Sunday, April 29, 2007

NBA Play-Off Night IX (29-04)

4-Miami Heat 79 vs 5-Chicago Bulls 92 (0-4)

Puntos: Gordon (CHI), Wade (MIA) 24
Rebotes: Posey (MIA) 18
Asistencias: Wade (MIA) 10
MVP: Luol Deng (CHI)

Resumen: Se acabó lo que se daba. Los Heat barridos en su propia casa poniendo punto y final a una temporada con muchas dudas, demasiadas, y que no parecía traer nada bueno. Los Bulls superan una ronda desde el 98 y llegan frescos y con mucha moral al enfrentamiento ante los Pistons. Por los Heat, tiempo de cambios en la franquícia y posible despedida a grandes como Payton, Mourning o Eddie Jones...

7-Los Angeles Lakers 100 vs 2-Phoenix Suns 113 (1-3)

Puntos: Bryant (LAL) 31
Rebotes: Stoudemire (PHO) 21
Asistencias: Nash (PHO) 23
MVP: Steve Nash (PHO)

Resumen: Cualquier día los 27 puntos y 21 rebotes de Amaré Stoudemire hubieran sido destacados. Pero no hoy, tras ver como Steve iguala con 23 el récord de asistencias en un partido de Play-Offs y gobierna el partido de principio a fin. La serie se traslada ahora a Phoenix y, como dije, esto va a acabar 4-0 o 4-1...Evidentemente, ahora ya no puede acabar 4-0, será un 4-1 y a esperar a los Spurs, que con Nash y Stoudemire a este nivel difícil lo tendrán...

6-New Jersey Nets 102 vs 3-Toronto Raptors 81 (3-1)

Puntos: Carter (NJ) 27
Rebotes: Bosh (TOR) 10
Asistencias: Kidd (NJ) 13
MVP: Vince Carter (NJ)

Resumen: Toronto se pone contra las cuerdas ante los Nets, y Canadá podría despedir a su equipo ya en el siguiente partido. Y es que los Play-Offs son otra cosa, y está claro que los Raptors no han estado a la altura de su campeonato de división y el técnico del año de su título...

8-Golden State Warriors 103 vs 1-Dallas Mavericks 99 (3-1)

Puntos: Davis (GST) 33
Rebotes: Nowitzki (DAL) 15
Asistencias: Terry (DAL) 5
MVP: Baron Davis (GST)

Resumen: Los campeones ya están fuera y los finalistas casi. Yo ya no les doy margen de remontar, sencillamente, los Warriors no pierden tres ni de coña. Así pues, los Mavs se unen al selecto club junto a Sonics del 94 y Heat del 99. Y los Warriors pasan ronda y demuestran que un mundo mejor es posible...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night IX
29-04-2007

Play-Off Sunday's I

Partido de la semana:

1-Dallas Mavericks 85 vs 8-Golden State Warriors 97 (0-1): Por la sorpresa que supuso, y el partidazo de Baron Davis, sin duda este primer partido de la serie entre el primero y el octavo del oeste merece ser el mejor de esta primera semana de postemporada. La eliminatoria ya prometía antes de este encuentro (Don Nelson, juego rápido de los Warriors, fortaleza anímica de los Mavs...). Tras este revés de los Mavs, y la posterior derrota en el tercer partido, sin duda esta es, hasta ahora, la serie que debe ser seguida con más atención de todas las que estan en juego...

Sonrisas: El contrato de Ben Wallace se justifica por sí solo tras este 3-0. Baron Davis y Don Nelson demuestran su poderío a la liga al mismo tiempo que Jason Kidd demuestra que para algunos no pasan los años...

Lágrimas: Sin duda los vigentes finalistas son los que vienen llorando más escándalosamente los últimos días. Junto a ellos, unos Magic que han cumplido de sobra con lo que debían y unos Wizards que lloran por poner en aprietos a los Cavs y saber que con Gilbert y Caron esta serie no tendría nada que ver...

RÉCORDS DE LA SEMANA

Puntos: Bryant (LAL) 45
Rebotes: Howard (ORL) 19
Asistencias: Kidd (NJ) 19

MVP

Baron Davis (Golden State): Claramente el hombre clave de la semana, el único nombre propio que hay. Tanto ha sido su protagonismo que en una semana ha pasado de ser, aparte de mi base favorito, el lisiado que lleva a su equipo a los Play-Offs en el último minuto a oír a su público corear las siglas M-V-P en su honor. El pequeño jugón californiano ha eclipsado al alero germano, que pasa de ser el líder del mejor equipo de la liga a verse contra las cuerdas por culpa de un sinfín de jugones descarados como los que tiene los Warriors en plantilla. Todo ello, mérito de dos hombres: el que aquí véis fotografiado y coach Nelson, que esperemos que se vengue de los Mavs llevando a los Warriors a segunda ronda. Go Warriors!

Otros candidatos: Deng (CHI), James (CLE), Billups (DET), Bryant (LAl), Kidd (NJ), Barbosa (PHO) y Boozer (UTA)

NBA Play-Off Night VIII (28-04)

8-Orlando Magic 93 vs 1-Detroit Pistons 97 (0-4)

Puntos: Howard (ORL) 29
Rebotes: Howard (ORL) 17
Asistencias: Billups (DET) 6
MVP: Chauncey Billups (DET)

Resumen: Aunque el 4-0 no debía descartarse, yo era de los que pensaba que los Magic ganarían un partido al menos. Curioso es ver, por otra parte, que este es el primer "sweep" de los Pistons desde 1990, y esto con un equipo que lleva los años que lleva arriba la verdad, me ha extrañado. En fin, los Magic son el decimoquinto equipo en despedir la competición, aunque lo hacen con el objetivo cumplido y el monstruíto Howard curtido para años venideros...

7-Washington Wizards 92 vs 2-Cleveland Cavaliers 98 (0-3)

Puntos: Jamison (WAS) 38
Rebotes: Gooden (CLE) 12
Asistencias: Daniels (WAS) 13
MVP: Lebron James (CLE)

Resumen: Jamison y Daniels han puesto todo y más de su parte para intentar ganar el primero de los dos partidos en casa. Pero con un James a un gran nivel y el lituano Ilgauskas inspirados los Cavs han tenido suficiente para tener un "match ball" en el último partido en la capital y, si no me equivoco, el que cerrará la serie...

6-Denver Nuggets 91 vs 3-San Antonio Spurs 96 (1-2)

Puntos: Anthony (DEN) 28
Rebotes: Duncan (SA) 13
Asistencias: Blake (DEN) 7
MVP: Tim Duncan (SA)

Resumen: Ahora iré a ver el partido pero ya puedo afirmar sin miedo a equivocarme que Tim Duncan ha sido clave. 20 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias y 5 tapones, teniendo además a Ginobili, Parker, Horry y Finley acompañando a su mejor nivel. Así, ni los Nuggets ni nadie podrán parar a los Spurs, que caminan con paso firme a confirmar mi teoría de los fracasos del Dream Team y el anillo Spur...

4-Utah Jazz 98 vs 5-Houston Rockets 85(2-2)

Puntos: Williams (UTA) 25
Rebotes: Boozer (UTA) 10
Asistencias: Williams (UTA) 7
MVP: Deron Williams (UTA)

Resumen: "This is Anfield", reza un cartel en el campo del Liverpool. Lo mismo podría poner en una placa la entrada del renombrado Delta Center que, como ya anunciamos, a sido un factor clave para que los Jazz empataran la serie. Y ahora vuelven los miedos en Houston, que se recuerda yendo ganando por 2-0 ante los Mavs hace dos años y acabaron perdiendo la eliminatoria. ¿Se repetirá la misma historia? De Yao y T-Mac dependerá evitarlo...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night VIII
28-04-2007

Saturday, April 28, 2007

Play-Off Week 1 Photos
















NBA Play-Off Night VII (27-04)

6-New Jersey Nets 102 vs 3-Toronto Raptors 89 (2-1)

Puntos: Carter (NJ) 37
Rebotes: Kidd (NJ) 16
Asistencias: Kidd (NJ) 19
MVP: Jason Kidd (NJ)

Resumen: Tercero en la historia tras Fat Lever y Wilt Chamberlain en superar la quincena cifra en las tres principales categorías estadísticas, la de hoy ha sido toda una lección del veterano maestro Jason Kidd. Si a ello le sumas la inspiración de Vince Carter y lo immaduros que parecen los Raptors, el resultado no puede ser otro que el ver a New Jersey liderando otra vez la eliminatoria...

4-Miami Heat 96 vs 5-Chicago Bulls 104 (0-3)

Puntos: Wade (MIA) 28
Rebotes: O'neal (MIA) 13
Asistencias: Hinrich (CHI) 6
MVP: Ben Gordon (CHI)

Resumen: Tocados y hundidos, o casi, están ahora los Heat de Miami. Los Baby Bulls gritan al mundo que ha llegado su momento, y lejos de lamentar aquella derrota ante los Nets que les alejaba del segundo puesto, han demostrado ante los campeones que van en serio, sea cual sea el rival. Ahora los de Riley estan en jaque, en una situación que hasta ahora nadie ha logrado superar. ¿Podrá hacerlo el corazón de un campeón? Aún tengo fe amigos, pero está complicado...

8-Golden State Warriors 109 vs 1-Dallas Mavericks 91 (2-1)

Puntos: Richardson (GST) 30
Rebotes: Nowitzki (DAL) 12
Asistencias: Jackson (GST) 6
MVP: Jason Richardson (GST)

Resumen: Los ánimos vuelven a aflorar en la bahía donde los Warriors, guíados por el "We Believe" que llevaban escrito en las camisetas sus aficionados, han vuelto a dar el golpe contra el máximo aspirante. Sus titulares han funcionado a la perfección, mientras que los hombres importantes en Dallas han sumado un porcentaje muy inferior al que deberían, que sin duda ha cobrado importancia a la hora de decidir el lado por el que se decantaba el partido...

Marcus Camby, el nuevo mejor defensor

Y pongo este titular porqué este premio es sin duda uno de los que puede contar con menos variedad en su palmarés de los últimos años. Cuatro para Mutombo entre 1995 y 2001, con los parentesís de Payton en el 96 y Mourning en el 99 y el 2000. Cuatro para Ben Wallace en cinco años, cediéndolo en una sola ocasión al controvertido Ron Artest (2004).

Así pues, Camby es tan solo el sexto ganador del premio en trece años, desbancando a un gran dominador como Big Ben y dejando atrás a Bruce Bowen, que otra vez se queda a las puertas. Un premio en mi opinión merecido para Marcus, líder en tapones por tercera vez en su carrera, que se une al club de los mejores defensores.

¿Tendrá su legado continuídad como la tuvieron en su día Wallace o Mourning? O será este un año de transición a la espera del dominio que puedan ejercer Okafor o Oden, entre otros. El tiempo dirá, de momento el aún pívot de los Nuggets disfrutará por fin de un merecido reconocimiento que por mi parte espero que acompañe con una presencia en segunda ronda...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night VII
27-04-2007

Friday, April 27, 2007

NBA Play-Off Night VI (26-04)

8-Orlando Magic 77 vs 1-Detroit Pistons 93 (0-3)

Puntos: Nelson (ORL) 27
Rebpotes: Howard (ORL) 12
Asistencias: Prince (DET) 5
MVP: Tayshaun Prince (DET)

Resumen: Tercera derrota para unos Magic que, de todas formas, han cumplido sobradamente con llegar a la postemporada. A ver si pueden regalar una victoria a su afición y cerrar con un buen sabor de boca la primera de las muchas participaciones que aguardan al joven Dwight Howard...

4-Utah Jazz 81 vs 5-Houston Rockets 67 (1-2)

Puntos: Ming (HOU) 26
Rebpotes: Ming (HOU) 14
Asistencias: Williams (UTA) 8
MVP: Carlos Boozer (UTA)

Resumen: El factor mormón ha funcionado y los Jazz se ponen a tiro de piedra de empatar la serie. Liderados por un gran Carlos Boozer, muy bien acompañado por Kirilenko, dos puntos esta noche (irónico), los Jazz se han sobrepuesto al soberbio partido de la pareja Ming-McGrady, que ha estado demasiado sola a lo largo del partido...

7-Los Angeles Lakers 95 vs Phoenix Suns 89 (1-2)

Puntos: Bryant (LAL) 45
Rebpotes: Odom (LAL) 16
Asistencias: Nash (PHO) 13
MVP: Kobe Bryant (LAL)

Resumen: Como ya anunciaba el otro día, si los Lakers ganan un partido será aquel en que Bryant juegue a ser dios. Por lo demás, y aún lo de esta noche, sigo en mis trece que la eliminatoria se resolverá por 4-1. Si Phoenix impone su ritmo, los pupilos de Jackson nada podrán hacer para alcanzarlos...

