escoger de los equipos de clase media los que veía en Play-Offs y los que no. Es decir, pienso que en campañas pasadas el nivel en el este era peor, en el sentido que el equipo que quedaba décimo era quizás más flojo que el que a día de hoy creo que quedará decimotercero. Este factor es un handicap, y creo que el margen de error en este análisis está en los puestos 7-13, ahí es difícil aventurar como se repartirá la baraja.

15- New Jersey Nets: Apuesto por ellos cerrando la cola de la conferencia, pues a pesar de haber piezas de mi gusto como Harris o Williams no creo que, al menos de buen principio, exista la química necesaria para luchar por salvar el honor. No creo que sea arriesgar demasiado apostar por Lawrence Frank como primer técnico en perder el cargo y por Vince Carter como primera ¿superestrella? en negarse a jugar y pedir el traspaso.

14- New York Knicks: Mike D'antoni no convertirá el agua en vino ni separará los mares. La plantilla es la que es, su presencia calmará las aguas pero no hay que esperar ningún tipo de resultado este año. Walsh limpiando y D'Antoni salvando lo que pueda, pensando en positivo y con las miras puestas en tener algo bonito que mostrar en el mercado del 2010.

13- Chicago Bulls: A pesar que siguen los mismos y añaden a Rose, les veo igual o incluso peor que el año pasado. Desplazado al puesto de dos Hinrich disminuirá sus prestaciones, Deng cumplirá pero no será un líder y Derrick está verde. Ben Gordon, por su parte, no hará sino dividir aún más el vestuario. Aquí acaban mis motivos, pues vista su calidad realmente no creo que el juego interior sea merecedor de comentario...

12- Charlotte Bobcats: Pese a Jordan, no les veo preparados para dar el paso enfrente necesario que exige la aspiración de jugar más allá de abril. No creo tampoco que Larry Brown sea el entrenador más adecuado para dirigir este equipo de expansión, al que en su quinto año en la liga tampoco hay que pedirle mucho más que mantener una línea regular o ascendente.

11- Atlanta Hawks: Mucho dudo que vayan a más, de hecho les veo quedando con el mismo balance de victorias en el mejor de los casos. En el banquillo no hay nada bueno, un hecho que tendrán suerte si una desafortunada lesión no les obliga a comprovarlo. Y cuando escribo nada debería hacerlo en mayúsculas, pues por si no se ha notado a estas alturas Mike Woodson es merecedor de este y muchos peores halagos.

10- Milwaukee Bucks: Me gustan los movimientos que han hecho este verano, reforzándose donde más débiles se veían y priorizando el rendimiento deportivo al mercantilistico con el traspaso de Jianlian a cambio de Jefferson. Sería en mi opinión un verano redondo si el elegido para el banco hubiera sido otro, pero visto el currículum del amigo Skiles últimamente dudo que sea el más indicado para devolver los de Wisconsin a los Play-Offs.

9- Washington Wizards: El año pasado se desenvolvieron bien sin Arenas, y si algo bueno trae consigo la baja del líder es la posible explosión de Nick Young. De todas formas, como ya he dicho, es duro luchar durante años por lo mismo, cosechar hinvierno tras otro los mismos frutos y no verte recompensado por algún aliciente extra. Esta sensación dan los Wizards, la de un equipo que no da más de sí, y cuando esto ocurre lo siguiente es caer, nunca escalar.

8- Indiana Pacers: De señalados como cienicientas en años anteriores a mis candidatos para el octavo puesto. Tengo mucha fe en la progresión de Danny Granger y en la capacidad de O'brien para conjuntar las armas de los de Indianapolis. De los que prometen ir a más son los que más garantías me ofrecen, y a diferencia de otros candidatos más por sensaciones que por nombres.

7- Miami Heat: ¿A alguien les suenan los Lakers post-O'neal? Todos recordamos a Bryant fuera de Play-Offs en 2005, algo que agravado por las lesiones sufrió Wade el año pasado. Este año toca el de la redención, el de demostrar que fue algo más que una estrella fugaz (la más grande nunca vista, eso sí) en las finales de 2006. Yo creo en él, aunque como en el caso de Indiana más por sensaciones, porqué si fuera por nombres los Pacers estarían en el trece y los Heat en el doce.

6- Philadelphia 76ers: Mientras en el trío que forman Bosh-Calderón-O'neal no huele a guerra de egos y objetivos distanciados, si me temo algo de eso en Philadelphia. Me da que mientras Brand y Miller tienen un objetivo colectivo en mente Iguodala prioriza otras cosas, o al menos el All-Star seguro que ronda por su cabeza. Además, y tras firmar su nuevo y flamante contrato, no sé hasta que punto está dispuesto a ceder el liderazgo a Brand o a aguantar afirmaciones del estilo "Andre Miller es el auténtico líder de este equipo", algo que como recordamos ocurrió el año pasado.

5- Toronto Raptors: Siguiendo en este caso el particular duelo Raptors-Sixers, en que me ha sido muy difícil decantarme por unos u otros, debo añadir que Philadelphia tiene un arma de la que no dispone Toronto. Se trata de Thaddeus Young, un joven que si confirma las cualidades que parece atesorar podría convertirse en el factor diferencial de los de Pennsylvania. Los de Ontario, por su parte, pierden banquillo y se la juegan con la experiencia de la columna vertebral de la plantilla y con la esperanza que Jermaine O'neal vuelva a ser el de antes.

4- Orlando Magic: No creo que sea uno de aquellos casos de cuarto clasificado por la división en la que juegan, sino porqué realmente creo que tendrán el cuarto mejor récord del este. Rondarán las cincuenta victorias, y como el año pasado partirán como tapado entre los cuatro aspirantes al trono pero andando con cuidado con cualquiera de los que vendrán detrás de ellos.

3- Detroit Pistons: Su momento en los Play-Offs parece haber acabado hace años, o al menos su condición de aspirantes al campeonato. Seguirán a lo suyo y sumarán en la temporada regular como el que más, aunque creo que deberán ceder victorias y título de división a Lebron. El descenso es cada vez más pronunciado, y aunque un servidor les lleve dando por muertos desde que inauguró el blog ahora sí, el momento ha llegado (y pese a eso creo que quedarán terceros).

2- Cleveland Cavaliers: Lebron James quiere un título, pero los medios para llegar a él requieren, entre otros factores, una buena clasificación en la temporada regular. Para él, además, supondrá un recurso extra a sus números para que la liga le premie con el MVP que, nadie lo duda, no tardará mucho más en ganar.

1- Boston Celtics: Vista su solidez en el oeste la pasada campaña, su defensa y la decadencia de Detroit no dudo que el primer puesto en campaña regular será suyo. Rondarán las sesenta victorias, pero deberán incorporar algún jugador más en rotación si quieren asegurar este primer puesto y, sobretodo, llegar con suficientes energías a los Play-Offs. Sin presión, o por lo menos mucho menos que el año pasado...