Monta Ellis el más mejorado

El joven jugón de los Warriors se ha llevado el galardón a jugador de mayor progresión, superando en los votos por un escaso margen al también escolta Kevin Martin (Kings).

De los premios confirmados y rumoreados hasta ahora (lo de Camby y Roy es un secreto a voces) ha sido quizás el que más me haya sorprendido. La verdad es que pensaba que ganaría Martin (también los General Managers). De todas formas, me encanta Monta y me alegro mucho que lo haya ganado.

PD: Hoy artículo más corto en la línea que vendrá proximamente, con resumenes y notícias, cuando las haya, mucho más cortos. El tiempo es oro amigos, y desgraciadamente no lo puedo invertir todo en este blog...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night VI
26-04-2007

Wednesday, April 25, 2007

NBA Play-Off Night V (25-04)

3-San Antonio Spurs 97 vs 6-Denver Nuggets 88 (1-1)

Puntos: Anthony (DEN) 26
Rebotes: Camby (DEN) 18
Asistencias: Blake (DEN) 7
MVP: Tim Duncan (SA)

Resumen: Como ya me venía a venir, los Spurs no han tropezado dos veces con la misma piedra. Sin hacer ruido, como siempre, y sin complicarse la vida: así va a ser el camino del que muchos califican como el tapado de los Play-Offs.

Hoy han cumplido todos los que tenían que cumplir, y ni siquiera ha hecho falta que Mr May, Robert Horry, apareciese en escena. Ginobili, Duncan y Parker han hecho su trabajo y Bowen, Oberto y Finley han sido escuderos de lujo. Los minutos de cortesía de Elson y Vaughn y un Brent Barry del que hoy tan solo se ha necesitado un triple completaban la actuación tejana en esta primera victoria en la postemporada.

Por parte de los Nuggets, bajos porcentajes de Iverson y Anthony se podría decir que han sido clave a la hora de decidir el choque. Nené y Camby han estado bien, pero han tomado más responsabilidad de la que quizás les tocaría. El terceron en tiros debería ser el que viene siendo el sexto hombre últimamente, JR Smith, y la verdad es que no entiendo como Karl solo le saca doce minutos.

La serie se desplaza ahora a Colorado donde, conociendo los Spurs, apuesto por un más que probable empate a dos una vez finiquitados ambos choques. La serie volverá a San Antonio donde los Spurs darán el do de pecho definitivo o los Nuggets volveran a sorprender y dejaran en jaque una de las franquícias más históricas de este nuevo milenio...

2-Cleveland Cavaliers 109 vs 7-Washington Wizards 102 (2-0)

Puntos: Jamison (WAS) 31
Rebotes: Gooden (CLE) 14
Asistencias: Daniels (WAS) 11
MVP: Lebron James (CLE)

Resumen: Los 39 puntos anotados en el último cuarto deberían ser la constante si es que los Wizards tienen intención de salir a ganar algun partido. Jugar a veinte puntos solo puede beneficiar a los Cavs, que tarde o temprano, en un momento de inspiración de sus estrellas, te rompe el partido.

Y es que Cleveland hoy no ha sido solo Lebron James. El elegido ha acabado con los números que todos firmaríamos a diario: 27 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias. Hughes, Gooden e Ilgauskas también han completado un gran encuentro y han dejado claro que ninguno de ellos piensa alargar la vida de los Wizards más de la cuenta.

Y como vengo diciendo a lo largo de la temporada para mí, a día de hoy, los Cavs son de los equipos que mejor ha jugado sus cartas esta temporada. Segundos in extremis, los de Cleveland llevan todo un año sin hacer ruido pero afincados en la élite de su conferencia. Ahora quizás se han llevado más premio del que merecían con los Wizards, y tienen el camino limpio hasta la final de conferencia. ¿El tapado? Yo no tengo dudas.

Por parte de los capitalinos, el único aspecto que puedo criticar, estadística en mano, es el no haber planteado su partido desde el primer momento. Ya doce abajo han logrado flirtear con los cuarenta al final del partido, pero no ha sido suficiente para alcanzar a los de Ohio. Ahora, ya en Washington, deberían intentar llevar el ritmo desde el principio para intentar regalar, al menos, un triunfo a su afición.

1-Dallas Mavericks 112 vs 8-Golden State Warriors 99(1-1)

Puntos: Jackson (GST) 30
Rebotes: Howard (DAL) 11
Asistencias: Harris (DAL), Stackhouse (DAL) 4
MVP: Josh Howard (DAL)

Resumen: Dallas ha planteado su partido, y esta vez los Warriors no han tenido opción. Así es amigos, los nuestros caen tras la reflexión de Coach Avery, que ha vuelto a ver la luz y confiar en el que ha sido su esquema a lo largo del año: Dampier de pívot y dejarse de experimentos nelsonianos.

También ha ayudado, para que engañanos, el hecho de que Baron Davis y Stephen Jackson salieran del partido. "No somos tan buenos como para perder un jugador como Baron, mucho menos dos" matizaba Nelson al finalizar el partido en un ejercicio de reflexión muy obvio por otra parte. Las 24 pérdidas y las solo 9 asistencias son otro indicador de como ha sido el partido para los de la bahía.

Perdido Baron, los Mavs no han tenido problemas para finiquitar a su rival y, a la vez, sus fantasmas. Viajan a Oakland sabiéndose uno de los mejores equipos fuera de casa y habiendo recuperado la confianza que les erigió en líderes de la liga. Pletórica actuación hoy de Josh Howard, por cierto, números como estos son los que le dan tanto valor a la aportación de este jugador: 22 puntos, 11 rebotes, 3 asistencias, 5 robos y 2 tapones; ¿No está mal, no?

Por mi parte, en fin, veré el partido grabado esta tarde. Espero que los míos se recuperen de cara a los compromisos en casa y, aparte de una mejor imagen, logren como mínimo ganar un partido. Si son dos perfecto, pero seré realista y les pediré solo uno. Y a dar la sorpresa en Dallas y volver 3-2 a la bahía. Qué bien suena...

Carlisle y Bob Hill cesados

Día movido en las oficinas de la NBA. Al tiempo que Larry Legend decidía dar puerta a uno de nuestros menos apreciados técnicos, los Sonics se deshacían en paquete del General Manager Sund y el entrenador Hill.

Comienza así el baile de entrenadores en un verano que se perfila calentito. A las confirmadas despedidas falta ver que ocurrirá al final con Doc Rivers, el banquillo de los Bobcats, quién ficha por Memphis, quién ocupa el de Minnesota, quién sustituye a Musselman en Sacramento...

Nombres que suenan a día de hoy son Larry Brown para Memphis y Charlotte, Terry Porter para Indiana, Del Harris a Milwaukee o Lenny Wilkens para los Sonics. ¿Y con quién soñamos nosotros? Señor McHale, Adelman aún anda por allí suelto y sin equipo...

Por cierto, por ahora es solo un rumor pero se dice que Marcus Camby ha sido elegido mejor defensor del año. Para los que apostamos por él a principios de temporada esto supone una alegría, de momento la primera de las apuestas que hice y acierto!

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night V
25-04-2007

La maldición y el legado de Jordan

Luís XVI creía serlo, Gandhi casi se acercó y George Bush le nombra en exceso, tanto que dice cumplir su voluntad. Pero ninguno de ellos es Dios, al igual que ningún mortal llegará a serlo jamás.

Al igual que ninguna copia de la Mona Lisa llegará a recibir tanto reconocimiento como el original, ninguna copia de Michael Jordan, el Dios del baloncesto, alcanzará la admiración de quienes amamos este deporte. Jordan sólo hay uno, el original, y por lo tanto es algo irrepetible.

Quienes llevan a sus espaldas la pesada losa de ser calificados como “el nuevo Jordan”, sufren la más indeseada de las condenas a la que puede ser sometido un jugador de baloncesto. La carrera de Kobe Bryant, Vince Carter o Lebron James no nos parecerá lo que es, una gran trayectoria en la NBA con caminos y finales distintos, hasta que las valoremos como su propia carrera personal, y no la de “los nuevos Jordan”.

Michael tiene el aura, es el original, y nadie será capaz de acercársele mientras lleve consigo la etiqueta de “el nuevo ...”.

Giremos los hechos e imaginemos que Jordan debe cargar con el peso de “el nuevo Kareem”. En su segundo año en la liga, aún el logro de anotar 63 puntos ante los Celtics para nada es comparable al anillo que Alcindor ganaba con los Bucks. De igual manera, ¿sabría a poco su cantidad total de puntos? ¿Y sus injustos, pero aún así uno menos que Kareem, cinco MVP’s? (el del 97 fue un robo).

Evidentemente, no estoy banalizando la carrera de Michael ni diciendo que nada de su juego sea comparable con Kareem. Sólo quería ilustrar que quizás, si hubiera llevado el peso de toda una leyenda como Abdul-Jabbar sobre sus hombros, nunca hubiéramos visto su carrera como lo hacemos hoy y sería considerado un segundón.

Y puede, como podría ocurrirle a algún jugador, que este peso sea lo que le haya impedido forjar su camino de la mejor manera posible. ¿O alguien va a negar que Harold Miner podría haber jugado más de 200 partidos en la liga de no haber sido “Baby Jordan”? De forma mediocre y para nada a la altura del más grande, evidentemente, pero sin duda este peso pudo con él como el número uno del draft pudo en su día con LaRue Martín.

Y puede que el síndrome Miner, derivado de la maldición Jordan, pese en exceso sobre los hombros del propio Kobe Bryant (decidido a demostrar que es igual de bueno al precio que sea), Vince Carter o “el elegido”. ¿Hay peso más duro de soportar, amigo Lebron?

Además de esto, a lo que llamaremos cariñosamente la “maldición Jordan”, también existe otro punto de inflexión a partir de la llegada del más grande a la NBA, que bautizaremos como “el legado”, a falta de una palabra más apropiada o que nos suene como más correcta.

Con este calificativo definiremos lo que Jordan significó para el baloncesto. Y es que aún estando rodeado por un buen equipo y acompañado por un gran técnico cuando ganó el anillo, para la historia queda la idea de un Michael Jordan ganando el anillo él solo. Este legado es el que dejó, y las nuevas generaciones parecen valorar más al jugador superior que lo hace todo por encima de llegar a la meta (la victoria) mediante un gran trabajo de equipo y con el conjunto como fórmula del éxito.

Así pues, y vista la nueva forma de entender el juego que impregnó a algunos tras la retirada del más grande de todos los tiempos: ¿son los fracasos del Dream Team USA consecuencia de esta conceptualización del juego? San Antonio, Detroit y la selección española, por poner algunos ejemplos, son los más claros y recientes ejemplos de que el juego en conjunto es el que gana y también es el que llevó al éxito a Michael Jordan.

Y, evidentemente, el talento individual unido al conjunto nunca viene mal, pues siempre pueden necesitarse las genialidades de Wade, Duncan o Billups llegada la hora de la verdad. Así pues, el legado de Jordan es para mí tan sólo un concepto irreal de lo que fue el dominio de Michael. Él sólo no ganaba anillos pero, a diferencia de lo que ocurrió con Bird o Magic, quedará para la historia esta idea.

Y mientras algunos equipos basen su juego en este concepto, pocos frutos conseguirán. Basta con ver a las cinco franquicias con más posibilidades de ganar el anillo este año, unos auténticos cinco equipazos con una estrella muy bien rodeada.

Llegan tiempos de Play-Off, amigos, y son aquellos que todos teníamos claro al empezar la temporada los que van a disputarse el pastel. Y son las franquicias que se suben al carro del juego en conjunto las que tienen un futuro más brillante (caso de Raptors, Jazz o Warriors), mientras que a algunos como Lebron o Kobe se les van a subir los colores en los próximos años, como le ocurre a mi querido Garnett, si es que como parece no les rodean como es debido para armar un proyecto ganador.

Así pues, para mí y espero que para algunos más, queda claro que incluso cuando se habla del más grande es el equipo quién se lleva el triunfo, ya que incluso una leyenda irrepetible de la talla de Jordan necesitaba compañeros que le ayudaran en momentos puntuales del juego. Entender esto fue la clave de su éxito, como lo será seguramente para el futuro campeón de la NBA y los que vengan después.

PD: Otro artículo más de los que publican en Basketme. Aquí el link del nuevo, en donde hablé de los Warriors; y escrito antes del 0-1, por cierto: http://www.basketme.com/opinion.php?id=31

NBA Play-Off Night IV (24/04)

3-Toronto Raptors 89 vs 6-New Jersey Nets 83 (1-1)

Puntos: Parker (TOR) 26
Rebotes: Bosh (TOR) 13
Asistencias: Kidd (NJ) 7
MVP: Chris Bosh (TOR)

Resumen: Buena noche para los de Toronto, que empatan la serie el mismo día que su entrenador Sam Mitchell recibía el anunciado premio a técnico del año.

Chris Bosh ha sido el líder de los Raptors, y Parker ha recuperado el nivel anotador que se le echó en falta en el primer duelo de la eliminatoria. TJ Ford ha cuajado también un buen partido y José Manuel Calderón ha aportado ocho puntos y asistencias asistencias en los 18 minutos que ha estado en juego.

La estadística dirá que en el equipo que tiene a su favor el factor campo, New Jersey Nets, Nachbar, Carter, Jefferson y Kidd han cuajado un buen partido. Sin embargo, dejando aparte el croata, los tres líderes han firmado un nefasto porcentaje de 17/54 en tiros. Así va a estar complicado, a ver si Vince despierta ya lejos del hostil ambiente canadiense.

Primera serie de Play-Off empatada a uno y con la sensación que los Raptors no salieron tocados de la primera derrota. Más les conviene sacar algun partido en New Jersey y reforzar las expectativas puestas en este proyecto llegando a la segunda ronda. Cualquier otra cosa no haría más que dar la razón a los que discuten a Mitchell y que este título de división se quede en nada...

5-Chicago Bulls 107 vs 4-Miami Heat 89 (2-0)

Puntos: Gordon (CHI) 27
Rebotes: O'neal (MIA), Posey (MIA) 8
Asistencias: Hinrich (CHI) 8
MVP: Ben Gordon (CHI)

Resumen: Los Heat volveran a Miami en una situación bien recordada por todos: 2-0 abajo y sabiendo que una tercera derrota es definitiva. ¿Seran capaces de remontar como hicieron contra los Mavs?

Lo que es seguro es que sí la primera ya fue dolorosa, esta segunda deja hundido. Todo el mundo parecía tener claro que sería una serie igualada pero la verdad, al menos yo, no me pensaba que se llegaría 2-0 a Miami. Ahora tocará sufrir y, si no se saca el tercero, adiós al defensor del título.

O'neal se ha guardado de las faltas, pero entre él y Wade han perdido 14 balones. Demasiadas concesiones a un rival que ha adoptado lo mejor de los Pistons y, si algo no permite, es errores a los rivales. Cada fallo se paga con dos puntos de los de Chicago y eso, después de tanta acomulación, es inalcanzable.

Lo que son las cosas, los Bulls tienen ahora el primer match-ball. Y sabiendo como se las gastan los de Riley será mejor que, si llegan ganando al último cuarto del tercer partido, rematen al rival. Y es que, como dicen, nunca despiertes a un dragon dormido...

3-Phoenix Suns 126 vs 7-Los Angeles Lakers 98 (2-0)

Puntos: Barbosa (PHO) 26
Rebotes: Bynum (LAL) 12
Asistencias: Nash (PHO) 14
MVP: Steve Nash (PHO)

Resumen: Ya lo venía diciendo...¡sí es que es lo mejor que les puede pasar a los Lakers! O al menos, creo, es más positivo un 4-0 que el espejismo del año pasado. Hay que darse cuenta de una vez que con Kobe solo no se gana ni una primera ronda, que el 24 necesita compañeros que le ayuden. Si después no se deja ayudar, ya afrontaremos el problema pero, al menos, que tenga la oportunidad.

Y es que hoy los Lakers no la han tenido en ningún momento. Los Suns han empezado sin darles respiro y ya en el segundo cuarto les han destrozado. Bryant ha cuajado uno de los peores partidos que se le recuerdan y los Suns han funcionado como una perfecta y sincronizada máquina aniquiladora.

Veinte puntos arriba en el descanso y a vivir hasta el final del partido. Los titulares de Phoenix por debajo de los treinta minutos y los Burke, Rose y Piatkowski de turno saltando a cancha y a disfrutar de sus primeros y posiblemente últimos minutos de la temporada.

Jack Nicholson puede que vea esta serie cerrarse de barrido, aunque con Kobe de por medio es aún pronto para dar a los Lakers por muertos. De todas formas, por mi parte me alegro. Por el baloncesto, y porqué tengo confianza en que si pierden 4-0, tendrá que haber un verano movido en LA...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night IV
24-04-2007

PD: Siento el retraso, faena inesperada...

Tuesday, April 24, 2007

NBA Play-Off Night III (23/04)

1-Detroit Pistons 98 vs 8-Orlando Magic 90 (2-0)

Puntos: Hamilton (DET), Turkoglu (ORL) 22
Rebotes: Wallace (DET), McDyess (DET), Howard (ORL) 11
Asistencias: Billups (DET) 8
MVP: Chauncey Billups (DET)

Resumen: Con Dwight Howard enfermo poco más pueden ofrecer los Magic. En su segundo partido en la que fue su primera casa en la liga, Grant Hill ha alcanzado los 21 puntos, firmando unos números que recuerdan a este gran alero de finales de los noventa. Turkoglu ha ayudado, pero poco más.

Rasheed Wallace ha empezado el partido con un triple y un tapón, que han sido los detonantes de su posterior explosión. 17 puntos y 11 rebotes para Sheed, 22 y 6 asistencias de Hamilton, 21 y 8 de Billups, 18 de Prince, Webber a un rebote de la doble figura, McDyess a un punto...Así imposible.

Difícil parece que lo van a tener los Magic para hacerse con algun partido, aunque sea en Florida. Con seis Pistons a este nivel parece complicado. Tener a Grant Hill a tope y recuperar a Dwight Howard seran las claves, aunque solo sea para maquillar la serie con un 4-1.

Pero si una crítica debe hacérsele a estos Pistons es el poco uso del banquillo. Deberían aprovechar ahora para hacer descansar a sus hombres importantes, pues les espera una segunda ronda dura, y una posible final de conferencia ante Lebron. Mucho ojo...

5-Houston Rockets 98 vs 4-Utah Jazz 90(2-0)

Puntos: Boozer (UTA) 41
Rebotes: Hayes (HOU), Boozer (UTA) 12
Asistencias: Williams (UTA) 7
MVP: Tracy McGrady (HOU)

Resumen: Al acabar el partido el mismo marcador que en Auburn Hills se podía ver en el Toyota Center. Los Rockets cumplen a la espera de un peligroso viaje a Salt Lake City. Viajar a Utah con empate a uno, hubiera sido tentar en exceso a la suerte.

Carlos Boozer ha firmado un partido estelar con 41 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias. En circunstancias normales, debería bastar y sobrar para ganar el partido pero hoy no ha sido suficiente. Okur, aún con 10 rebotes, no ha acompañado y se ha quedado en cuatro puntos. Por otro lado, Kirilenko se pone en evidencia tras sus quejas en público y aporta un total de cero puntos; mejor no decir nada...

En cambio en los Rockets ha funcionado lo que yo, al menos, eché en falta el otro día. McGrady 31 y Ming 27, de acuerdo, pero los otros aportando. Los cinco titulares por encima de los diez puntos y, de haber aportado algo el banquillo, victoria fácil para los de Jeff Van Gundy que, como os contaré más abajo, no será el técnico del año.

Así las cosas, Utah vuelve a casa con un 2-0 en contra pero ni mucho menos condenado. Todos sabemos lo difícil que les va a ser a los Rockets ganar en Salt Lake. Si lo hacen, 3-1 y a segunda ronda. Si no logran ninguna empate, vuelta a empezar, y moral para unos Jazz que por el momento podrían parecer hundidos...

Barbosa mejor sexto hombre

La NBA ha confirmado que el jugador de Phoenix se ha hecho con el premio al mejor sexto hombre de la temporada. En uno de los premios más claros, el brasileño se convierte en el cuarto jugador en la historia de la franquícia, tras Eddie Johnson, Danny Manning y Rodney Rogers, en hacerse con el galardón.

El genial escolta de los Suns ha superado en la votación a Manu Ginobili y Jerry Stackhouse, los otros dos aspirantes claros al premio. Como anécdota, Jose Manuel Calderón ha recibido un segundo voto, siendo el penúltimo en la votación final por delante de JR Smith.

Y aunque Calderón no se hace con ningún premio, Toronto sí que tendrá un premiado de la franquícia. Sam Mitchell va a ser el técnico del año, aunque la notícia está aún pendiente de confirmación...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night III
23-04-2007

Sunday, April 22, 2007

NBA Play-Off Night II (22/04)

2-Cleveland Cavaliers 97 vs 7-Washington Wizards 82 (1-0)

Puntos: Jamison (WAS) 28
Rebotes: Jamison (WAS) 14
Asistencias: Daniels (WAS) 11
MVP: Lebron James (CLE)

Resumen: El partido se ha desarrollado tal y como estaba previsto. Un hombre en solitario defendiendo el honor capitalino, frente a un bloque sólido que sabe que esta primera ronda debe ser un simple trámite para ellos. La primera victoria se queda en Ohio y los Cavs deben tener en mente un solo objetivo: no volver a Cleveland hasta la segunda ronda.

Todo lo que sea ganar un partido puede ser considerado un éxito para los Wizards. Un doble éxito, de hecho, pues en el quinto tendrán el premio del retorno de Caron Butler que, aún suponiendo que ocurra, será una mera consolación antes de caer eliminados. Por el momento, a intentar el milagro liderados por Antawn Jamison y con Daniels y Hayes acompañando.

Los Cavs, ayudados por la circunstancia de las lesiones en Washington, no se complicaran en exceso su pase a la siguiente ronda. Ya lo avisé en su día, los de Cleveland estan destacando este año precisamente por su silencio. Cada uno haciendo lo suyo, Lebron creciéndose poco a poco y a esperar su momento para demostrar todo lo que "el elegido" lleva dentro.

Primero tendran que superar esta ronda, que por el momento debería ser pan comido. Pero lo vengo avisando y creyendo con firmeza: una vez en la final del este, los Cavs pueden acabar con cualquiera. Tiempo al tiempo, apuesto a que llegaran con el casillero de derrotas limpio en la final de conferencia y una vez allí, quién sabe...

2-Phoenix Suns 95 vs 7-Los Angeles Lakers 87 (1-0)

Puntos: Bryant (LAL) 39
Rebotes: Marion (PHO), Odom (LAL) 16
Asistencias: Nash (PHO) 10
MVP: Leandro Barbosa (PHO)

Resumen: Los Suns golpean primero, como el año pasado. Lo han hecho con el trío que todos conocemos al nivel a que nos tienen acostumbrados pero hoy un cuarto hombre ha aparecido en escena. No ha sido Boris Diaw, jugador que mientras el año pasado se hacía con el premio al "más mejorado" este año solo ganaría el "más empeorado". Tampoco Raja Bell; ha sido, el carioca Leandrinho Barbosa.

En un partido que he podido gozar casi entero gracias al Sopcast el brasileño le ha robado el protagonismo al mismo Bryant. Kobe llevaba 17 puntos cuando por fin he podido conectarme y disfrutar del partido. Lakers y Suns empataban a 37 en el marcador pero Kobe, en un momento divino de aquellos que solo él tiene, ha logrado once puntos de manera consecutiva (tres triples y un tiro lejano, bien marcado en todos) para llevar a los angélinos a una ventaja de nueve puntos con la que se ha llegado al descanso.

Nash Marion y Stoudemire cumplían, mientras Luke Walton y Odom se dedicaban a la intendencia y a ser los mejores escuderos posibles para Kobe. Aún así, el 24 está demasiado solo...Farmar y Bynum aportan, pero son jovenes. Del resto, poco o nada a aprovechar incluyendo aquí todo un número 1 del Draft que da vergüenza ajena verle jugar: Kwame Brown.

En definitiva, para un Laker de pro como yo la serie ya está bien como está. Solo quiero que Bryant siga anotando y que, si quiere, supere los 63 de Jordan, pero que pierdan y mejor si es claramente. Y a ver si de una vez se dan cuenta de que, por mucho que tengas a Kobe Bryant y Phil Jackson, sin buenos jugadores acompañando este equipo no va a pasar nunca de primera ronda...

3-San Antonio Spurs 89 vs 6-Denver Nuggets 95 (0-1)

Puntos: Iverson (DEN) 31
Rebotes: Nené (DEN) 12
Asistencias: Parker (SA) 8
MVP: Allen Iverson (DEN)

Resumen: Como comenté en un foro, no es ya una sorpresa ver a los Spurs cayendo en el primer partido. Es algo que ya han vivido (2003 ante los Suns de Marbury, por ejemplo) así que yo, de ser aficionado de los Spurs, no me preocuparía en exceso por esta primera derrota.

Poco puedo hablar del partido. Quería quedarme levantado a verlo en directo pero no me encontraba muy bien y me fuí a dormir. Ahora lo veré grabado pero bueno, prefiero colgar ahora la crónica que esperar a las doce. Total, los Nuggets dan la campanada en El Álamo con los dos que se esperaba (Iverson y Anthony) por encima de treinta puntos y, además, estando muy bien acompañados por Camby y Nené. Una de mis debilidades, JR Smith, ha tenido muy pocos minutos.

Por parte de San Antonio, quizás llamen la atención los bajos porcentajes de Duncan, Parker, Finley y, sobretodo, Ginobili. Será clave mejorar este aspecto y mejorar en el control del rebote (nueve menos que Denver) para llegar a Colorado con empate y, una vez allí, intentar recuperar el factor cancha. Por cierto, Robert Horry ya ha aparecido en escena.

Así pues, los Nuggets han dado la sorpresa en Texas, y no han sido los únicos. De hecho, apuesto a que van a ser un rival incómodo para los Spurs en esta primera ronda. Con dos grandes anotadores, un gran defensor interior y en buena forma. Sin duda, a los de Denver les llega la hora de la verdad en su mejor momento de la temporada, y esto los hace doblemente peligrosos...

1-Dallas Mavericks 85 vs 8-Golden State Warriors 97 (0-1)

Puntos: Davis (GST) 33
Rebotes: Davis (GST) 14
Asistencias: Davis (GST) 8
MVP: Baron Davis (GST)

Resumen: ¡La que han líado los Warriors! Aposté por un apurado 4-3 en la serie en un foro, escribí sobre que no descarto la sorpresa en un artículo en Basketme que saldrá próximamente...Era muy optimista con ellos pero, aún así, me asaltaban las dudas. ¡Pero qué fácil lo hacen algunos!

Too Easy Davis estaba allí para demostrarme porqué a día de hoy sigue siendo mi base favorito. Don Nelson estaba allí para recordar al mundo que su estilo de juego puede ganar al mejor, y que el espíritu de los Nuggets del 94 y de los Knicks del 99 no está muerto. Y, por desgracia suya, Avery Johnson se ha cruzado en su camino y ha fracasado en el intento de jugar al mismo juego. Así es, Dallas ha caído en la trampa de los Warriors.

Dirk de pívot titular, Dampier y Diop jugando poco...Los Mavs se han adaptado a los Warriors, un equipo al que le da igual lo que haya delante; si no es un Yao Ming, no verás a Foyle en cancha. Harrington y Richardson formaban la pareja titular de pívots, acompañados por Ellis y Jackson en las alas y lideradas por el magistral Baron Davis. Al menos, así sería en un esquema tradicional de un quinteto...

Mi camiseta naranja nunca había sido tan apreciada. Lástima que hayan vestido de azul pero, aún así, bendita primera victoria en Play-Offs. ¿Alguien se imagina si ganan los Warriors? Que salgan todos los que criticaban el MVP de Nash ahora, a defender a Dirk Nowitzki como el MVP después de esto. De momento 0-1, y con el síntoma de ver a Mark Cuban rezando ya en el primer partido...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night II
22-04-2007

Saturday, April 21, 2007

NBA Play-Off Night I (21-04)

3-Toronto Raptors 91 vs 6-New Jersey Nets 96 (0-1)

Puntos: Jefferson (NJ) 28
Rebotes: Kidd (NJ), Nesterovic (TOR) 10
Asistencias: Kidd (NJ) 15
MVP: Richard Jefferson (NJ)

Resumen: New Jersey se lleva el gato al agua, con el golpe psicológico que ello puede suponer. Carter no ha aparecido lo suficiente y le han podido las ganas, pero es de preveer que no tardará en aparecer en escena. Kidd y Jefferson han sido los mejores en New Jersey, aunque su protagonismo no se ha excedido más allá del tercer cuarto, cuando Carter ha decidido jugársela por su cuenta y casi ha lanzado el partido.

Toronto ha empezado con TJ Ford tirando del carro, pero evidenciando desde el principio que no se abrían espacios para los tiros exteriores. Parker ha aparecido menos de lo que sería deseable, y Petterson y Dixon han tenido pocas oportunidades. En su lugar, minutos en cancha para un Joey Graham que ha estado nulo en ataque y que en defensa, viendo como estaba Carter, tampoco ha solucionado más de la cuenta.

Aún así, liderados por un gran Calderón, los Raptors se han vuelto a meter en el partido cuando más hundidos parecían, ya en el último cuarto. Pero otra vez situados en una mínima ventaja los Nets han dejado de cometer errores, y han cumplido además desde la línea de personales. Un par de errores defensivos de Humphries, aún el triple de Parker, han condenado a los Raptors que, salvo los destellos al final, no han planteado el partido como para ganarlo.

Los Nets ganan el primer pulso. Frank puede con Mitchell, que deberá intentar recuperar para su equipo el lanzamiento exterior al que nos tienen acostumbrados e intentar no salir demasiado tocados de esta primera derrota. Por parte de los Nets, aunque acaben perdiendo la serie, está claro que la eliminatoria ante los Raptors puede acabar siéndoles más favorable que el haber cruzado con los Cavs...

5-Chicago Bulls 96 vs 4-Miami Heat 91 (1-0)

Puntos: Deng (CHI) 33
Rebotes: Wallace (CHI) 14
Asistencias: Gordon (CHI) 11
MVP: Luol Deng (CHI)

Resumen: Por lo visto en el partido, esta promete ser una de las series más largas de la primera ronda. Sin atreverme a pronosticar que el campeón de conferencia salga de esta eliminatoria, como ha dicho Daimiel, lo que está claro es que va a ser un duelo con sabor a semifinales de conferencia y en que cada pequeño detalle va a ser clave para decidir el ganador.

Gordon, Deng y Nocioni han firmado un buen partido en el que lo único que se ha echado en falta han sido unos porcentajes correctos (13 de 34 entre Gordon y Nocioni). Chicago ha conseguido su objetivo desquiciando a Dwyane Wade y Shaquille O'neal y ha mostrado las que van a ser sus cartas a lo largo de la serie. Por lo tanto, se plantea ya desde el primer momento como un rival incómodo para los de Miami, que deberá encontrar más brillantez en ataque y lograr que sus piezas funcionen durante 48 minutos, sin sufrir bajones como el del tercer cuarto.

La buena notícia para Miami es que Jones y Mourning han estado nulos. La mala, es que en el bando contrario un hombre decisivo como es Kirk Hinrich parecía un rookie, contrastando con el buen partido del suizo Sefolosha y el destello al final del tercer cuarto de Tyrus Thomas. La suma de estos teóricos secundarios a los cuatro que van a sumar a lo largo de la eliminatoria seran claves para calibrar las opciones de los Bulls para superar el campeón.

De momento, los Bulls ya han mostrado sus cartas. Deberan ser los Heat ahora quiénes se planteen como afrontar los siguientes compromisos si no quieren caer en las primeras de cambio. De momento, esto es solo un partido y ya se sabe que si ganan el segundo recuperan el factor cancha. De perderlo, aún recordar todos la final del año pasado, peligra un back-to-back que tras lo visto hoy veo poco probable...

1-Detroit Pistons 100 vs 8-Orlando Magic 92 (1-0)

Puntos: Billups (DET), Hamilton (DET) 22
Rebotes: Howard (ORL) 19
Asistencias: Billups (DET) 11
MVP: Chauncey Billups (DET)

Resumen: Los Pistons han hecho valer su veteranía y se han impuesto a la inexperiencia de los de Orlando. En el retorno de Grant Hill y Darko Milicic a Auburn Hill los cinco magníficos no han dejado margen para la sorpresa, y con todos en dobles dígitos en puntos, el partido se ha decantado del lado de los de Flip Saunders.

Detroit ha mostrado las que van a ser sus cartas a lo largo de esta serie, que se prevee corta. Aún el monstruoso debut de Dwight Howard, cuyas cifras en rebotes en su primer partido de Play-Off solo son superadas por Shaquille O'neal y Ben Wallace, Orlando parece estar muy verde para plantarles cara a este equipo que busca su quinta final de conferencia consecutiva.

Sea como sea, han llegado a ponerse a tres puntos a falta de un minuto para el final. Un horrendo porcentaje desde la línea del tiro libre (50%) y veinte pérdidas de balon son demasiadas concesiones a un equipo tan experimentado en postemporada como son estos Pistons. Orlando deberá mejorar estos y otros aspectos, que aún así les serviran, como máximo, para dar la sorpresa y caer 4-1.

De todas formas, que mejor para los Howard, Nelson, Milicic y compañía que curtirse en la postemporada ante el hueso más duro que pueden encontrarse. Sin duda, los mejores maestros para enseñarles de que va esto, para un equipo que si bien su inicio de temporada prometía algo más, está claro que con este octavo puesto se hubiera conformado de buen principio...

5-Houston Rockets 84 vs 4-Utah Jazz 75 (1-0)

Puntos: Ming (HOU) 28
Rebotes: Ming (HOU) 13
Asistencias: Williams (UTA) 9
MVP: Tracy McGrady (HOU)

Resumen: Houston no se deja sorprender y mantiene el factor cancha en este primer choque. En el duelo de aspirantes al entrenador del año, nadie va a atreverse a decir que la inspiración de uno u otro a decantado el partido. Como debe ser, ha sido una superestrella la que ha decidido aparecer en escena y romper a favor de los suyos: Tracy McGrady.

T-Mac se fue al vestuario con un solo punto anotado. Los suyos llevaban la triste cifra de 33 y estaban nueve abajo en el marcador. En la segunda mitad decidió hacer suyo el partido, terminando con 23 puntos anotados y liderando la remontada de su equipo junto a un imparable Yao Ming, como ya estaba previsto en la serie, y con Rafer Alston y Luther Head también a un buen nivel.

Por parte de los Jazz, un horrendo porcentaje del 35% (no mucho peor que el 39% de los Rockets) en tiros de campo y un tampoco destacable 52% desde el tiro libre. Si además de no parar a las estrellas de los Rockets firmas estos porcentajes de tiro, apaga y vámonos.

De todas formas, los Jazz tienen aún la oportunidad de romper en el Toyota y hacerse con el factor campo. Boozer y Okur van a mejorar su 4/17 y su 2/14 respectivamente, Deron Williams también puede mejorar su 7/19, y los Jazz van a plantar cara. Si ganan, ya sabemos que una vez en Utah va a ser muy difícil ganar en el hostil ambiente de Salt Lake City. Así pues, nada decidido en otra de las series que tiene pinta de ser muy larga...

Los Lobos de Taylor
Play-Off Night I
21-04-2007

Thursday, April 19, 2007

Sigue los Play-Offs en TaylorWolves

Ha llegado el momento señores! Seis meses de noches pendientes del televisor o del ordenador, momentos inolvidables, nacimiento de nuevas estrellas y caída de otras en el abismo. Llegan los Play-Offs amigos, y es tiempo de olvidarse de los catorce que quedan atrás.

El logo Timberwolf seguirá en su lugar, aunque debería ser tapado con un velo como muestra de vergüenza, un año más. Pero no es el lugar ni el momento, ya volveremos a tratar el tema cuando tengamos un campeón y el Draft esté más cerca.

Cuando el calor se hace notar, se acercan los exámenes finales y las noches se acortan...y tanto si se acortan! La de noches en que vamos a estar pendientes de algún partido, siguiendo los Play-Offs de la mejor liga del mundo!

TaylorWolves seguirá diariamiente la actualidad de la postemporada. Vuelven las NBA Night's, que por falta de tiempo y cansinas después de mes y medio abandoné sin retorno. Me cansé de ello en la temporada regular, pero es que hacer un seguimiento diario en pleno mes de diciembre...

Ahora todo es diferente: menos partidos, más ganas y, sobretodo, más emoción!

Así pues, a los que visiteis el blog habitualmente o por casualidad hayáis caído aquí ya sabéis, a diario con vosotros para comentar los resultados de la noche y el devenir de nuestros equipos favoritos!

Y ya que estamos vamos a hacer un poco de pronóstico y comentario de los Play-Offs que se avecinan. Primero de todo recordar mi apuesta hecha en octubre, para ver si he acertado en algo. Luego repasaremos lo que de verdad ha ocurrido y a ver si ahora afinamos más en nuestra apuesta...

Apuesta True Wolf (October 2006)

Conferencia Este:


Primera Ronda:

1-Miami vs 8-Washington: ¿Faltó poco? En fin, digamos que era probable aunque en este caso los Heat han decepcionado y los Wizards, sin tanta lesión de por medio lo habrían hecho aún más, sorprendido.

4-New Jersey vs 5-Detroit: Debo ser el único que puso a los Pistons tan abajo. En estos casos, el que se arriesga suele salir retratado del tema...

2-Cleveland vs 7-Toronto: Acerté en lo de Cleveland (que justo) y puse a los Raptors en Play-Offs cuando muchos ni les veían. Eso sí, mucho más abajo de lo que al final han logrado...

3-Chicago vs 6-Milwaukee: Chicago ha sido el tercer mejor equipo del este y Milwaukee, de no haber tenido tanta baja, vé tu a saber si no habría sido sexto.

Bueno los de Play-Offs he acertado todos menos Milwaukee. Pronostiqué con acierto que Indiana quedaba fuera y, aparte de esto, poco más he acertado con exactitud...

Por cierto mi apuesta seguía así: Cavs eliminaban a Bulls y se metían en la final del este para perderla contra los Heat, que vencían a los Pistons en segunda ronda (esto sí que puede ocurrir).
Conferencia Oeste:

1-Phoenix vs 8-LA Lakers: Por qué poco! He acertado en el duelo, no así en la posición pero poco ha faltado...

4-Denver vs 5-New Orleans Hornets: Aquí he fracasado estrepitosamente, aunque he de decir en mi defensa que nadie esperaba tanta lesión en el equipo que entrena Byron Scott. Sobre Denver, evidentemente no contaba con los Jazz...

3-Dallas vs 6-Houston: Aquí me ha salido mal, en parte por culpa de mi manía al equipo de Johnson y la sensación que saldrían tocados de la final perdida antaño.

2-San Antonio vs 7-Seattle: Mi confianza en el equipo de Juanejo, McMillan y tantos otros si que sabe a devacle. Una lástima, de haber acertado me ganaba una camiseta firmada por Luke Ridnour ;)

En el oeste menudo pastel me ha salido...En fin, me conformaré orgulloso de no haber acertado dejando a los Warriors fuera de Play-Offs.

Por cierto, Phoenix vencía a los Mavericks en mi final de conferencia!

Por lo tanto, ambas finales son posibles a día de hoy y yo sigo apostando por ellas.


1-Detroit Pistons vs 8-Orlando Magic

Un duelo que vistos ambos récords y trayectorias a lo largo de la temporada puede preveerse en principio un tanto desigual. Poco a poco los Magic han ido bajando de la nube, comenzando la temporada como líderes de conferencia, acabando la campaña luchando con los mediocres por hacerse con el octavo puesto.

Vuelven a los Play-Offs por primera vez desde los tiempos de Tracy McGrady, y lo hacen con un equipo joven y poco experimentado, liderado por un gran Dwight Howard que ha completado una excelente campaña y ha jugado su primer All-Star.

Ganar un partido ya puede ser considerado un éxito, para un equipo cuyo último encuentro con los de Auburn Hills en la postemporada es de doloroso recuerdo para sus aficionados. Tres a uno en el global de la serie, McGrady cerca de su primera segunda ronda de Play-Offs, y los Pistons creciéndose en el primer destello de grandeza del equipo que ganaría el campeonato el año 2004.

4-Miami Heat vs 5-Chicago Bulls

La serie que a priori puede ser más igualada de la conferencia. Los Bulls dependían de sí mismos para ser segundos y evitar así al campeón. Contaran con el factor campo pero, aún así, está claro que todo el mundo preferiría estar jugando contra los Wizards y, además, ahorrarse el duelo ante el campeón y ante los Pistons hasta segunda ronda.

Es difícil dar un favorito en esta eliminatoria. La lesión de un Wade aún no recuperado del todo y el factor Big Ben en contra de O'neal pueden ser factores clave para que la eliminatoria caiga del lado de Chicago. De todas formas, yo le doy algo de crédito al vigente campeón.

Sea como sea, parece seguro que será una eliminatoria larga, y el que la gane llegará con más cansancio en las piernas al duelo ante los Pistons. Solo hace falta recordar que el año pasado los Bulls pusieron a los de Miami contra las cuerdas (4-2), y todo parece indicar que esta temporada aún opondran más resistencia para llegar a la segunda ronda por primera vez desde la retirada de Michael Jordan.

3-Toronto Raptors vs 6-New Jersey Nets

Un duelo con connotaciones especiales. Con el factor campo en contra, Vince Carter vuelve al Air Canada que abandonó de forma tan poco elegante tras afirmar que el equipo no podía obtener resultados a corto plazo; ahora será él quién deba confirmar tan errónea teoría.

Los Raptors llegan crecidos a la postemporada con la confianza de saberse la sorpresa del año. Sam Mitchell luchando por el premio al mejor técnico, Chris Bosh confirmado con su titularidad en el All-Star en la élite de la liga y la colonia europea demostrando que en el viejo continente también la saben meter.

Una eliminatoria que por mi parte pienso que caerá del lado canadiense y no en más de cinco partidos. De todas formas, a saber lo animados que llegan los Nets tras una temporada complicada a una eliminatoria en que, además, los sentimientos de Vince Carter pueden resultar clave; para bien o para mal.

2-Cleveland Cavaliers vs 7-Washington Wizards

Los Cavaliers cumplían en su duelo ante los Bucks y no cabían de alegría al ver que los Bulls sucumbían ante los Nets. De esta forma, les toca la cara buena de la moneda y no se encontraran, de seguir adelante, a Heat y Pistons hasta la final de conferencia.

Segundos y con doble premio, pues la primera eliminatoria será ante la cienicienta del este. Los Wizards de Washington, un equipo que ha flirteado durante buena parte del campeonato con el liderazgo de su división y que solo las lesiones de sus dos All-Star va a dejar fuera de la primera ronda.

Así pues, Lebron James y sus Cavs no deben dejar pasar esta oportunidad de llegar cómodamente a la final de conferencia y, una vez allí, intentar dar la sorpresa ante un posible rival agotado de rondas previas. Puede que aún no sea su hora, pero nunca es demasiado pronto para alguien del talento de Lebron James.

1-Dallas Mavericks vs 8-Golden State Warriors

Después de empezar la temporada con cuatro derrotas nadie les veía fuera, evidentemente, pero tampoco nadie pensaba que lograrían lo que han logrado. Liderados por un Dirk Nowitzki a nivel de MVP, han hecho historia con un récord de 67-15 pero, si no llegan hasta el final ¿quién va a acordarse?

El primer obstáculo serán unos Warriors que por juego y determinismo histórico no van a ser un rival nada cómodo. Don Nelson vuelve a la franquícia que casi hace grande, fiel a su estilo de juego algo alocado y con jovenes ávidos de dar la sorpresa como hizo Denver en el 1994; precisamente, el último año que los Warriors llegaron a los Play-Offs.

Habrá que ver si dan la sorpresa, aunque por el bien de la historia del premio espero que el Maurice Podoloff de este año esté a la altura y no tenga problemas en eliminar a los Warriors. Dirk, esta vez a ver si el pulso aguanta hasta el final, no hagas de la primera andadura de Golden State en la postemporada desde que yo sigo la liga una anécdota para la historia.

4-Utah Jazz vs 5-Houston Rockets

Aunque sí que tenían opciones de entrar, nadie se imaginaba a los Jazz llegando hasta donde han llegado. Lástima del sabor que dejan, pues tras un inicio demoledor llegan con un récord algo negativo a este tramo final y con sensaciones mucho más negativas de lo que deberían ser.

Por su parte, los Rockets vuelven a la postemporada con el recuerdo de la serie perdida ante Dallas hace dos años y con sus dos estrellas conscientes de que esta vez no pueden volver a fallar. Yao y Tracy tienen la obligación, por nivel e historia en la liga, de llegar a segunda ronda.

En los banquillos, duelo de aspirantes al entrenador del año (premio que, por cierto, espero que ninguno gane). El que sea que pase de ronda podrá considerar de muy positiva la campaña, ya que nadie se imagina a ninguno de los dos superando a los Mavericks en una segunda ronda. Y, de darse el milagro, tampoco imagino a ninguno eliminando a los crecidos Warriors.

3-San Antonio Spurs vs 6-Denver Nuggets

Que lástima que dos equipos que llegan tan bien al tramo final tengan que enfrentarse y nosotros tengamos de ver como uno cae tan pronto. Spurs y Nuggets llegan a la postemporada con sensaciones muy positivas, habiendo firmado una trayectoria más que satisfactoria después del All-Star.

La historia dice que San Antonio pasará, con más o menos problemas, a segunda ronda. Por mi parte apuesto por una eliminatoria a seis partidos, con Iverson y Anthony imponiendo resistencia y conjurándose para ser campeones de división el año que viene y por fin, tras cuatro años consecutivos, llegar a segunda ronda.

Los Spurs huelen a anillo, pero cuentan esta vez con el handicap de tener que calibrar sus opciones ante dos grandes rivales. Si pasan ronda, esperaran los Suns de d'Antoni con ganas de vengarse de la final del 2005.

2-Phoenix Suns vs 7-Los Angeles Lakers

Se repite el duelo del año pasado pero la situación es esta vez radicalmente diferente. Los Suns llegan enteros y dando la sensación que, si les respetan las lesiones, esta vez va en serio. Por su parte, los Lakers firman un récord inferior al del año pasado y dando la sensación que solo Bryant puede tirar del carro o que, al menos, esto parece pensar él.

Para mí los Suns deberían intentar no complicarse demasiado la serie y barrir tan rápido como puedan. Su objetivo debe ser no desgastarse hasta la final del oeste y, evidentemente, cruzar los dedos para que nadie de los siete/ocho que juegan habitualmente sufra alguna lesión.

Por su parte, los Lakers dirán adiós en primera ronda por segundo año consecutivo, salvo milagro de Bryant, sellando así la peor campaña de Phil Jackson en los banquillos y evidenciando que este equipo necesita refuerzos. ¿Jermaine O'neal? ¿Kevin Garnett? Quizás tanto nombre pueda resumirse en el retorno de una figura clave: Jerry West. Ahí lo dejo...

Aquí os dejo con la previa. Recordad que TaylorWolves volverá a las NBA Nights para traer cada día la actualidad de la competición que decidirá el campeón de la mejor liga de baloncesto a nivel mundial.

La estructura será parecida a las NBA Nights bajo el título de Play-Offs Nights. Así pues, este apartado vuelve al blog aparte de los artículos que puedan ir apareciendo esporádicamente.

Por cierto, y ya lo dejo aquí. Para los fans de Wilton he publicado un índice con todos los quince capítulos, así como el decimoquinto y último capítulo. Dejad vuestros comentarios, me sabe mal no poderlo dejar un tiempo arriba del todo pero la llegada de los Play-Offs le ha quitado el puesto.

Tiempo de Play-Offs...I love this game!

Wilton Collection

Aquí os dejo el índice de capítulos de la vida de Randy Wilton y su carrera NBA (2020-2035). Para fans de las andanzas del pívot y por si alguien que no lo ha leído quiere darle un vistazo ;)

1- La primera temporada de un rookie que nunca lo fue: El estreno de Randy Wilton en la liga. Las esperanzas de los 76ers de Philadelphia descansan sobre los hombros de este poderoso pívot de Georgetown que todo el mundo asimila con el legendario Wilt Chamberlain.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-1.html

2- Persiguiendo un sueño, dominando la liga: Los rivales ya respetan a Randy, que viene de ser el tercer jugador más votado para el premio MVP de la temporada anterior. Su dominio es incontestable, y se ha confirmado como uno de los grande de la liga.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-2.html

3- La oportunidad largo tiempo deseada: La lesión de Wilton el año anterior había alejado a los 76ers del título. Pasados cuarenta años del último logro, y en el aniversario número 76 de la liga, los de Philadelphia intentaran, guíados por su gran estrella, hacerse con el campeonato.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-3.html

4- A por el segundo anillo consecutivo: Tras una temporada triunfal, solo los malos movimientos en verano pueden alejar a los Sixers del back-to-back. Wilton viene de ganar su primer MVP y de ser considerado uno de los 76 grandes de la historia.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-4.html

5- Nuevo equipo, nuevos retos: Aún haber disputado la final, Wilton sabe que es el momento de dejar Philadelphia. Llega a Oklahoma City, a liderar un equipo de tradición mediocre hacia su primer anillo y consolidarse como el mejor jugador de la liga.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-5.html

6- Un mal ejemplo: Randy y los Condors vienen de ganar el campeonato, pero dejando una sensación agridulce. El flirteo con las drogas de él y unos cuantos compañeros, que les conllevaría sanción, ensucian la imagen del dominante pívot que deja de ser el jugador icónico de la liga.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-6.html

7- En tierra de nadie: Wilton está empeñado en salir de Oklahoma, y se niega a jugar por este equipo hasta que finalice su contrato. Con los Condors poco abiertos a facilitarle una salida, se antoja difícil que el bueno de Randy, ya reformado, se vista de corto en la campaña 2026-27.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-7.html

8- Tiempos felices: Después de acabar de forma titánica la anterior campaña con los Pacers, Wilton vuelve a casa para jugar por sus amados Wizards e intentar ganar el segundo anillo, cincuenta años después, venciendo antes a los bicampeones Celtics de Barson.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-8.html

9- Repetir anillo como único objetivo: Randy viene de ganar su tercer anillo y de haber visto nacer sus dos primeros hijos. Cualquiera estaría satisfecho pero él no tiene suficiente. Quiere lograr su primer back-to-back, además de intentar hacerse con su cuarto MVP.
http://taylorwolves.blogspot.com/2006/11/wilton-chronicles-9.html

10- Partiendo como tapados: Marcus Lemmeis era, tres años después de llegar a la liga, la sensación del campeonato. Había ganado el MVP y el anillo, y Wilton y los Wizards eran conscientes que se había convertido en el rival a batir.
http://taylorwolves.blogspot.com/2007/02/wilton-x.html

11- A acabar con la fiebre amarilla: Una lesión en los Play-Offs había alejado a Wilton de poder jugar la final ante Lemmeis. El vigente MVP de la liga intentaría recuperarse bien para devolver a los Wizards y, de una vez por todas, vencer a los Lakers.
http://taylorwolves.blogspot.com/2007/02/wilton-xi.html

12- Vuelta al lado oscuro: La fatídica derrota en el séptimo partido dejó profundamente tocado a Wilton que perdía, además de las ganas de estar con su família, a su compañero Norman. Un círculo vicioso que parecía irremediablemente alejar las opciones de título en Washington...
http://taylorwolves.blogspot.com/2007/02/wilton-xii.html

13- La ilusión vuelve a Houston: Con su hermano muerto y el resto de problemas resueltos, Wilton firma su último contrato en la NBA para tratar, junto a Tommy Arison, de vencer a los Lakers en el oeste y devolver el campeonato a Houston.
http://taylorwolves.blogspot.com/2007/02/wilton-xiii.html

14- El penúltimo intento: Tras la frustrante eliminación en manos de los Nuggets, es un ahora o nunca para Wilton. Demasiado viejo para tirar del carro, deja la responsabilidad en manos de Arison para, esta vez sí, lograr el preciado anillo cuarenta años después del primero.
http://taylorwolves.blogspot.com/2007/02/wilton-xiv.html

15- Buscando el quinto anillo: Wilton es consciente que se le acerca su final en la liga. Pero antes de retirarse, quiere commemorar el histórico back-to-back de los Rockets de Olajuwon, y acabar así su carrera con una mano llena de anillos de campeón.
http://taylorwolves.blogspot.com/2007/02/wilton-xv.html

Wednesday, April 18, 2007

Wilton XV

Buscando el quinto anillo

Randy había pasado el verano entero en Washington. Su padre estaba muriendo, y quería pasar en la capital, donde había transcurrido toda su vida, sus últimos días. A mediados de agostó falleció, y enterraron sus cenizas en el pequeño jardín de su casa; tal como le habían prometido.

La madre de Randy volvió a Houston con su hijo, su mujer y sus cuatro nietos. Roy y Linda, de seis años, el hijo de William, Malik, de cuatro años y el pequeño William Jr, de dos años y medio.

La enfermedad de su padre había llevado a Randy a renunciar a la selección que ganaría el mundial, con lo cual empezaría su preparación algo más tarde que su compañero Arison.

Se le acababa el contrato y, aunque no lo había comunicado oficialmente, era consciente de que aquella sería su última temporada en la liga. Intentaría ganar su quinto anillo y aumentar sus ya históricas cifras de 32.324 puntos, 18.151 rebotes y 2.735 tapones conseguidos en temporada regular a lo largo de su carrera. Además, contaba en su trayectoria con cuatro premios MVP al jugador más valioso, tres premios al mejor defensor y el galardón al mejor rookie en su primer año.
Una trayectoria para enmarcar, a la que aún podía sumar algún entero, y retirarse como uno de los mejores jugadores en la historia de la liga.

El principal obstáculo en su camino sería, como venía siendo en los últimos tiempos, Marcus Lemmeis, el jugador estrella de los Lakers que había ganado cuatro de los seis últimos campeonatos. En su contra jugaba el hecho que sus compañeros de lujo habían envejecido, y el equipo angélino no le rodeaba debidamente para luchar de verdad por el campeonato.

En el otro lado, Jamal Bullock tenía la espina clavada de haber perdido otra vez, en su segundo equipo para llevar el anillo a New York. Springfield y Atlanta, entre otros, serían los rivales a batir para llegar a la final y, de una vez por todas, dar el tercer anillo a los históricos Knicks de New York.

Como el anterior, los Rockets llegaban al primer entrenamiento que dirigiría Bob Marshall con una sola baja. Devin Acklie se retiraba a los 37 años con su ansiado anillo de campeón y el joven Linay Barnes sería su sustituto. Pero Marshall, amante de los jugadores con experiencia, cedería el puesto de titular al experimentado Elo Sean Ellwey, que llevaba varios años siendo un base de lujo saliendo desde el banquillo.

Después de unos pocas prácticas se trasladarían a Wellington para disputar la Copa Mundial. Acabarían con el Toyota Reysol japonés en primera ronda, y jugarían la final contra un sorprendente Recife do Brazil que había eliminado a todo un hueso como el Racing de París. Ganarían los Rockets, que se alzaban así con su primera Copa Mundial; Arison fue el MVP.

Un título celebrado en el vestuario pero que seguía dejando frío al aficionado a la liga, que daba históricamente más importancia al campeonato de la NBA. Así pues, no podían más que lograr el back-to-back para dejar satisfechos a sus seguidores.

El tercer banderín se alzó en el techo del NASA Complex de Houston, al lado de los conseguidos en los años 1994 y 1995. Sí volvían a las andadas, los Rockets contarían en su historia con dos back-to-back's, logrados con cuarenta años de margen entre cada uno.
El debut de 40 puntos fue toda una declaración de intenciones por parte de Arison. Su condición de pívot enclenque y poco resolutivo había quedado atrás. Ahora todo el mundo le comparaba con leyendas de la talla de Karl Malone o Amaré Stoudemire, alapívots que dominaron una época a sus anchas. Había llegado su momento, en su séptima temporada en la liga, de demostrar que podía aspirar al premio MVP.

Wilton le dejaba vía libre y se dedicaba a defender, buscarle espacios y asistirle. No le importaba bajar de los veinte puntos en más de una ocasión, aquella era su evolución lógica para ceder el timón a Arison y, sobre todo, para que el equipo lograra victorias.

Superaron el primer tercio de la temporada con un espectacular récord de 27-3, y con todo el mundo expectante ante una campaña que podía terminar siendo histórica. Muy lejos, Grizzlies, Lakers y Mavericks luchaban a contra corriente para alcanzarles.

Por su parte, los Knicks de Bullock dominaban la conferencia este. Y como ya estaba claro, Hawks, Legends y Pistons eran de los pocos que les disputaban su condición.

Wilton sentía más que nunca que la liga avanzara de forma tan trepidante. Disfrutaba de cada partido, de cada viaje, de cada entrevista...sabía que aquello acababa, que pondría fin a su carrera tras quince años. Y aunque odiaba dejar el deporte que más amaba, sabía que odiaría aún más seguir hasta arrastrarse por las canchas y no ver crecer a sus hijos otra temporada más; pasara lo que pasara en junio, dejaría las canchas.

El equipo fue el único de la liga que no acusó el bajón de invierno. Seguían a lo suyo, y los pocos encuentros que perdían lo hacían por un margen inferior a diez puntos. Se habían ganado el respeto de la liga entera y nadie, ni siquiera Lemmeis, daba a otro equipo como el favorito.

Precisamente Marcus y Randy acercarían posiciones días más tarde, en el partido de homenaje a Terry Norman entre leyendas de Pacers y Wizards contra leyendas de Mavericks y Lakers; los equipos en que había jugado el legendario alapívot, que jugaría una mitad con cada combinado.

Wilton y Lemmeis eran el centro de atención de la prensa y, por primera vez en público, se lanzaron piropos el uno al otro. Ambos llegaron a un consenso y es que ambos, y también Willie Barson, habían marcado profundamente la historia de la liga en los últimos quince años.
Aquel buen rollo se reflejaría días más tarde en el entrenamiento del combinado del oeste que dirigiría Bob Marshall (Houston). Lemmeis, consciente de que sería el último All-Star de Randy, pidió a sus compañeros (la mayoría de los cuales empezaban a olvidar también el odio que le tenían) que ganaran el partido y le regalaran el premio MVP a Wilton.

Wilton volvería a salir de titular en el duodécimo All-Star que disputaba junto a Arison (Houston), Bentley (Dallas), Lemmeis (Los Angeles) y Keys (Golden State). Woods (Denver), Walcott (Vancouver), Kidney (Seattle), Djeric (Phoenix), Clifford (Minnesota), Pirtsmouth (Vancouver) y Rose (Portland) saldrían desde el banquillo en el transcurso del choque.

Por parte del este Jason Terry, entrenador de Atlanta, saldría con un quinteto formado por Bullock (New York), Bell (Atlanta), Haykes (Springfield), Foyle (Detroit) y Johnson (Brooklyn). Roy (Milwaukee), Jennings (Charlotte), Vrankovac (Cleveland), Banks (Toronto), Williams (Indiana), Malcom (Atlanta) y Lyndon (Washington) saldrían desde el banco.

Fue un encuentro plácido desde buen principio, con lo cual, el oeste pudo dedicarse a su estrategia de buscar a Wilton. Este se hartó de dar asistencias (10) que acompañaran su cifra de puntos (23) y rebotes (14), y convertirse así en el jugador con más triples dobles logrados en la historia del All-Star Game (un total de dos).

Springfield se rendía así por penúltima vez al legendario jugador, que se alzó con su tercer MVP del encuentro. La última, y más importante, tendría lugar años después cuando fuera nominado para el Hall of Fame.

Aquel premio había convertido la retirada de Randy en algo semi-oficial. Nadie se atrevía a pronunciarlo en voz alta, pero todo el mundo era consciente que Wilton estaba jugando su última temporada en la liga.

Una temporada que se cerraría histórica, pues los Rockets lograron la nada despreciable marca de 73 victorias y 17 derrotas.
Siendo el mejor equipo del oeste, jugarían una plácida primera ronda ante los Warriors que lideraba en cancha el eléctrico Paul Keys.

El juego un tanto alocado de los Warriors no pudo, a lo largo de los cuatro partidos que duró la serie, superar el control y dominio de los pívots que imprimieron los Rockets, que llegaban tras un barrido a la segunda ronda.

Justo el día en que ganaban el último encuentro, se daba a conocer el último premiado que faltaba. Tommy Arison se unía a la lista de premiados de los Rockets (con Bob Marshall siendo el mejor entrenador del año) al ganar el trofeo Maurice Podoloff.

Los periodistas premiaban así la gran temporada del alapívot de los Rockets, MVP por encima de Bullock, Lemmeis, Bell o Bentley.

Gerald Bentley, el joven alero de los Mavericks, se cruzaría en su camino un año más en la repetición del duelo tejano. Los Rockets no estaban para bromas, y solo cedieron un choque jugado en Dallas para superar a todo un rival de estado y llegar en un gran estado de forma a la final de conferencia.

Por su parte, los Lakers lograban salir vivos del sexto encuentro en Vancouver y pelearían hasta el séptimo para volver a la final de conferencia. Un duelo Wilton-Lemmeis: así lo deseaban todos los aficionados y así lo deseaba el mismo Randy.

Lemmeis completó en solitario el milagro, con una estratosférica anotación de 65 puntos en un partido resuelto en dos prórrogas. Walcott y Pirtsmouth se veían alejados de la final del oeste para un jugador de leyenda, que incluso sin ningún compañero All-Star a su lado llevaba a los Lakers donde un equipo con su historia merecía estar.
Kennedy o Berford, los mejores compañeros de Lemmeis, ni siquiera serían titulares en los Rockets. Solo la calidad de Marcus, que había sabido además imprimir en sus compañeros a lo largo de toda la campaña, había permitido que los Lakers siguieran vivos a aquellas alturas de temporada.

El equipo angélino volvía a la cruda realidad ya en el primer duelo. Wilton y Arison se comieron a sus homónimos en la zona en los dos partidos jugados en Houston, y lo mismo pasaría en el tercer duelo, jugado en Los Angeles. Solo el honor de Lemmeis permitiría a los Lakers volver a Houston, para sucumbir finalmente (4-1) y hacer evidente que, sin refuerzos, poco más podía hacer aquel equipo que años atrás había ganado cuatro anillos consecutivos.

Ahora los Rockets esperaban rival en la serie Hawks-Knicks. El Madison sería testigo, por enésima vez en su historia, de un duelo a vida o muerte. Y como ya había pasado en multitud de ocasiones, la grandeza del momento acabó con los Knicks y, así, los Hawks llegaban a una final de la NBA después de más de sesenta años.

Jason Terry había sido el arquitecto del sueño georgiano. Había definido un concepto ultra-ofensivo jugando con tres ala-pívots a la vez (Bell y los hermanos Baxter), rodeandolos con un escolta tirador y defensor de perímetro (Larron Chaney) y cerrando esta plantilla de ensueño con un gran base experimentado como Wheine Malcom. Así pues, un quinteto con un solo objetivo: bombardear el aro rival.

En el primer partido ya se manifestó que los Hawks no serían un rival cómodo para los Rockets, que perdían en el NASA Complex el primer partido. Los Hawks soñaban, gracias a anular a Arison y contar con una gran superioridad de centímetros en el perimetro. Pero Marshall encontró la fórmula:

Lo que fuera era una ventaja, lo convertiría en un inconveniente dentro. Así pues, dada su superiordidad debajo los tableros, ahora le tocaría a Wilton coger los galones del equipo y sacar la serie adelante. La arma de doble hoja se volvía contra los Hawks, que de esta forma veían como los tejanos se llevaban tres duelos consecutivamente.

Los de Atlanta alargarían la serie gracias a anular a Wilton y renunciar a su estilo de tres alapívots jugando a la vez. Vilne Crapotka, georgiano de nacimiento y nacionalizado griego, fue el defensor elegido por Terry a cambio de renunciar a un tanteo alto en el marcador. Le valió para el quinto, pero en el sexto Randy volvería a las andadas.

Firmaría una histórica última noche con 42 puntos, 19 rebotes y 7 tapones, para dar a Houston su cuarto campeonato y recibir su cuarto premio a mejor jugador de las finales, completando así de la forma más brillante una de las trayectorias más impresionantes que la liga había visto en toda su historia.

Randy no dejaría ni la liga ni Houston huérfanas de referentes. Jamal Bullock era el nuevo pívot dominador del campeonato y Arison intentaría, sin éxito, traer más anillos a Houston ya sin su compañero interior.
Wilton vería un año más tarde su dorsal número 5 retirado por la posteridad en el techo del NASA Complex. Cinco anillos, cuatro MVP's de las finales, cuatro MVP's de la temporada regular, tres MVP's del All-Star, tres premios al mejor defensor, un galardón a rookie del año...

Además, quedaba con 34.138 puntos solo por detrás de hombres como Malone y Abdul-Jabbar, habiendo jugado quince temporadas en la liga. Sus 19.195 rebotes quedaban solo por debajo de Bill Russell y Wilt Chamberlain; en este caso, sobran las palabras. También había logrado una cifra nada despreciable en tapones, aunque los 2857 que había puesto eran inferiores a los de Olajuwon, Ewing o Mutombo, por citar algunos. 1.688 robos le ponían, por ejemplo, por encima de Charles Barkley en este aspecto y 4.821 asistencias hablaban por sí solas tratándose de un pívot.

En definitiva, dejaba tras de sí números y datos al alcance solo de las grandes leyendas. Se preguntaba si querría seguir jugando hasta confirmarse como el máximo anotador de la historia. Aquello le llevaría dos o tres temporadas, pero prefería dejarlo cuando estaba en la cima, y retirarse del baloncesto profesional para pasar más tiempo con sus cuatro hijos.

Decidió además no seguir vinculado al baloncesto. Nunca había entendido quienes, después de triunfar como jugadores, probaban suerte como mánagers o entrenadores. Él decidió hacerlo también, pero no en la NBA.

Demasiadas cosas, buenas y malas, le habían pasado a lo largo de su vida y su carrera en aquel país. Una infancia difícil, cambiar de barrio tras salir adelante y el triunfo en la mejor liga del mundo: el sueño americano. Pero, a la vez, había perdido parte de su família y sus principios durante su carrera en la liga.

Se trasladaría junto a su família a Vanuatu, donde dirigiría el combinado nacional y viviría el resto de sus días, alejado de las canastas americanas y perdido en su particular paraíso. Un lugar en el que creía, y no se equivocaba, poder vivir feliz el resto de sus días...

Sunday, April 15, 2007

Decisiones que valen anillos (II)

El otro día fueron los Kings y Gilbert mi pareja de baile para explicaros a donde quería llegar y como una decisión en un momento dado puede precipitar un futuro negativo cuando el propósito no era otro que ir a mejor.

Casos hay muchos, y no estoy aquí para describirlos todos pero si alguno en concreto. Y no trataré el más famoso de todos y analizado hasta la saciedad, con los Blazers eligiendo a Sam Bowie y dejando en bandeja a Michael Jordan para los Bulls. Hoy hablaré de otro caso que, visto en la actualidad, es igual o más flagrante.

Y es que en el Draft del 1998 los Milwaukee Bucks eligieron a Dirk Nowitzki con el número 9 en primera ronda. Para colmo, la ciudad de Wisconsin tiene un alto nivel de población germana, con lo cual parecía el sitio perfecto para el segundo alemán después de Detlef Schrempf. Pero en Milwaukee había otros planes, y los Mavs completaron el último gran timo del siglo XX enviando a Robert “Tractor” Traylor a cambio de la perla europea.

A día de hoy el uno lucha para ser el MVP de la liga y llevar a los Mavericks al título. El otro, y todos sabéis quién de los dos es, ha fichado por el Vigo de LEB-2 y sigue batiendo marcas históricas de sobrepeso en este deporte, a la altura de grandes leyendas en este aspecto como Harper Williams o Oliver Miller.

Una lástima, además, porqué habría sido un equipo muy bonito de ver con la plantilla que les quedaba. George Karl podía armar un quinteto rápido para jugar al Run&Gun con Sam Cassell, Ray Allen, Glenn Robinson, Tim Thomas y Nowitzki; simplemente, me lo imagino y echo a llorar de emoción y pena por aquel desafortunado traspaso.

Terrell Brandon, Dell Curry y Tyrone Hill hubieran sido los suplentes de lujo para completar tan mágica plantilla. El caso es que los Bucks llegaron a la final de conferencia en el año 2001 y yo pregunto: ¿qué hubiera ocurrido de estar Dirk? ¿sería, el de 1971, el único banderín que colgaría del Bradley Center? Probablemente, y esta es mi respuesta, no.

Pero cosas del destino los Bucks traspasaron a Dirk, y tras llegar a la final de conferencia precisamente cuando Nowitzki empezaba a despuntar y podría haberlos llevado lejos el equipo fue a menos. Perdieron los dos mejores y fíeles jugadores que han tenido desde Kareem (Robinson y Allen) y entraron en un proceso de reconstrucción que las lesiones se han encargado de no dejar fructificar aún.

Atrás ha quedado el horrible púrpura de los noventa y parecen respirar nuevos tiempos en la germana ciudad de Wisconsis. El verde ha dejado atrás el horrible púrpura y Michael Redd, uno de mis jugadores favoritos, parece ofrecer junto a Villanueva y un extranjero que no es ni será tan bueno como Dirk (Bogut), un futuro prometedor.

Hay que mirar adelante, y es triste imaginar qué, de haberse quedado con Nowitzki, puede que tuviéramos que mirar hacia atrás para recordar anillos, y que Big Dog y Ray aún jugaran juntos...No se sabe que hubiera pasado pero: ¿soy el único que se lo imagina?

Hoy brindo para desear que los Bucks tengan en el futuro toda la suerte que merecen y que, de la misma forma que acertaron al elegir a Redd en segunda ronda, no vuelvan a desaprovechar un tren alemán (solo pasa una vez en la vida).

Y también brindo, aunque me gustan más Nash o Kobe, por el primer MVP de Dirk Nowitzki, y que tenga mucha suerte con los Dallas Mavericks. Tened suerte, pero no me importaría que cayerás contra Phoenix o Miami...

¡Ich liebe dieses Spiel! (¡I love this game!)

PD: Mi segundo artículo en Basketme, en principio me los cuelgan allí y tengo permiso para colgarlos aquí también. Me acostumbraré a colgar uno cuando me cuelguen el siguiente en la web con lo cual, si veis este aquí señal que ya hay otro. "La maldición y el legado de Jordan", a ver que os parece: http://www.basketme.com/opinion.php?id=25

Wednesday, April 11, 2007

2k7 Review

Impresiones temporada, premios de división y resumen, en general, de la Regular Season 2006-07

Lo que hace el aburrimiento. El caso es que dentro de dos días tengo exámen y, como siempre me ocurre en estas épocas, me da por hacer actividades que, aún ser una enriquecedora pérdida de tiempo, me quitan segundos que debería dedicar a temas importantes.

Hoy es uno de estos días, así que me dispongo a poner fin al seguimiento de la temporada con los premios de la misma: los 2k7 Taylorwolves Divison Awards sobre los que, evidentemente, podréis discutir a vuestro gusto.

Así acaba mi seguimiento a la Regular Season. Un seguimiento que empezó siendo diario con el apartado NBA Nights, que por falta de tiempo pasó a ser semanal con el NBA Sunday's y que, finalmente, ha pasado a ser exclusivamente puntual y con menos frecuencia de la que me habría gustado en un principio.

Las NBA Nights vuelven a tiempo para los Play-Offs, donde hay menos partidos y es más fácil hacer seguimientos de las series. Así pues, hasta que acabe la Regular Season puede que máximo haga mi capítulo final de Wilton pero, a partir del día que empiece la postemporada, Taylorwolves estará allí para contarlo!

Aquí os dejo con un breve análisis de las divisiones y mis particulares premios:

CONFERENCIA ESTE

ATLANTIC DIVISION: Como se preveía de buen principio, la más decepcionante de la liga. La única nota positiva ha venido desde Canadá, con los Raptors firmando una gran temporada y prometiendosélas felices en los Play-Offs, donde aspiran a llegar a segunda ronda y, una vez allí, no descartan sorprender a Bulls o Cavs para alcanzar la final de conferencia.

Por su parte Nets, Knicks y Sixers, por su gran final de campaña, dejan sensaciones agridulces y los Celtics, en mi opinión y seguro que compartida por muchos, firman si no la peor temporada de la historia de la franquícia si quizás la más gris. Auerbach, DJ y las lesiones, demasiados argumentos negativos que ni la alegría de las cheerleaders han podido contrarestar.

MVP: Chris Bosh ha sido el jugador más destacado de la división, devolviendo a Toronto la ilusión que había en los mejores tiempos de Vince Carter y, no lo olvidemos, estando en edad de Rookie (si hubiera cumplido el ciclo universitario). Titular en el All-Star y líder del mejor equipo de la división; su elección no tiene discusión.

Mejor técnico: Sam Mitchell es mi galardonado. De ser el técnico con menos crédito de la liga, ha pasado a demostrar en un proyecto que sembraba dudas a principios de campaña que su toque maestro, si bien acompañado por un jugón desde los despachos como Colangelo, también ha tenido parte de culpa en la resurrección Raptor. Justo ganador y candidato, además, a ser el mejor técnico del año; sin duda, yo le doy mi voto!

Jugador revelación: André Iguodala gana el premio aún la competencia que suponen gente como Al Jefferson o Eddy Curry. AI9 ha demostrado con la ausencia del hasta ahora líder del equipo su potencial para destacar en cualquier faceta y su condición de líder de estos Sixers que tanto nos harán disfrutar calzados en este precioso uniforme rojo!

Quinteto ideal: Curry (New York), Bosh (Toronto), Carter (New Jersey), Iguodala (Philadelphia) y Kidd (New Jersey)

CENTRAL DIVISION: Aún no ha terminado la temporada, y dos de sus equipos luchan por arrebatar la segunda posición o quedarse con un maldito quinto puesto en el casillero que les condenaría a jugar ante los Heat. Pero ya se pueden sacar conclusiones, como por ejemplo que estos Pistons de Chris Webber son candidatos a todo y, sin duda, los grandes favoritos del este.

Cavs y Bulls finalizan la temporada con la sensación positiva del trabajo bien hecho, aunque quizás alguien quede decepcionado con la temporada de los de Cleveland. Los que seguro estan decepcionados son los pocos fans que les quedan a los Pacers de Carlisle. ¿A que esperas para volver al banquillo Larry?

Finalmente, las lesiones se han cebado con unos Bucks que, supongamos que tengan suerte en el Draft, pueden pasar de ser una de las cienicientas de la liga a ser candidato a todo en el este. ¿Bogut, Villanueva, Durant, Redd y Mo Williams? ¿Con Boykins, Skinner o Simmons en el banquillo? Que alguien me pellizque!

MVP: Estaba claro que Lebron James sería el mejor de su división. Algunos esperabamos, de hecho, que fuera el mejor de la liga, un premio que le llegará tan pronto su equipo se decide a reforzar la plantilla y rodearlo de lo mejorcito de la liga. Mientras tanto, Lebron, conformate con este Taylor Award que te invito a recogerlo cuando te plazca.

Mejor técnico: Otro técnico con pasado Wolf que se hace con el trofeo. El mejor entrenador de la historia de mi equipo lleva por segundo año a los Pistons al primer puesto del este sabiendo, sin embargo, que el año pasado fallaron cuando más importaba. Este año, con Webber y menos cansancio acumulado, intentaran no volver a fallar. Y es que, para esta plantilla, parece ser una de las últimas oportunidades de repetir la gesta conseguida el año 2004...

Jugador revelación: Hablar de Ben Gordon como jugador revelación quizás puede saber a poco, pues todo el mundo contaba con ello. Pero está claro que, si alguien lo merece en esta división, es este joven escolta que ha flirteado con los 50 puntos, que se ha acercado al All-Star y que se ha convertido con su anotación en uno de los líderes de esta plantilla que no cuenta con un solo hombre de referencia...

Quinteto ideal: Wallace (Chicago), O'neal (Indiana), James (Cleveland), Redd (Milwaukee) y Billups (Detroit)

SOUTHEAST DIVISION: Si alguien ha estado fuera seis meses y mira ahora la clasificación pensará: "que pocas victorias de los Heat". Lo que no sabrá, es el calvario que se ha pasado para llegar a ellas, incluída una travesía por el desierto en que ni los más optimistas les veían meterse en la postemporada. Con O'neal mucho mejor que antaño y Wade medio recuperado yo, seguiré apostando por ellos.

Por detrás vienen, sin muchas opciones de hacer nada en caso de confirmarse en los Play-Offs, Wizards y Magic. Los primeros porqué, en un año que aspiraban seguro a superar la primera ronda, han perdido a sus dos All-Star con lo cual, pintan bastos en la capital. Y los segundos porqué, tras un gran inicio, han sufrido una devacle que solo la aún más grave situación de los Pacers puede salvarles de quedarse fuera de los Play-Offs.

Por último, Bobcats y Hawks han experimentado crecimientos diferentes. Los primeros, van encontrándose poco a poco con las victorias, en un año en que casi todos los grandes han sucumbido ante el lince naranja. Por su parte, los Hawks han asistido al fracaso de su último número 5 del Draft, y seguirán con una plantilla jovéncisima a la que ya debería empezarse a exigirle algo más de lo que está dando.

MVP: Mi corazón se lo daría a Wade pero, entre la lesión y lo que tardó en arrancar su equipo, y aún ser mi jugador favorito y haber firmado unos grandes números, no será él quién lo gane. Será este año para Gilbert Arenas, que ha hecho callar a los más escépticos con su juego, se ha convertido en el personaje del año y ha firmado una gran temporada que acabará demasiado pronto para sus Wizards por culpa de su desafortunada lesión.

Mejor técnico: Dárselo a un técnico que huyó de la vergüenza y dejó tirado a su equipo no me parece apropiado. Por esto, y por la mayoría de lo expuesto arriba, el técnico del año de la Southeast Division es para Eddie Jordan!

Jugador revelación: Aunque la bestia Dwight Howard se ha confirmado en la élite con una gran temporada, será finalmente Caron Butler quién complete el triunfal podio capitalino con el premio a la revelación del año. Se lo merece este chaval de infancia dura, que ha llegado por primera vez al All-Star y que prometía dar muchas alegrías en los Play-Offs que van a empezar pronto sin él...

Quinteto ideal: O'neal (Miami), Howard (Orlando), Johnson (Atlanta), Wade (Miami), Arenas (Washington)

CONFERENCIA OESTE

SOUTHWEST DIVISION: Los monstruos de Texas se han impuesto; como estaba previsto. Los Mavs se confirman ya como el mejor equipo del año, y contando en su plantilla con el que va a ser el merecido MVP de la temporada. Pero por atrás y como tapados vienen los Spurs, con un episodio IV pendiente de estreno y sabiendo que, si superan a Phoenix, los Mavs van a tener el miedo en el cuerpo.

Los terceros en discordía son los Rockets, que pueden considerar como muy positiva una temporada en que, otra vez, sus estrellas Yao Ming y Tracy McGrady han sufrido de lo lindo con las lesiones. Aunque no tanto como los Hornets, cuyo quinteto en pleno se ha pasado largas jornadas en la enfermería y, aún así, siguen luchando por la octava plaza de los Play-Offs. Deseo que finalmente se hagan con ella los Warriors, pero desde aquí mi más profunda admiración por el equipo de New Orleans.

Y otro equipo para admirar: los Grizzlies de Memphis. Han sido el único que no ha jugado a ser el menos malo y ha ido directo hacia su objetivo, nada más y nada menos que las bolitas del Draft para ver sí, de conseguir Oden o Durant, pueden retener a Gasol y volver, desde ya mismo, a ser un equipo de Play-Offs. Y, si no es mucho pedir, que no pierdan cuatro a cero cuando por fin lo consigan.

MVP: No solo gana el premio a mejor jugador de la divisón Suroeste, si no que consideraría una injusticia que no ganara además el de mejor jugador del año. Dirk ha sido el absoluto dominador del campeonato aunque, una vez inmerso en los Play-Offs, la historia puede girarsele en contra, y convertir en llantos lo que hasta ahora han sido alegrías. De todas formas, felicidades Dirk!

Mejor técnico: Sin duda el mejor técnico ha sido Avery Johnson, pero desde aquí queremos felicitar la labor de Byron Scott y, sobretodo, de la plantilla de los Hornets en general. No es nada fácil lo que han hecho y, aunque al final no lleguen al octavo puesto, con mucho menos todo el mundo se habría dado por satisfecho.

Jugador revelación: Ya había dejado destellos en temporadas pasadas y los Play-Offs, pero este ha sido el año de la confirmación. Josh Howard se ha perfilado como el segundo a bordo de un caballo ganador y, aunque llegados los Play-Offs puede que quede relegado al tercero en discordia por detrás de Terry, ha completado una temporada excelente en que además ha sido premiado con su presencia en el All-Star de Las Vegas.

Quinteto ideal: Ming (Houston), Duncan (San Antonio), Nowitzki (Dallas), McGrady (Houston) y Parker (San Antonio)

NORTHWEST DIVISION: Los Utah Jazz se han llevado el cetro menos disputado del salveje oeste. En los Play-Offs se demostrará el verdadero potencial de este equipo joven, que tendrá delante de ellos a un duro hueso como son los Rockets. De pasar ronda, todo lo que hagan será digno de admirar!

Los Nuggets son la cara y los Wolves la cruz de los otros dos aspirantes a postemporada. Melo y Iverson han lavado la cara en una última racha espectacular, y llegan frescos y con buenas sensaciones a los Play-Offs, y con nada que perder ante los poderosos Spurs. Por su parte, Garnett y mis lobitos estaran de vacaciones el 20 de abril y, aunque se dice que Big Ticket seguirá en la ciudad, mi humilde opinión es que esto va a depender del Draft. ¿Verano movidito? Espero que se empiece por McHale...

Finalmente, Sonics y Blazers terminan como cabía esperar. La diferencia es que unos ven el vaso medio lleno, pues se han lavado la cara de su polémica fama, y otros con un futuro inmerso en las sombras de un posible traslado y el probable adiós de alguna estrella. Veremos en que queda, para los verdes sin duda el verano va a ser movidito o, como mínimo, estando pendientes de las notícias.

MVP: En una división como esta es complicado dar el premio. Se lo entregaré a Deron Williams, por ser el más regular del mejor equipo de la división, y por haber logrado lo que ha logrado en tan solo su segundo año en la liga. Si hubiera un premio al mejor sophomore, sería para él; y también, como todos recordamos, al excluído más injustamente del All-Star.

Mejor técnico: Jerry Sloan ha resuscitado la franquícia de Salt Lake mucho antes de lo que los más optimistas pensaban. Tras un inicio de campaña espectacular, veremos si es capaz de mentalizar a los suyos debidamente, pues parece que llegan a la postemporada con los pañales mojados.

Jugador revelación: ¿Alguien lo duda? Deron Williams, está claro, por su capacidad de hacer mejores a sus compañeros y por firmar una temporada sophomore que ya les hubiera gustado a muchas de las estrellas que campan por la liga. Así pues, doble nominación y Deron completa el pleno de Utah!

Quinteto ideal: Boozer (Utah), Garnett (Minnesota), Anthony (Denver), Iverson (Denver) y Williams (Utah)

PACIFIC DIVISION: La última, pero no menos importante, de mi repaso. Los Suns han revalidado el título, como estaba previsto, pero sembrando dudas de cara a la postemporada. Los Spurs, serán sin duda un complicado examen antes de completar la vendetta ante los Mavericks y llegar a su tercera final de la NBA.

Segundos, aunque muy por debajo, quedan unos Lakers que recuerdan aún el 4-3 de la pasada campaña en el que será su segundo duelo consecutivo contra los de Arizona. Aún así, las sensaciones de esta temporada no son comparables a las de la pasada, y hasta ahora lo que han hecho es de suspenso.

Y aspirando a cerrar los ocho de los Play-Offs, los despropósitos en Minneapolis y las lesiones en New Orleans han mantenido inmersos hasta el final a Warriors, Clippers y Kings en la lucha para el octavo puesto. Espero que el premio sea para los de Nelson, los únicos que para mi pueden dar la campanada ante los Mavericks. Si finalmente llegan los Clippers, barrido y para casa, y los Kings pocas o ninguna opción tienen en este momento...

MVP: Todos sabéis que por gusto se lo daría a Bryant pero, con esta temporada de los amarillos, mi consciencia no me lo permite. En su lugar se lo doy a Nash, aunque deseando que no le quite a su amigo aleman el MVP que por derecho, y aunque no me guste nada, se merece este año!

Mejor técnico: De tratarse de un premio serio se lo daría a d'Antoni. Como me dijo su representante que no vendría a recogerlo, cambiamos el voto y se lo damos a Tito Nelson que, junto a Sloan y Mitchell y si es que finalmente llegan al Play-Off, es uno de mis favoritos para el técnico del año.

Jugador revelación: Aunque ha habido más de uno (Barbosa, Bynum, Martin y Biedrins entre otros), como mi favorito es Monta Ellis pues voto para el pequeñín de los Warriors. Por los nombres que acabo de escribir, es muy probable que el MIP de este año salga de esta división y, si no, tiempo al tiempo...

Quinteto ideal: Stoudemire (Phoenix), Brand (LA Clippers), Marion (Phoenix), Bryant (LA Lakers) y Davis (Golden State)

Aquí termino mi análisis más completo, creo, hasta el momento. Y aquí doy por acabada la temporada regular 2006-07, la que he seguido con más atención hasta ahora. Y lo hago con un solo deseo: que los del 2007 sean unos Play-Offs históricos!